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Top 10 des collaborations secrètes des Beatles

Peut-être que la renommée dévorante des Beatles était telle qu’ils ont commencé à aspirer à un certain anonymat. Peut-être essayaient-ils d’éviter les tracas liés aux affiliations aux labels. Ou peut-être étaient-ils simplement stupides.

Indépendamment des circonstances, comme le montre la liste ci-dessous des 10 meilleures collaborations secrètes des Beatles, l’histoire a finalement révélé une série de crédits initialement anonymes tout en produisant, en écrivant et en jouant des sessions sous des noms inventés.

Leurs choix pourraient être assez inventifs, comme lorsque Paul McCartney s’est transformé en Apollo C. Vermouth pour produire le Bonzo Dog Doo-Dah Band. Mais à d’autres occasions, les Beatles ont fait peu semblant de cacher leur véritable identité: George Harrison se faisait appeler «Harry Georgeson», «Son of Harry» et, alors qu’il était assis sur l’album de Billy Preston en 1971, I Wrote a Simple Song, simplement «George H . « 

Bien sûr, Ringo Starr travaillait déjà avec un pseudonyme, alors il a doublé en apparaissant comme « Richie » – une référence assez évidente à son nom de naissance, Richard Starkey. John Lennon a également riffé son deuxième prénom lorsqu’il s’est appelé «Winston O’Boogie», tout en attribuant «l’honorable John St. John Johnson» à son single «Whatever Gets You Thru the Night».

Ils sont même apparus sur les projets l’un de l’autre sous de faux noms, comme lorsque Starr est devenu « Roy Dyke » pour l’album solo de 1968 de Harrison, Wonderwall Music. Lennon s’est également appelé «John O’Cean» pour la chanson de 1973 de Yoko Ono «Woman Power» – apparemment en référence à la traduction japonaise du nom de sa femme, «ocean child». C’est peut-être la plus surprenante de ses contributions anonymes, compte tenu du fait que Lennon et Ono avaient déjà sorti ensemble un certain nombre de projets correctement intitulés – dont trois albums expérimentaux et une série de singles à succès comme « Instant Karma! » et «Happy Xmas (War Is Over)».

Puis il y a eu les moments où les Beatles ont cherché à se déguiser sur leurs propres sessions. « Le révérend Fred Gherkin » est apparu sur « Bless You » de l’album de 1974 de Lennon Walls and Bridges. « Dr. Winston O’Ghurkin » faisait partie des sessions pour « Going Down on Love » du même album. Le plus drôle de tous: « Mel Torment » sur la chanson « Scared ». McCartney se cachait derrière le nom du groupe Fireman, tandis que Harrison se faisait appeler « George O’Hara » lors des sessions des années 1970 All Things Must Pass, puis dirigea plus tard un groupe all-star où tout le monde utilisait un faux nom.

Nos favoris sont mis en évidence ci-dessous dans la liste des 10 meilleures collaborations secrètes des Beatles.

10. « Femme » de Peter et Gordon (1966)
Paul McCartney comme « Bernard Webb »

Peter et Gordon ont fait sensation dans les années 60 en profitant d’une connexion avec McCartney, qui à ce moment-là était dans une relation à long terme avec la sœur de Peter Asher, Jane. Leurs premiers succès dans le Top 20, y compris un trio de chansons attribuées à Lennon / McCartney, en commençant par le sommet des charts de 1964 « A World Without Love ». Curieux de savoir s’ils pourraient égaler ces succès sans tirer parti de la renommée des Beatles, McCartney a écrit et produit un single de Peter and Gordon en utilisant le pseudonyme de Bernard Webb. Cela a fonctionné, car « Woman » a grimpé au n ° 14, mais à ce moment-là la ruse avait déjà été découverte. Gordon Waller a fini par présenter la chanson comme une composition de McCartney lors d’une apparition à la télévision Hullabaloo.

