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Dennis DeYoung sur Next Solo LP, Why Styx Were a ‘Fake Prog Band’

Dennis DeYoung a des opinions bien arrêtées sur tous les sujets que vous lui soumettez: la politique moderne, les médias sociaux, la mort de l’industrie du disque, la nostalgie musicale et, lorsque le temps le permet, son propre catalogue.

L’ancien chanteur et claviériste de Styx a récemment parlé à UCR de Paradise Theatre, marquant le 40e anniversaire de l’album classique du groupe. Mais la conversation a dérivé dans tant d’autres endroits, nous avons décidé de publier un deuxième opus.

En cours de route, nous avons évoqué la sortie provisoirement prévue en mai 2021 du prochain album solo de DeYoung, qui suit le 26 East Vol de 2020. 1

Parlons du prochain album.
Cela arrive, malgré mon meilleur jugement. Mais les frontières [Records] le veut. Ce n’est pas une fausse humilité – je garde ça pour plus tard – mais j’ai été absolument choqué quand Jim Peterik, mon ami et voisin, m’a harcelé pendant deux ans pour faire un disque. Je ne voulais pas, mais je l’ai finalement fait. La réception m’a vraiment choquée, honnête envers Dieu. Je ne sais pas si c’est parce que la pandémie a frappé au même moment. Quand j’ai sorti mon disque lundi, mercredi de cette semaine, l’OMS – et je ne veux pas dire [Pete] Townshend et [Roger] Daltrey – a déclaré une pandémie. j’ai pensé [sarcastically], « Eh bien, c’est un bon moment. » Mais ce qui est étrange, ce sont les gens [had] beaucoup plus de temps qu’ils ne l’ont jamais fait auparavant, donc cela a donné aux gens [the chance] pour écouter de la musique gratuitement. Tu veux que je t’explique le business de la musique? Vous savez quelle est la définition d’un schmuck? C’est quelqu’un qui achète quelque chose qu’il peut obtenir gratuitement. C’est tout – c’est tout ce que vous devez savoir sur l’industrie de la musique. Vous n’avez pas besoin d’aller plus loin que cela.

C’est définitivement un moment bizarre pour sortir un album, pandémie ou non.
Si vous êtes jeune, que vous débutez et que vous essayez de trouver un moyen de subvenir à vos besoins, c’est assez délicat. J’ai eu de la chance – la musique était au centre des préoccupations des jeunes. J’ai bien fait. J’ai gagné de l’argent dans cette entreprise. Mais mon cœur va à tous les jeunes qui tentent de poursuivre leur rêve. Les opportunités sont nulles. Je vais avoir 74 ans [this] mois. Je n’ai plus aucune entreprise à faire des disques de toute façon.

Eh bien, vous avez une base de fans assez fidèle, qui remonte à l’époque Styx. Je suppose que ces fans paient pour la musique.
En vieillissant, ils sont amoureux, comme tout le monde, de la musique de leur jeunesse. Ils emporteront cela avec eux à l’âge adulte. J’en suis bénéficiaire, juste à cause de ma naissance. J’étais dans la voiture l’autre jour. Là, cette station qui joue tout – vous ne pouvez pas la définir. « Hey Paula » est venu. C’était probablement au début des années 60. Cela s’est produit et j’ai commencé à me déchirer dans la voiture – il y a quelque chose dans cette chanson intrinsèquement lié à quelque chose qui m’est arrivé dans ma vie, et cela m’a rappelé mon âge et le passage du temps – rien ne le définit pour les gens mieux que la musique.

C’est vrai. Les données montrent que les gens résonnent le plus avec la musique qu’ils entendent à l’adolescence. Quoi qu’il en soit, parlons un peu du Paradise Theatre. Une de mes choses préférées à propos de cet album est qu’il est subtilement très répandu – il y a du hard rock, du prog, de la balladry, même des flirt avec le funk.
Je reconnais que les trois gars qui écrivaient et chantaient ce matériel avaient des idées et des influences musicales très différentes. « JY » [Young] était le gars du rock – c’est ce qu’il fait. Il n’a pas beaucoup de temps pour autre chose. Tommy [Shaw] est éclectique – il peut aller dans n’importe quelle direction. Et je suis un peu comme ça, mais je penche certainement plus vers les choses proggy. Les claviéristes progressifs pourraient être assimilés à des guitaristes d’exhibition: « Regarde, je peux aussi faire partie de ce groupe! »

Cette combinaison est ce qui a rendu Styx unique, même si certains critiques ne l’ont pas apprécié.
Voici mon truc avec Styx: je me fiche de vos catégorisations de cette merde. Critiques de rock, fans: vous pouvez garder cela pour vous. Je ne suis pas dans ce métier, et je ne l’ai jamais été, pour me conformer à ce que vous voulez. C’est à propos de moi. J’aurais pu trouver un travail où j’essayais juste de plaire à un patron. Cela m’a donné l’occasion privilégiée de penser par moi-même et d’explorer les possibilités de la créativité musicale. J’ai des goûts musicaux très larges et je veux les exprimer. Quand les Beatles sont sortis et ont fait le Sgt. Pepper’s et tout le reste, ils ont changé le visage de la musique populaire en disant: « Ça va, tant que c’est génial. » J’ai pensé: « Eh bien, ouais! » Parce qu’Elvis [Presley] a fait «Hound Dog», puis il a fait «Love Me Tender». Je pense simplement que c’est clairement l’expression des gens qui écrivent des chansons qui ne sont pas confinés ou contraints par une idéologie. Peut-il confondre un public? Pour huit albums, nous avons fait ce truc – je l’appelle toujours un « faux groupe de prog ». Nous étions un groupe de rock américain qui utilisait des influences classiques, mais Styx a toujours été dans l’âme un groupe de rock américain. La plupart des groupes prog n’avaient pas de stack Marshall. Ce n’est pas ce qu’ils faisaient. Mais c’est ce que nous étions. Lorsque vous effectuez une transition avec une base de fans, cela peut être périlleux. Mais nous en avons eu quatre [multiplatinum] albums consécutifs allant de The Grand Illusion et Pieces of Eight à Cornerstone et Paradise Theatre. Si vous jouez « Renegade », « Babe » et « Mr. Roboto » pour quelqu’un, je ne pense pas qu’ils penseraient que c’était le même groupe. Quand vous . cette vieille réponse instinctive des gens, « Oh, je n’aime pas Styx, » je pense, « Eh bien, vous n’aimez pas beaucoup de choses différentes alors. » Parce que c’est si large. C’est juste un cas de mauvaise RP. Parce que la musique était fondamentalement ce qu’elle est. Si vous l’aimez, je suis content. Si vous ne le faites pas, le ciel amical est juste rempli d’autres compagnies aériennes que vous pouvez emprunter.

Absolument. Pour conclure, je suis curieux d’entendre ce nouvel album solo.
Ça va être cool. Je suis content de l’avoir fait. Ce sont de bonnes chansons, et c’est tout! J’ai un joli lot, et ils sont éclectiques. Je viens de terminer un morceau que j’aime beaucoup appelé « The Isle of Misanthrope ». C’est pour qui j’aime appeler les « prog noggins ».

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