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Les légendaires motos Brough de Lawrence d’Arabie renaissent dans le renouveau français

Publié le: 08/02/2021 – 17: 17Modifié: 08/02/2021 – 17:19

Les motos Brough, favorites de l’écrivain, espion et gentleman aventurier TE Lawrence, font un retour – pas dans leur ancienne maison en Angleterre, mais au fond du sud-ouest de la France.

La production de vélos Brough, dont le personnage historique connu sous le nom de « Lawrence d’Arabie » en possédait sept, prit fin en 1940 lorsque l’usine de Nottingham fut réquisitionnée pour l’effort de guerre britannique.

La fabrication n’a pas repris après la guerre, mais la mémoire de la moto a été maintenue vivante au fil des décennies par des fans inconditionnels – et affleurants -, les prix des vélos atteignant parfois 600000 $ aux enchères.

Entre-temps, le monde de la moto s’est lancé dans une histoire d’amour nostalgique avec les anciennes marques britanniques célèbres, avec Royal Enfield, maintenant propriété indienne, et Triumph menant la voie néo-vintage.

‘Le plus beau’

Les fans de Brough ont dû attendre beaucoup plus longtemps pour un renouveau, qui n’a commencé à prendre forme qu’en 2013 lorsque le Français Thierry Henriette, ancien vendeur de motos toulousain, a rencontré le Britannique Mark Upham, qui avait acheté la marque Brough Superior cinq ans plus tôt.

En l’espace de trois mois, Henriette a mis au point un prototype pour un nouveau Brough qui a été applaudi lorsqu’il l’a présenté au salon du vélo de Milan.

Henriette a commencé la production, d’abord sous licence, avant de reprendre la marque en 2018.

« J’ai toujours pensé que Brough était la plus belle marque de motos », a déclaré Henriette à l’..

La production est basée près de Toulouse dans le sud-ouest de la France, mais Henriette souhaitait la continuité avec la tradition anglaise de la marque.

Ce fut un moment important lorsque les membres du Brough Superior Club ont fait le voyage en France sur leurs vélos des années 30 pour donner leur bénédiction à l’entreprise.

‘Les Anglais te pardonneront’

«Ce que nous faisons, c’est le vol du patrimoine», a reconnu Albert Castaigne, PDG de Brough Superior. « Mais si vous le faites bien, les Anglais vous pardonneront. »

La mémoire de TE Lawrence, amateur de vélo, partisan d’une rébellion arabe pendant la Première Guerre mondiale et auteur des « Sept Piliers de la Sagesse », est un facteur important pour la longévité de la légende de Brough.

Lawrence a entretenu une correspondance régulière avec le fondateur de Brough, George Brough, a eu son mot à dire sur la conception des motos et en a acquis sept, dont quatre étaient des SS 100, le modèle qui fait toujours vibrer le cœur des amateurs de course.

Il est mort dans la campagne du Dorset quand il a écrasé son sixième Brough avant de pouvoir prendre livraison du septième, une scène mémorablement capturée dans le film épique de David Lean de 1962 avec Peter O’Toole dans le rôle de Lawrence.

L’usine ultramoderne de Saint-Jean livrera cette année une centaine de vélos Brough, au prix de 60 000 à 100 000 euros (72 000 à 120 000 dollars), la personnalisation étant en sus.

Brough propose trois modèles néo-rétro: une version contemporaine de la SS 100 de Lawrence, un scrambler et un effort art-déco pour marquer le centenaire de la marque.

«Nous avons des clients dans une douzaine de pays d’Europe, en Russie, en Australie, au Mexique et bientôt aux États-Unis», a déclaré Henriette.

‘Ça vaut le coup’

L’un d’eux est Patrick Blandinet, un homme d’affaires d’une soixantaine d’années basé dans le département des Caraïbes françaises de la Guadeloupe, qui est venu voir l’usine, customiser son vélo et « me faire plaisir », a-t-il dit.

« J’ai demandé un logo à la feuille d’or sur le réservoir », a déclaré Blandinet, qualifiant sa toute nouvelle moto de « bijou » et « qui en valait la peine ».

La disponibilité de sous-traitants qualifiés dans la région toulousaine, grâce à la production d’Airbus, est « indispensable » pour Brough, qui nécessite des matériaux de grande valeur comme le titane, la fibre de carbone et les aciers spéciaux, a déclaré Castaigne.

«Vous devriez pouvoir placer chaque composant de la moto sur une table et les considérer comme étant à la fois techniquement accomplis et beaux», a déclaré Henriette.

Brough a également entamé une collaboration avec Aston Martin de renommée James Bond, dont la première moto, baptisée AMB01, sera fabriquée par Brough.

Dix unités des motos Aston Martin au look futuriste sont déjà au stade de l’assemblage.

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