9. « Si vous avez l’amour » de Dave Mason (1973)
George Harrison comme « fils de Harry »

L’ancien membre de Traffic, Dave Mason, essayait clairement de faire un effet solo tardif après avoir mis fin à une longue bataille pour se libérer de Blue Thumb Records. Signé maintenant avec Columbia, il a invité quelques sonneries nommées Graham Nash et Stevie Wonder pour It’s Like You Never Left. Creusez plus profondément, et un autre des invités de Mason se révèle être George Harrison, dont le pouvoir distinctif de diapositive « Si vous avez l’amour ». Également sur ce morceau: Carl Radle, qui est apparu avec Mason sur les « Apple Jams » de l’époque de All Things Must Pass et Jim Keltner, collaborateur de longue date de Harrison. Ensemble, ils ont aidé Mason à se hisser au 25e rang, l’un de ses meilleurs spectacles de tous les temps sur le palmarès des albums Billboard.

8. Howlin ‘Wolf’s « I Ain’t Superstitious » (1971)
Ringo Starr comme « Richie »

L’un des premiers projets de blues inter-générationnels all-star a trouvé le légendaire bluesman des échecs Howlin ‘Wolf associé à la section rythmique des Rolling Stones dans les sessions d’Olympic Sound Studio organisées par Eric Clapton. Starr a fini par remplir un jour où Charlie Watts ne pouvait pas assister, bien que leur mise à jour de « I Ain’t Superstitious » de Willie Dixon ait été le seul morceau à faire la liste initiale des morceaux de The London Howlin ‘Wolf Sessions de 1971. « Richie » est également apparu sur quatre titres bonus supplémentaires pour une édition de luxe 2003 du disque, y compris une version musclée de « Goin ‘Down Slow ». Klaus Voormann, associé de longue date des Beatles, qui a créé la couverture du Revolver de 1966, jouait de la basse.

7. «Oncle Albert / Admiral Halsey» de Percy Thrillington (1971)
Paul McCartney comme « Percy Thrillington »

McCartney a enregistré une version instrumentale en tandem délicieusement étrange de Ram en 1971, retrouvant l’arrangeur Richard Anthony Hewson. Ils avaient auparavant travaillé ensemble sur la version Apple Records de James Taylor de « Carolina on My Mind »; Hewson est également intervenu pour manipuler les cordes pendant le travail de post-production de Phil Spector sur « The Long and Winding Road ». Quelque part en cours de route, McCartney a dû mieux penser au concept, et Thrillington a été mis de côté jusqu’en 1977. Encore plus tard, McCartney a révélé qu’il avait également écrit les notes de doublure, en utilisant le nom de Clint Harrigan.

6. « C’est la vie » de Billy Preston
George Harrison comme « Hari Georgeson »

L’histoire de Billy Preston avec les Beatles est telle que certains l’ont qualifié de cinquième membre du groupe. Il est devenu particulièrement proche au fil des ans avec Harrison, qui a coproduit les débuts d’Apple Records de Preston. Pourtant, leur relation de travail symbiotique n’a pas toujours été claire, même pour les lecteurs attentifs. Par exemple, Harrison a joué sur « That’s Life » de l’album de 1975 plus centré sur le synthétiseur It’s My Pleasure sous le nom de « Hari Georgeson » – un pseudonyme préféré qu’il avait précédemment utilisé lors de sessions avec Jack Bruce, Ravi Shankar et le groupe Splinter. Harrison est également apparu comme « Jai Raj Harisein » tout en travaillant avec Splinter, la première signature de son label Dark Horse.

5. « My Dark Hour » de Steve Miller Band (1969)
Paul McCartney comme « Paul Ramon »

Steve Miller avait encore du mal à devenir célèbre lorsque McCartney est entré dans sa date d’enregistrement à Olympic Sound. Les autres Beatles étaient partis après une session de mixage pour le projet Get Back finalement mis sur les tablettes, transformé en un autre argument sur la gestion du groupe. Il n’est peut-être pas surprenant que le jam qui en résulte avec Miller se soit retrouvé coincé avec un titre morose comme « My Dark Hour ». Pourtant, quelque chose a cliqué: Miller a recyclé le riff principal de la chanson pour « Fly Like an Eagle » de 1976, l’un des sept singles du Top 20 qu’il a marqués au cours d’une période décisive se terminant au début des années 80.

