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Paul Greengrass: «Que va-t-on faire dans notre pays? C’est divisé au milieu ‘

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Je pense que j’étais dans une période de changement », dit Paul Greengrass, en réfléchissant à ce qui a conduit à son nouveau western News of the World d’après-guerre civile. Entre 2004 et 2017, le réalisateur d’origine britannique a réalisé trois films de Jason Bourne à succès, basés sur les romans d’espionnage de Robert Ludlum, avec Matt Damon. Il y avait aussi d’autres drames à grande échelle: le conte de pirates somaliens Captain Phillips avec Tom Hanks et Green Zone, toujours avec Damon, sur la recherche d’armes de destruction massive. Mais, en 2018, il a réalisé le 22 juillet, un récit sans compromis de la pire attaque terroriste jamais menée en Norvège, lorsque l’extrémiste d’extrême droite Anders Breivik a massacré plus de 70 personnes, dont beaucoup étaient des enfants. Il a réduit sa taille et a tiré en norvégien. C’était son film le plus intense depuis des années.

«C’était vraiment sur la Norvège comme une sorte d’étude de cas, sur la façon de faire face à la montée de l’extrémisme violent de droite, car il me semblait que c’était une menace croissante, que ce soit en Grande-Bretagne, en Europe ou en Amérique. L’expérience a été troublante pour lui. «Il vous reste à réfléchir: à quel point le monde est sombre et à quel point il est terriblement divisé.» L’extrémisme de droite est désormais «une partie profonde de notre monde, comme nous l’avons vu il y a à peine quelques semaines en Amérique», ajoute-t-il, faisant référence à la prise d’assaut du Capitole à Washington DC par les partisans de Trump. «Ça ne va pas ici ou là [America] ou partout en Europe. »

L’homme de 65 ans dit qu’être père – il a trois enfants avec sa femme, l’agent de talent Joanna Kaye, et deux autres d’un mariage antérieur – l’a laissé particulièrement préoccupé par le climat politique actuel et les divisions toujours croissantes. en société. «Mes enfants grandissent vite et entrent dans l’âge adulte», dit-il, parlant depuis sa ferme dans l’Oxfordshire. «C’est une période poignante en tant que parent. Vous vous asseyez et vous pensez: «Quel genre de monde leur avons-nous donné? Cela semble plus pressant que quand ils sont petits, quand ils sont avec vous et que vous pouvez vous en occuper.

Avec ces préoccupations persistantes, il a reçu le roman de 2016 de Paulette Jiles, News of the World, une histoire qui se déroule en 1870 au Texas au lendemain de la guerre civile, avec une nation divisée. Décidant de l’afficher à l’écran, Greengrass a retrouvé Tom Hanks, qui incarne le capitaine Jefferson Kidd, un ancien soldat confédéré qui se rend dans les villes pour lire les nouvelles à haute voix à ceux qui paieront pour les écouter. Quand il rencontre une jeune fille allemande, Johanna (nominée aux Golden Globes Helena Zengel, âgée de 12 ans, maintenant élue meilleure actrice dans un second rôle pour le film – la plus jeune personne à avoir été nominée), qui a été kidnappée par des raiders de Kiowa et élevée comme la leur, il accepte à contrecœur de la raccompagner chez sa tante et son oncle.

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«C’est une histoire de reconstruction et comment, au moment de la division, ces deux personnages partent en voyage. Et leur voyage est vers un endroit où ils peuvent se sentir appartenir », dit Greengrass. «Je pense que c’est un voyage dans lequel nous sommes tous», ajoute-t-il. «Je pense que c’est vrai pour nous tous d’une certaine manière. Que va-t-on faire dans notre pays? C’est divisé au milieu, n’est-ce pas? je pense que [Brexit] la division est quelque peu obscurcie maintenant, par la crise de Covid. Mais cela va émerger dès que la crise Covid immédiate sera terminée. Et nous serons dans l’ombre d’une perte et d’un chagrin énormes, amèrement divisés.

Greengrass ne bronche pas avec ses mots, ne s’arrêtant que brièvement pour crier après son chien lorsqu’un livreur se présente avec un colis. Il a commencé sa carrière dans le journalisme, travaillant comme chercheur pour l’émission d’actualité d’ITV World in Action à la fin des années 1970, notamment en documentant la grève de la faim de l’IRA à la prison Maze. Plus tard, il a co-écrit les mémoires de l’ancien officier du renseignement Peter Wright, Spycatcher, un livre interdit par le gouvernement Thatcher pour ses révélations d’une taupe soviétique de haut rang dans le MI5.

Cette colère juvénile ne s’est pas dissipée au fil des ans. Les meilleurs films de Greengrass ont toujours été politiquement engagés, se vantant d’une qualité journalistique urgente, comme Bloody Sunday de 2002, sur le tristement célèbre tournage de 1972 en Irlande du Nord, qui lui a valu l’Ours d’or du Festival de Berlin. Plus tard, il a créé United 93, organisé autour du détournement du 11 septembre de l’avion United Airlines – ce qui lui a valu un Bafta du meilleur réalisateur et une nomination aux Oscars. Il croit toujours en l’importance du reporting. «Je pense que le journalisme est en première ligne parce que son affaire est la vérité», dit-il. «Et, bien sûr, des forces puissantes veulent saper la vérité ou les faits. Ils veulent que les faits soient ce que les gens puissants disent que vous êtes des faits, ce qui ne sont pas du tout des faits. Très souvent, ce sont des mensonges.

