in

Animaux de cirque: la vie après la célébrité?

Délivré le: 12/02/2021 – 15:04

Les cirques français préviennent qu’une interdiction imminente de l’utilisation d’animaux sauvages dans les spectacles itinérants verrait leur industrie mise à genoux. Cela soulève également des questions pour leurs artistes vedettes. Aujourd’hui, il y a 700 animaux sauvages dans les cirques du pays, dont 500 grands félins. À quoi ressemble leur avenir après la vie sur scène? L’équipe Down to Earth y regarde de plus près.

Un «géno-cirque»?

«Pour moi, ce qui va se passer est un génocide. Nous l’appelons géno-cirque. Nos animaux vont mourir mais aussi toute une profession », déplore William Kerwich, directeur du Cirque Royal. Sa famille souffre déjà d’un an de spectacles annulés en raison de la crise sanitaire.

Le Cirque Royal présente une gamme d’animaux sauvages, notamment des lions, des tigres, des perroquets, des wallabies et un hippopotame, tous nés en captivité.  » Ces animaux sont proches des humains, ils ne souffrent d’aucune forme d’enclos et ils ne peuvent pas être replacés dans la nature. Ce n’est pas possible  », explique Kerwich.

En janvier, Kerwich et ses collègues ouvriers du cirque ont protesté dans la capitale française, accusant le gouvernement d’exercer une pression injuste sur leur industrie. Il la décrit comme une chasse aux sorcières: «  Il est plus facile de tuer le monde du cirque que d’attaquer la tauromachie, par exemple.  »

Maison de retraite cinq étoiles

Pour le moment, le gouvernement français n’a pas défini de calendrier officiel pour l’interdiction ou de programme de relogement des animaux touchés.

Patrick Violas, fondateur du Zoo Refuge La Tanière, affirme que son site pourrait accepter quelques lions et tigres, par exemple, mais certainement pas tous.

Son zoo-refuge est un nouveau concept, un lieu pour les animaux sans autre solution.

« Beaucoup d’animaux qui arrivent ici ont été saisis ou sont retirés du cirque, des animaux que des individus ont abandonnés, des animaux de laboratoires, des primates », explique-t-il. « Ici, nous aidons les animaux physiquement et administrativement et notre objectif est pour leur trouver une nouvelle maison le plus souvent possible  ».

Violas a investi sa fortune personnelle, acquise grâce à ses précédents succès dans le secteur des télécommunications, pour créer La Tanière. Aujourd’hui, il est fermé au public en raison de Covid-19, mais à terme, les visiteurs payants devraient compenser le coût des soins aux animaux.

Cependant, s’il devait accueillir des animaux supplémentaires à la suite des nouvelles lois, il aurait besoin d’un financement de l’État pour acheter plus de terres et construire des structures plus grandes.

«Personne n’a la possibilité de recevoir 500 ou 600 animaux sauvages … il y a beaucoup d’animaux à récupérer et il y en aura de plus en plus avec tout ce qui se passe», conclut Violas.

Retour des animaux dans la nature?

En 2019, l’ONG Rewild a annoncé un projet ambitieux et controversé: acheter un zoo et libérer les animaux à l’intérieur.

Grâce à des dons via le crowdfunding, Lamya Essemlali et son équipe ont acheté le zoo de Pont Scorff en Bretagne. Le site est définitivement fermé aux visiteurs.

«L’exploitation commerciale d’animaux sauvages en captivité appartient au passé. Je pense honnêtement que dans une vingtaine d’années, tout le monde sera choqué de voir cela », insiste Essemlali.

Aujourd’hui, Rewild identifie les animaux à l’intérieur du zoo, beaucoup d’Afrique, qui sont aptes à être relâchés, d’abord dans les sanctuaires et finalement dans la nature. Abari, l’hippopotame, traverse peut-être son dernier hiver en Bretagne.

Essemlali regrette que tous les animaux sauvages ne puissent pas être renvoyés à leurs origines. Par exemple, les tigres blancs sont le résultat de la consanguinité pendant la captivité et n’existent pas naturellement à l’état sauvage.

Mais pour les autres, elle dit: « Nous devons réfléchir à une issue pour ces animaux … nous devons leur donner cette chance. »

Écoutez le nouvel EP de Babyface Ray ‘Unf * ckwitable’ f / Moneybagg Yo, Kash Doll

Nike Air Max 90 en couleur «Chicago»: photos