4. « Spaceman » de Harry Nilsson (1972)
Ringo Starr comme « Richie Snare »

Starr ajoute un remplissage déséquilibré de signature avant le deuxième refrain (et un nom de famille lié au tambour) sur ce hit Top 25 de Son of Schmilsson. Son tour d’invité est finalement devenu tout sauf surprenant. Après tout, Harry Nilsson est ensuite apparu comme un interprète sensible, un clinquant musical décalé et un confident de copain pour les Beatles: Lennon a produit l’album Pussy Cats de Nilsson en 1974 pendant la tristement célèbre période « Lost Weekend », et ils ont collaboré à la chanson « Old Dirt Road .  » Nilsson a repris « That Is All » de George Harrison en 1976, That’s the Way It Is, après avoir mis à jour deux chansons des Beatles sur le Pandemonium Shadow Show de 1967. Starr a ensuite rendu hommage à Nilsson sur « Harry’s Song » en 2008.

3. « Badge » de Cream (1969)
George Harrison comme « L’Angelo Mysterioso »

Le virage éruptif d’Eric Clapton sur « While My Guitar Gently Weeps » de Harrison a été l’élément le plus mémorable de la chanson White Album. « L’Angelo Mysterioso » lui rendit la pareille un an plus tard, en co-écrivant « Badge » pour le dernier album du groupe de Clapton Cream, tout en ajoutant une performance de guitare immédiatement reconnaissable. Harrison a également nommé par inadvertance la chanson, qui n’avait auparavant aucun titre. Ses notes griffonnées sur la boîte à bande incluaient une notation sur le «pont», que Clapton avait mal interprété comme «badge» – et cela restait. Avant que ce ne soit fini, Clapton jouait sur des chansons de tous les anciens membres des Beatles; il a également épousé (tout à fait célèbre) une de leurs ex-épouses.

2. « Lucy in the Sky With Diamonds » d’Elton John (1974)
John Lennon comme « Dr. Winston O’Boogie »

L’amitié d’Elton John au milieu des années 70 avec « Dr. Winston O’Boogie » a fait plus que du cadeau aux auditeurs avec le premier single solo de Lennon dans « Whatever Gets You Thru the Night » et ce remake collaboratif majestueux des Beatles. Un pari parallèle qu’ils ont fait sur la question de savoir si « Whatever Gets You Thru the Night » serait en tête du classement signifiait que Lennon devait tenir sa promesse de rejoindre John lors d’un spectacle au Madison Square Garden. Ils ont joué ces deux chansons, ainsi que « I Saw Her Standing There » (que Lennon a dédié à une « vieille fiancée à moi »), lors d’une apparition en 1974 qui finirait par être la dernière fois sur scène de Lennon.

1. Travailler avec soin par Wilburys
George Harrison comme « Nelson Wilbury »

Harrison essayait d’enregistrer une face B rapide lorsqu’il a accidentellement mis en place un super-groupe de nom de plumes. Il a d’abord appelé le producteur Jeff Lynne, qui travaillait avec Roy Orbison. Harrison a réservé du temps au home studio de Bob Dylan, puis est allé chercher une guitare de rechange auprès de Tom Petty, et l’a invité aussi. Ils ont enregistré « Handle With Care » ce jour-là, puis ont rapidement réalisé que c’était plus qu’un morceau jetable pour compléter un single. Rincés d’excitation, les Travelling Wilburys nouvellement créés ont terminé le reste de leur premier album en neuf jours seulement. Ensuite, ils ont tous choisi de faux prénoms, émergeant comme Nelson (Harrison), Otis (Lynne), Lucky (Dylan), Lefty (Orbison) et Charlie T. Wilbury Jr. (Petty).

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