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Tom Hanks et Helena Zengel dans ‘News of the World’

(Bruce W Talamon / Universal Pictures / Netflix)

Pourtant, la passion de Greengrass pour la marque de feu semble en contradiction avec News of the World, un western langoureux et magnifiquement fait (et rien à voir avec le journal tabloïd). «J’aime le fait que ce soit un film plus classique, avec un rythme différent», dit-il. Il a été en partie inspiré après avoir contribué à la série Netflix Five Came Back, dans laquelle les réalisateurs contemporains réfléchissent aux cinéastes qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a choisi John Ford, un réalisateur qu’il vénère. Quand il a lu le roman de Jiles, il a immédiatement pensé au classique de Ford de 1956, The Searchers, dans lequel John Wayne part à la recherche de sa nièce, kidnappée par les Comanches.

En substance, News of the World est «Les chercheurs à l’envers», dit-il. Malgré les réévaluations de l’héritage de Wayne, en raison de ses propres croyances extrêmes en la suprématie blanche, Greengrass a peu de problème à séparer l’art de l’artiste. «Je pense que John Wayne était un très bon acteur. Et évidemment une grande star de cinéma d’un certain genre. Jamais mieux que dans les films Ford », dit-il. «Je ne pense pas que vous puissiez placer Wayne ou Ford dans le camp du populisme de droite moderne. Ce sont des types de personnes différents, n’est-ce pas? Ford était socialement conservateur et entièrement marqué par son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le film de Greengrass diffère des westerns d’autrefois; les personnages amérindiens sont à peine aperçus et ne se conforment pas aux vieux stéréotypes racistes d’Life. At-il reçu l’instruction de créer un western politiquement correct? « Non. Rien de cela. Rien de tout cela », dit-il. «J’ai beaucoup de chance d’avoir une liberté totale dans les films que je fais.» Greengrass n’avait pas besoin qu’on lui dise de livrer une version sensible et désinfectée de l’ouest; la première chose qu’il fit fut de contacter la tribu Kiowa. «Nous en avons discuté avec eux et ils nous ont pleinement soutenus et ils l’ont aimé. Ils ont vraiment aimé le roman et ont été ravis de venir jouer dans le film.

Quand je demande à Greengrass s’il est maintenant presque impossible de créer des westerns authentiques en raison de l’offense qu’ils peuvent causer, il rétorque. «Ils ne font plus beaucoup de westerns maintenant», dit-il simplement. «Je ne suis pas sûr que cela ait à voir avec le politiquement correct. Probablement plus, je dirais, une mode, et aussi parce que c’est un genre cinématographique typiquement américain. Et donc à l’ère du cinéma de plus en plus mondialisé, on pense probablement qu’il ne voyage pas ou ne se traduit pas aussi facilement à l’étranger.

Tom Hanks dans ‘Captain Phillips’

(Sony)

Ironiquement, c’est exactement ce que fera News of the World. Il est publié dans le monde entier par Netflix sur sa plate-forme après qu’un accord a été conclu entre Universal Studios et le streamer au milieu de la pandémie. «Aurais-je aimé que ce film soit vu sur grand écran? Bien sûr. Il a été conçu pour le grand écran. Néanmoins, Greengrass estime qu’il est important de le sortir maintenant, même avec les cinémas fermés. «Si nous croyons en notre industrie, nous devons sortir des films. Vous ne pouvez pas simplement dire: « Oh, eh bien, nous allons arrêter de faire et de sortir des films pendant deux ans. » Vous devez croire. C’est une expression de foi dans l’avenir de notre entreprise. »

C’est son deuxième film consécutif sorti par Netflix après le 22 juillet, dont il dit qu’ils lui ont dit qu’il avait fini avec «quelque chose comme 40 millions» de vues, explique-t-il, bien plus que ce qui n’aurait jamais été réalisé sur le circuit d’art et essai. «C’est incroyable, pour un film comme celui-là», dit-il. Comme l’a démontré la volonté de l’Académie d’inclure des titres qui ne sont pas sortis en salles aux Oscars de cette année, Netflix n’est plus considéré comme un étranger, dit-il. «Je pense que tout est parti. C’est une industrie maintenant. De plus en plus. Je ne pense pas que ce soit tellement «nous et eux» maintenant.

Reste à voir où Greengrass ira ensuite. Son désir de longue date d’adapter le chef-d’œuvre politique de George Orwell en 1984 devra peut-être attendre, le livre étant lié à des questions de droits complexes. Et un autre film de Bourne? L’année dernière, il y avait une série télévisée dérivée, Treadstone. «Regardez,» répond-il. «Je suis un type Bourne. J’adore la franchise. Je lui souhaite bonne chance. J’espère que ça continue. Je ne suis pas sûr. Je pense avoir fait mon passage sur Bourne. Mais j’espère que cela continuera. J’espère vraiment que cela continuera.

Il est optimiste quant à l’état assiégé des cinémas en ce moment. «Je suis en fait assez optimiste. Je dois être honnête. Je suis. Je pense que la crise Covid a été existentielle. De toute évidence, la production a été considérablement interrompue et l’exposition a été presque décimée. Mais je pense que dans six ou neuf mois, nous serons de retour dans les cinémas en grand nombre. Il fait référence au capitaine Kidd dans son film, régalant les citadins de l’actualité. «Nous sommes un animal qui raconte des histoires, n’est-ce pas? Nous racontons des histoires autour de la table de la cuisine ou dans les pubs ou cafés. Ou dans les films – quand nous pouvons nous rassembler dans les cinémas. Et je pense que cela nous manque tous. Terriblement. Je fais. »

Nouvelles du monde est disponible sur Netflix à partir du 10 février