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Peter Criss affronte son imposteur à la télévision

En 1991, le magazine Star a publié un article affirmant que le batteur fondateur de , Peter Criss, était sans abri et vivait dans les rues de Los Angeles. L’histoire était accrocheuse et alarmante – elle était également complètement fausse.

À peu près à la même époque, le rockeur s’occupait des affaires familiales à New York après la mort de sa mère. Lorsqu’il est rentré dans sa maison du sud de la Californie, il a été inondé de questions sur son bien-être. «Ils disent que vous êtes totalement fauché et que vous dormez dans les toilettes de Santa Monica», a dit Criss, comme le raconte les mémoires du rockeur Makeup to Breakup: My Life in and Out of Kiss.

«J’ai été époustouflé», a admis le rockeur, ajoutant qu’il avait immédiatement mis la main sur un exemplaire du tabloïd. «Il y avait une photo d’un clochard qui prétendait être moi couché dans les toilettes à Santa Monica, et à côté, une photo de moi dans mon maquillage Kiss. J’étais furieux.

À ce stade de sa carrière, Criss était hors des projecteurs depuis un certain temps. Le batteur a quitté le groupe en 1980 – certains disent qu’il a démissionné, d’autres disent qu’il a été renvoyé. Quoi qu’il en soit, le rockeur avait passé la décennie suivante à travailler sur du matériel solo, à inviter avec d’autres artistes et à passer du temps avec sa famille.

Quand un imposteur sans-abri a prétendu être l’ancien batteur de Kiss, Criss s’est retrouvé involontairement repoussé sous les projecteurs. Le musicien a immédiatement entamé le processus de poursuite du magazine Star, lorsque son manager a appelé avec une offre du Phil Donahue Show.

«Ils voulaient que je vienne parler de la pose d’un imposteur comme moi», se souvient Criss, ajoutant que son manager pensait que ce serait un excellent moyen de dénoncer publiquement l’histoire fictive. «Je voulais juste que ça disparaisse, j’étais tellement blessé.

Malgré sa résistance initiale, Criss a accepté de figurer au programme. Le 5 février 1991, le batteur affronterait son imposteur sur The Phil Donahue Show.

«Pourquoi ne pourriez-vous pas vous faire passer pour le Lone Ranger ou Tonto, quelque chose comme ça? demanda le vrai Criss à Christopher , le sans-abri qui s’était fait passer pour le musicien. «Vous m’avez vraiment donné un moment difficile.»

Dickinson s’est excusé auprès de Criss, expliquant que son alcoolisme avait joué un rôle dans les mensonges. «Quatre-vingt dix pour cent du temps, j’en étais absent. Chargé. Boire « , admit Dickinson. » Je me promenais dans la brume pendant des mois, des mois et des mois.  » Alors qu’il faisait la queue dans une cuisine, Dickinson avait été approché par un journaliste et photographe du Star. Il leur a donné sa fausse histoire pour 500 $ et un séjour en motel.

Les choses sont devenues plus confuses – et conflictuelles – dans la série lorsque Criss s’est retrouvée face à face avec Cheryl Ann Thompson, une actrice en herbe qui prétendait avoir déjà été en couple avec le rockeur. Lorsque Thompson a lu l’article de Star, elle a emmené Dickinson chez elle à Boston et lui a donné un endroit où rester avant de se rendre compte qu’il s’agissait d’une fraude. Criss a insisté sur le fait qu’elle fabriquait aussi des histoires pour attirer l’attention.

«Vous voulez juste être à la télévision», a déclaré Criss à Thompson. «Voici votre temps pour Andy Warhol. Quinze minutes de gloire.

En comparaison, le temps d’antenne de Criss avec Dickinson était civil, le batteur à un moment donné disant même qu’il «se sentait mal» pour le sans-abri et sa situation. Pourtant, les mots étaient beaucoup plus échauffés dans l’air. «Es-tu content de ce que tu as fait de ma vie, putain? demanda l’ancien batteur de Kiss à son imposteur après l’enregistrement.

Criss a découvert plus tard que Dickinson se faisait passer pour lui depuis un certain temps, «réservant du temps aux studios A&M (et) commandant des limousines sous mon nom».

Le magazine Star a finalement publié un article de suivi, admettant quelque peu leur erreur en publiant un article sur la façon dont «le monde» a été trompé par un sans-abri prétendant être Criss. Bien que le batteur était clairement en colère contre toutes les parties impliquées dans le scandale, il a réservé la majorité de sa rage pour le magazine. Criss poursuivrait le tabloïd, finissant par régler à l’amiable pour une «somme substantielle».

Regardez Peter Criss affronter son imposteur dans «  The Phil Donahue Show  »

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