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Les expatriés français dénoncent l’interdiction de Covid de rentrer chez eux

Délivré le: 09/02/2021 – 17:52

Les citoyens français vivant en dehors de l’Union européenne sont désormais tenus de produire un motif «impérieux» pour être admis dans leur pays d’origine – une situation très restrictive, selon certains, les a transformés en «citoyens de seconde zone».

Lorsque les pays européens se sont efforcés de fermer leurs frontières au milieu de la première vague de Covid-19, la France s’est classée parmi les pays les plus proactifs dans ses efforts pour rapatrier les ressortissants bloqués à l’étranger.

Près d’un an plus tard, la France a de nouveau resserré ses frontières pour enrayer la propagation de nouvelles variantes de coronavirus – excluant cette fois également bon nombre de ses propres citoyens.

Le 31 janvier, les autorités françaises ont commencé à mettre en œuvre de nouvelles restrictions sévères visant à freiner les voyages internationaux – et, avec elle, la propagation de variantes plus contagieuses. Cela a effectivement abouti à une disparité de traitement entre les ressortissants français résidant dans l’UE et ceux en dehors du bloc des 27 membres.

En vertu des nouvelles règles, les ressortissants français résidant en France ou dans un autre pays de l’UE peuvent rentrer chez eux à condition qu’ils acceptent de passer des tests PCR de part et d’autre d’une période d’isolement de sept jours.

Ceux qui n’ont pas de résidence dans l’UE, cependant, ne peuvent entrer en France que s’ils présentent la preuve d’un mobile impérieux, comme le décès d’un être cher, une urgence médicale ou une convocation judiciaire.

Seconde classe

Une telle distinction est à la fois discriminatoire et illégale, estime Yan Chantrel, conseiller élu de l’Assemblée nationale des Français de l’étranger, qui a lancé une pétition appelant au retrait d’une mesure «portant atteinte aux libertés fondamentales et au droit international».

«Ces restrictions créent un profond sentiment d’injustice», a déclaré Chantrel dans une interview à ., déplorant une décision «brutale et sans précédent».

«Pourquoi nos compatriotes français en Europe sont-ils autorisés à rentrer chez eux alors que nous ne le sommes pas?» Il a demandé. «Même en temps de guerre, la France n’a jamais refusé de laisser revenir ses citoyens.»

Chantrel soutient qu’il y a «autant de motifs« impérieux »pour voyager qu’il y a d’individus», allant du banal – une fuite dans une maison de vacances – à des situations de «détresse psychologique extrême». Ces derniers, dit-il, peuvent inclure des femmes enceintes ayant besoin d’un soutien familial, des pères qui n’ont pas encore vu leur nouveau-né, des parents désespérés d’atteindre un enfant isolé ou des personnes incapables de dire adieu à un ami mourant.

Le conseiller a reçu des centaines de messages d’expatriés français «indignés» par les nouvelles règles, et sa pétition a déjà recueilli plus de 17 000 signatures.

Les partisans incluent Alexandre Cournol, le chef d’une association d’expatriés français basée à Washington, qui affirme que les citoyens français à l’étranger ne demandent que l’égalité des droits.

« Nous ne recherchons aucun privilège, nous voulons simplement être mis sur un pied d’égalité avec les Français en Europe », a déclaré Cournol à .. « Nous sommes heureux de respecter les directives sanitaires, mais nous n’acceptons pas d’être traités comme des citoyens de seconde zone.

Liberté, mais pas à n’importe quel prix

Certains ressortissants français à l’étranger poursuivent des voies légales pour annuler les restrictions de voyage.

Écrivant dans le Figaro la semaine dernière, un groupe d’expatriés français liés au parti conservateur Les Républicains a dénoncé les «implications juridiques et constitutionnelles» des mesures gouvernementales. Selon leur lieu de résidence, écrivent-ils, «les ressortissants français ne sont, de facto, plus égaux en termes de droits».

Un autre groupe a déposé une plainte auprès du Conseil d’Etat, la plus haute juridiction administrative de France. Écrivant sur Twitter, leur avocat Pierre Ciric a déclaré que les restrictions portent atteinte au «droit absolu et inaliénable des Français de rentrer chez eux».

Une décision dans l’affaire est attendue au début du mois prochain.

Pendant ce temps, même ceux dont les motivations «impérieuses» de voyager ont été acceptées par le gouvernement éprouvent des difficultés à se rendre en France et en revenir en raison du manque de vols.

Les compagnies aériennes ont considérablement réduit leurs vols suite aux nouvelles restrictions de voyage. Selon Chantrel, ils sont également réticents à accepter certains passagers à destination de la France, craignant d’être obligés de les ramener et de payer une lourde amende.

Mais tous les expatriés ne sont pas en armes. Dans les commentaires en ligne de la pétition de Chantrel, certains ont exprimé leur soutien aux restrictions, convenant avec le gouvernement qu’elles sont nécessaires pour garder les variantes de coronavirus à distance.

«Nous savons parfaitement que les voyages et les réunions de famille sont les principaux vecteurs de Covid-19», a écrit un commentateur. «Alors soyons patients, rigoureux et peut-être pourrons-nous discuter à nouveau de la liberté. C’est en effet précieux, mais pas à n’importe quel prix.

Cet article a été traduit de l’original en français.