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L’Afrique du Sud suspend les jabs d’Oxford en raison d’une «  protection limitée  » contre une nouvelle souche

Scènes de Covid en Afrique du Sud
L’Afrique du Sud était prête à déployer le jab d’Oxford au personnel de santé de première ligne à la mi-février (Photo: AP / .)

L’Afrique du Sud suspend son déploiement du vaccin Oxford / AstraZeneca, craignant qu’il ne soit moins efficace contre le variant de coronavirus découvert pour la première fois dans ce pays.

Le personnel de santé de première ligne du pays était censé commencer à recevoir le vaccin à la mi-février, mais cette décision a été suspendue après qu’une étude a suggéré qu’il n’était pas efficace contre les maladies bénignes causées par la souche sud-africaine.

Le pays a reçu son premier million de doses de vaccin à la fin du mois de janvier avant le déploiement prévu, mais les plans ont été temporairement interrompus. La recherche préliminaire d’une petite étude a suggéré que le vaccin offre une protection minimale contre les maladies légères à modérées causées par la mutation.

Cependant, les chercheurs croient toujours que le vaccin est efficace pour prévenir les maladies graves, les hospitalisations et les décès, et fonctionne également bien contre la souche d’origine.

La recherche, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, a impliqué quelque 2000 personnes en Afrique du Sud avec une moyenne d’âge de 31 ans.

Les résultats préliminaires semblent confirmer les théories selon lesquelles les mutations virales observées en Afrique du Sud permettront une transmission continue du virus dans les populations vaccinées.

Dimanche, le chercheur principal de l’équipe d’Oxford, le professeur Sarah Gilbert, a déclaré que les vaccins actuels «ont une efficacité réduite contre certains des virus variants».

PHOTO DE DOSSIER: Des travailleurs funéraires portant un équipement de protection individuelle portent un cercueil lors de l'inhumation d'une victime du COVID-19 au cimetière Olifantsvlei, au sud-ouest de Joburg, Afrique du Sud, le 6 janvier 2021. REUTERS / Siphiwe Sibeko / File Photo
Des funérailles portant des EPI enterrent samedi une victime de Covid-19 en Afrique du Sud (Photo: .)

Cependant, elle a ajouté: «  Ce à quoi cela ressemble, c’est que nous ne réduisons peut-être pas le nombre total de cas, mais il y a toujours une protection dans ce cas contre les décès, les hospitalisations et les maladies graves.  »

Elle a déclaré au Andrew Marr Show de la BBC: «  Peut-être que nous ne réduirons pas autant le nombre de cas, mais nous ne verrons toujours pas les décès, les hospitalisations et les maladies graves.

«C’est vraiment important pour les systèmes de santé, même si nous avons des infections légères et asymptomatiques, empêcher les gens d’aller à l’hôpital avec Covid aurait un effet majeur.

D’autres universitaires ont appelé à la prudence concernant les résultats de l’étude.

L’Université d’Oxford a déclaré que l’étude n’évaluait pas la protection contre les maladies modérées à sévères, l’hospitalisation ou le décès parce que la population cible était à si faible risque.

METRO GRAPHICS Types de variantes mutantes du coronavirus 03-02-2021 Image: Getty
Différentes variantes de coronavirus ont suscité des inquiétudes (Photo: .)

Un porte-parole d’AstraZeneca a déclaré: «  Nous pensons que notre vaccin protégera toujours contre les maladies graves, car l’activité des anticorps neutralisants est équivalente à d’autres vaccins Covid-19 qui ont démontré une activité contre des maladies plus graves, en particulier lorsque l’intervalle de dosage est optimisé à huit pour 12 semaines.’

Le porte-parole a ajouté que d’autres réponses immunitaires, telles que les réponses des lymphocytes T, peuvent avoir un rôle dans la protection contre la maladie, et les données initiales suggèrent que celles-ci peuvent rester les mêmes avec le variant.

Le professeur Robin Shattock, qui dirige la recherche sur le vaccin Covid-19 à l’Imperial College de Londres, a appelé à la prudence quant aux premiers résultats de l’étude.

Il a déclaré à BBC Breakfast: «  C’est une très petite étude avec un peu plus de 2000 personnes et elle n’est pas publiée, nous ne pouvons donc la juger qu’à partir du communiqué de presse et de la couverture médiatique.

«  Mais il est préoccupant dans une certaine mesure de constater que ce n’est pas efficace contre les maladies légères ou modérées.  »

PHOTO DE FICHIER: Des mineurs portant des masques faciaux arrivent avant leur quart de travail, au milieu d'un verrouillage national de la maladie à coronavirus (COVID-19), dans une mine de la société Sibanye-Stillwater à Carletonville, en Afrique du Sud, le 19 mai 2020. REUTERS / Siphiwe Sibeko / Fichier photo / fichier photo
Des travailleurs portant des masques faciaux arrivent avant un quart de travail à Carletonville, en Afrique du Sud, l’année dernière (Photo: .)

Lundi matin, le ministre de la Santé Edward Argar a déclaré qu’il n’y avait «  aucune preuve  » que le vaccin Oxford / AstraZeneca n’était pas efficace pour prévenir les maladies graves dues au coronavirus.

Cherchant à calmer les peurs et notant qu’il n’y a «  qu’un petit nombre de cas  » de la variante, il a déclaré à Sky News: «  Il n’y a aucune preuve que ce vaccin n’est pas efficace pour prévenir l’hospitalisation, les maladies graves et la mort, ce qui est finalement ce que nous cherchons avec ces vaccins.

Le professeur Gilbert a déclaré que son équipe avait actuellement «  une version avec la séquence de pointe sud-africaine en préparation  » avec l’espoir qu’elle sera prête à administrer d’ici l’automne.

Elle a poursuivi: «  Il n’est pas encore tout à fait prêt à vacciner les gens, mais, comme tous les développeurs utilisent des technologies de plate-forme, ce sont des moyens de fabriquer un vaccin qui s’adapte très rapidement.  »

L’étude des variantes sud-africaines intervient après que des recherches publiées vendredi aient indiqué que le jab Oxford / AstraZeneca est efficace pour lutter contre la nouvelle variante du coronavirus britannique.

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