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Les «  hippopotames de cocaïne  » de Pablo Escobar représentent une menace énorme et «  doivent être abattus  »

L'hippopotame de Pablo Escobar constitue une menace majeure pour les habitants et la flore et la faune indigènes, ne laissant aux experts d'autre choix que de les abattre avant qu'ils ne dévastent la campagne, préviennent les scientifiques.
Les hippopotames importés illégalement pour le zoo privé du roi de la drogue font des ravages, selon des experts (Photo: AP / .)

«L’hippopotame de cocaïne» de Pablo Escobar représente une menace majeure pour les habitants et la biodiversité indigène, ne laissant aux experts d’autre choix que de les abattre avant qu’ils ne dévastent la région, préviennent les scientifiques.

L’un des spectacles les plus extravagants d’Escobar de son empire de trafic de drogue des années 1980 était son vaste palais colombien, où il a amassé un éventail d’animaux exotiques importés illégalement tels que des kangourous, des girafes, des éléphants et des hippopotames pour son propre zoo privé.

Lorsque Escobar – l’un des pions de la drogue les plus prolifiques au monde – a été abattu par la police en 1993, la plupart des animaux de sa luxueuse Hacienda Nápoles sont morts ou ont été relogés.

Mais les hippopotames ont été abandonnés au domaine en raison du coût et des problèmes logistiques liés au transport des animaux de 3 tonnes au milieu des violences qui ravageaient le pays à l’époque.

Ils sont depuis devenus une source de controverses sans fin – tout comme leur ancien propriétaire – dans la campagne d’Antioquia, à l’est de la ville de Medellín.

Les tentatives du gouvernement pour contrôler leur © n’ont eu aucun impact réel sur la croissance démographique, le nombre d’hippopotames étant passé au cours des huit dernières années de 35 à entre 65 et 80.

Un panneau d'avertissement qui lit `` présence d'hippopotame '' est vu le 24 septembre 2018 à Doradal, Colombie.
Un panneau d’avertissement indiquant «  présence dangereuse d’hippopotame  » à Doradal, en Colombie (Photo: .)

Des hippopotames nagent dans le lac du parc Hacienda Napoles, autrefois le domaine privé du roi de la drogue Pablo Escobar qui a importé trois hippopotames et un mâle il y a des décennies à Puerto Triunfo, en Colombie, le jeudi 4 février 2021.
Les experts craignent que les hippopotames constituent une menace majeure pour les habitants et l’environnement (Image: AP)

Les scientifiques prédisent que ce nombre pourrait atteindre environ 1500 d’ici 2035 si rien n’est fait et avertit que les hippopotames représentent une menace énorme pour la biodiversité de la région et pourraient conduire à des rencontres mortelles entre les énormes animaux et les humains.

Nataly Castelblanco-Martinez, écologiste à l’Université de Quintana Roo au Mexique et auteur principal de l’étude du groupe, a déclaré: «Je pense que c’est l’un des plus grands défis des espèces envahissantes au monde.

Le groupe d’experts a déclaré que la tentative du gouvernement de réduire les chiffres en stérilisant certains hippopotames ne va pas assez loin et que certains doivent être tués.

«Tout le monde demande:« Pourquoi cela se produit-il? » Eh bien, imaginez une ville de 50 personnes et vous effectuez une vasectomie sur un homme et dans deux ans sur un autre homme, évidemment, cela ne contrôlera pas la © de toute la population », a déclaré Castelblanco-Martinez.

Mais beaucoup sont depuis longtemps fermement opposés à l’idée d’abattre les hippopotames.

Il y a plus de dix ans, un chasseur a tué un hippopotame après que trois d’entre eux se soient éloignés du domaine d’Escobar, faisant des ravages dans la région.

Une statue rose d'un hippopotame accueille les touristes au parc Hacienda Napoles à Puerto Triunfo, en Colombie, le jeudi 4 février 2021. Hacienda Napoles était autrefois un zoo privé avec des animaux importés illégalement appartenant au trafiquant de drogue Pablo Escobar.
Hacienda Nápoles était autrefois un zoo privé avec des animaux importés illégalement qui appartenaient au trafiquant de drogue Pablo Escobar (Photo: AP)

Pablo Escobar, chef du cartel de la drogue à Medellin
La plupart des animaux exotiques d’Escobar ont été relogés après avoir été tué au début des années 90 (Photo: .)

Le meurtre a provoqué un grand tollé du public, une photo a émergé montrant des chasseurs posant avec l’hippopotame comme trophée, ce qui a conduit le gouvernement à interdire la chasse aux hippopotames.

Les habitants auraient embrassé les hippopotames, certains en profitant en raison des touristes qu’ils attirent, tandis que les élèves du primaire sont habitués à passer devant des panneaux indiquant: «Danger – hippopotame présent».

Ceci malgré les hippopotames tuant plus de personnes par an en Afrique que toute autre espèce sauvage.

David Echeverri-Lopez, chercheur à l’agence environnementale régionale qui supervise les hippopotames, a déclaré: «  Il y a environ 10 ans, nous avons réalisé que nous avions une population géante d’hippopotames.

«Nous avons commencé à apprendre comment la population était constituée, pour voir s’il y avait une solution immédiate. Nous avons vraiment commencé à prendre conscience de l’ampleur du problème.

Des hippopotames flottent dans le lac du parc Hacienda Napoles, autrefois domaine privé du roi de la drogue Pablo Escobar qui a importé trois hippopotames et un mâle il y a des décennies à Puerto Triunfo, en Colombie
Les experts pensent qu’il pourrait y avoir 1500 hippopotames dans la région d’ici 2035 (Photo: AP)

Bien que M. Echeverri-Lopez ait convenu que tuer certains des hippopotames serait la meilleure solution, il a déclaré que la personnalité magnétique des animaux et la réglementation gouvernementale ne le permettraient peut-être jamais.

Le gouvernement a d’abord décidé d’essayer de stériliser les animaux – un processus complexe et coûteux.

Premièrement, un animal doit être amené à entrer dans un immense corral métallique pour être sédatif. Ensuite, une équipe d’experts de la faune doit passer environ trois heures à couper la peau épaisse de l’animal pour essayer de trouver ses organes reproducteurs.

Gina Serna-Trujillo, un vétérinaire qui a effectué certaines des stérilisations, a déclaré: «  La communauté nous surveille pour s’assurer que nous stérilisons réellement [the hippo] et ne rien faire d’autre. Ils les adorent.

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