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‘The Dig’: la vraie histoire derrière le film Netflix

Ce que nous voyons est l’une des découvertes archéologiques les plus importantes du Royaume-Uni.

«The Excavation» est basé sur une histoire vraie, mais avec certaines licences dramatiques. CLASSEMENT: Les meilleurs films originaux Netflix.

En 1938, alors que l’Europe se préparait à la Seconde Guerre mondiale, une découverte décisive a eu lieu sur le sol britannique pour comprendre une époque révolue, dans laquelle elle est connue comme l’une des découvertes archéologiques les plus importantes du XXe siècle au Royaume-Uni.

On le voit donc dans «The Excavation», un film de Simon Stone sorti sur Netflix et mettant en vedette Carey Mulligan et Ralph Fiennes, où des faits et des personnages de fiction se mêlent à une histoire vraie.

Basé sur le roman de 2007 écrit par John Preston (le neveu de Peggy Piggot, l’un des personnages de l’histoire), il dépeint la relation entre le propriétaire foncier Edith Pretty (Mulligan) et l’archéologue Basil Brown (Fiennes), qui a promu la célèbre fouille par Sutton Hoo.

Qui étaient Edith Pretty et Basil Brown?

Elle est née Edith Dempster en 1883 et a pris le nom de famille de son mari, Frank Pretty, après avoir accepté sa quinzième demande en mariage (comme on le voit dans le film). Les deux ont acheté le domaine de Sutton Hoo, situé près de la ville de Sutton dans le sud-est de l’Angleterre, en 1926 et ont bientôt eu un fils, Robert (joué par Archie Barnes).

Quelques années après la mort de son mari en 1934, Edith décide de fouiller sur son terrain, en collaboration avec le musée d’Ipswich et avec l’arrivée de Basil Brown, archéologue amateur qui travailla avec l’institution et qui l’aidera à découvrir les trésors. qui se cachaient sous terre.

Brown, pour sa part, était reconnu pour être un autodidacte féroce: bien qu’il ait quitté l’école à l’âge de 12 ans pour travailler dans l’agriculture, il a lui-même poursuivi ses préoccupations intellectuelles et a étudié seul tout en occupant toutes sortes de postes, de jardinier à laitier.

Cependant, sa passion était l’astronomie et l’archéologie, ce qui l’a amenée à avoir des relations avec le musée local, où elle était une collaboratrice indépendante, et a finalement été choisie comme partenaire de Pretty dans ses projets.

La femme l’a embauché pour commencer les fouilles, bien que l’ampleur de ce qu’ils ont trouvé conduirait à une enquête et à des recherches pendant des décennies.

Qu’ont-ils trouvé lors des fouilles de Sutton Hoo?

La première fouille a eu lieu à l’été 1938, avec un certain scepticisme de la part de Brown qui s’est confirmé après avoir trouvé seulement quelques objets et restes humains.

Cependant, le véritable trésor allait être mis au jour en 1939, lorsque l’archéologue a repris les fouilles avec Pretty et a trouvé une masse beaucoup plus grande: c’était l’empreinte d’un navire, de plus de 24 mètres de long, et contenant une immense cargaison de marchandises funéraires des centaines des années. Et ils étaient intacts.

Après cette découverte importante, trois archéologues professionnels sont apparus sur la scène, Charles Phillips (dans le film, Ken Stott), Peggy Piggott (Lily James) et son mari Stuart Piggott (Ben Chaplin).

Avec son arrivée, Brown est devenu davantage un rôle de conseiller, aidant les professionnels. Selon le film, cela a créé des tensions entre lui et Philipps, mais selon le National Trust, propriétaires de Sutton Hoo, les deux hommes avaient une «relation respectueuse». «Ils disent aussi que les véritables tensions étaient entre Philips et le musée d’Ipswich.

Au-delà des relations personnelles entre les protagonistes, ce qui était important, ce sont les objets importants trouvés dans les fouilles. Un total de 263 objets où des armes ont été trouvées, recouvertes d’argent, de boucles en or, de pièces de monnaie et d’un casque décoré de pierres précieuses, probablement l’objet le plus célèbre du lot.

Bien qu’au début, ils pensaient appartenir à une colonie viking, elle fut plus tard déterminée à être de l’époque anglo-saxonne. On ignore à qui appartenait ce tombeau ostentatoire, mais certains historiens ont osé affirmer que c’était celui de Rædwald d’East Anglia, qui régna entre 599 et 624 après JC.

Comme ils l’écrivent dans National Geographic, «l’importance de Sutton Hoo a été immédiatement reconnue.» Ce n’est pas en vain que «le plus grand navire anglo-saxon jamais découvert» et «contenait des artefacts d’une qualité et d’une quantité jamais vues auparavant».

De plus, disent-ils, cela a servi à encourager le patriotisme en temps de guerre. «Cette nouvelle preuve de la première société guerrière d’Angleterre était chargée de symbolisme lorsque la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l’Allemagne nazie plus tard dans l’année. Fidèle à l’esprit patriotique de la guerre, Edith Pretty a fait don de la trouvaille au British Museum. De Londres. Pour protéger les artefacts pendant la Seconde Guerre mondiale,

Pour ce don, le premier ministre Winston Churchill a offert à Pretty le titre de commandant de l’Empire britannique, mais elle a refusé. Il mourut quelques années plus tard, en 1942. De son côté, Brown continua à travailler comme archéologue local jusqu’à sa mort en 1977. Sutton Hoo demeure, encore aujourd’hui, un site de fouilles et plein de trésors à découvrir.

Qu’est-ce que la fiction dans «The Excavation»?

Bien que le film soit basé, comme nous l’avons vu, sur une histoire vraie avec de vrais personnages, il y a aussi des éléments de fiction incorporés à des fins dramatiques, à la fois dans le roman original et dans le film. Par exemple, le personnage de Rory Lomax (joué par Johnny Flynn) est fictif.

Dans le contexte du récit, il est le neveu d’Edith Pretty et ne joue pas de rôle dans les fouilles de l’aspect archéologique de l’histoire, mais plutôt entre les relations personnelles des personnages.

Et puis il y a la composante romantique. Comment un film d’époque britannique pourrait-il résister à l’incorporation d’un peu de romance remplie de regards intenses et de relations modestes? C’est ce qu’ils font avec les deux protagonistes, Brown et Pretty, qui vivent une romance dans le film, dans la fiction, alors que dans la vraie vie c’était une relation «complètement platonique».

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