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J’avais l’habitude de pratiquer des MGF sur des filles de mon village – mais maintenant je les protège

Outil FGM
J’avais 10 ans lorsque mes propres organes génitaux ont été coupés (Photo: YASUYOSHI CHIBA / . via .)

Pendant des années et des années, j’ai circoncis des filles dans mon propre village et dans toute la région pour «les aider à devenir des femmes».

Parfois, je coupais tous leurs organes génitaux, tandis qu’à d’autres moments j’en coupais des parties. Dans de nombreuses communautés à travers le Mali, c’est considéré comme une exigence pour le mariage.

La procédure est réalisée sans anesthésie et par des femmes comme moi, connues sous le nom de «circonciseurs» traditionnels. Nous n’avons aucune formation médicale et avons appris le métier de nos grands-mères.

Quand j’étais enfant, les circoncisions étaient célébrées dans notre village. Une fois qu’une fille était «nettoyée», il y avait une fête organisée en son honneur.

La plupart des jeunes filles voyaient les célébrations et le voulaient pour elles-mêmes, ne connaissant pas les sombres secrets que seuls ceux qui avaient traversé la tradition connaissaient.

J’avais 10 ans lorsque mes propres organes génitaux ont été coupés.

Mes parents m’ont dit qu’il était temps pour moi d’être purifié, mais je n’ai compris ce que cela signifiait qu’un matin, quand j’ai été soudainement emmenée dans une famille voisine.

Là, j’ai été pris en sandwich entre deux personnes qui m’ont forcé à m’asseoir sur une pierre. L’un tenait mes mains derrière mon dos et l’autre tenait mes pieds.

Une vieille femme a apporté une lame et a écarté mes jambes et a commencé à me couper. Vous ne pouvez pas imaginer mes cris alors que deux hommes me tenaient violemment tandis que la vieille femme me coupait sans arrêt. Je n’oublierai jamais cela jusqu’à mon dernier souffle à cause de la terrible douleur que j’ai subie.

Après qu’elle ait fini de me disséquer, sans anesthésie, j’ai terriblement souffert d’une hémorragie sanguine qui m’a fait m’évanouir. J’ai ensuite été emmenée chez un médecin à proximité pour arrêter le saignement.

La douleur a duré longtemps et, psychologiquement, j’avais peur au ventre chaque fois que j’assistais ou prévoyais d’autres cérémonies de circoncision. Mais comme cette tradition faisait partie des coutumes et des mœurs de notre communauté, j’étais convaincue que je devais l’avoir traversée pour être une femme au vrai sens du terme.

La plupart des filles sont informées par leur mère ou par des femmes de leur famille que la circoncision est une obligation. Ils le voient comme faisant partie de leur culture et l’acceptent; en fait, ils en sont fiers et le veulent aussi pour leurs filles.

De plus, ma grand-mère était une des pratiquantes du village, donc c’était un devoir culturel pour moi d’apprendre d’elle afin de pouvoir prendre le relais. C’était aussi une façon de gagner de l’argent, puisque je n’avais pas d’autre source de revenus.

Je le regrette encore; s’il était possible de remettre les parties génitales de ces filles et d’éliminer la douleur qu’elles ont subie, je le ferais

Lorsque les filles m’ont été amenées, nous les ligotions souvent pendant la circoncision. Parce que c’est une procédure physiquement violente impliquant des rasoirs, nous fourrerions quelque chose dans leur bouche pour empêcher leurs cris de percer le ciel.

J’étais fier de mon travail, car je pensais que je perpétuais une tradition qui était nécessaire pour purifier nos jeunes filles. Je ne savais pas mieux, car c’était ce que mes aînés m’avaient appris.

J’y ai cru jusqu’à l’âge de 67 ans et l’organisation caritative Islamic Relief, qui menait un projet de sensibilisation sur les mutilations génitales féminines / excision (MGF / E), m’a approchée.

Ils ont appris que j’étais le coupeur en chef de mon village et voulaient me parler des dangers de la pratique. Je sais maintenant que le travail que je faisais depuis plus de 30 ans a causé des dommages mentaux et physiques aux filles, comme des hémorragies, des complications lors de l’accouchement et des traumatismes durables.

Ils m’ont également dit que les MGF / E allaient à l’encontre des écritures religieuses parce que nuire à quiconque est interdit dans l’Islam.

C’était la première fois que je recevais des informations comme celle-ci sur la procédure. J’ai réalisé alors que je causais de la douleur aux filles et je me suis sentie gênée et honteuse de moi. Je le regrette encore; s’il était possible de remettre en place les organes génitaux de ces filles et d’éliminer la douleur qu’elles ont subie, je le ferais.

J’ai donc décidé de rompre avec cette sombre tradition, j’ai arrêté de pratiquer les MGF et j’ai consacré ma vie à inciter les autres à arrêter également.

Avec le soutien d’Islamic Relief, j’ai suivi une formation et j’ai été nommé représentant de la lutte contre la violence sexiste dans mon village. Je dirige maintenant des ateliers sur la circoncision, la contraception et la planification familiale.

Plus: Royaume-Uni

Mon mari m’encourageait à pratiquer la MGF, mais maintenant j’ai réussi à changer d’attitude. Nous sommes mariés depuis plus de 45 ans et avons de nombreux enfants et petits-enfants, et je ne les accepterai plus – ni aucune autre femme ou fille – soumise à cette pratique

Je veux briser les histoires que nous avons nourries étant enfants. La circoncision n’est pas une condition préalable pour gagner le respect, devenir mère ou prendre soin d’une famille.

Je sais qu’il faudra des générations pour réparer les dégâts qui ont été causés et que les préjugés sont très difficiles à éradiquer.

Mais si je suis capable de changer la vie d’une fille, je sentirai que je fais ma part pour éliminer cette pratique néfaste.

Campagnes de secours islamique pour mettre fin à la violence contre les femmes et les filles au Royaume-Uni et dans le monde – vous pouvez en savoir plus sur leur site Web ici.

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