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Deux siècles après la défaite de Napoléon, la Russie et la France enterrent leurs morts

Délivré le: 13/02/2021 – 08:55

La dépouille des soldats français et russes morts lors de la retraite catastrophique de Napoléon de Moscou en 1812 sera enterrée samedi dans un rare moment d’unité entre les deux pays.

Une cérémonie près de la ville occidentale de Smolensk verra la réinhumation de 126 personnes tuées dans l’une des batailles les plus sanglantes de la campagne russe de Napoléon.

L’inhumation a lieu alors que la France marque le bicentenaire de la mort du chef militaire cette année.

Des descendants de chefs militaires russes et français du XIXe siècle ainsi que des dizaines de reconstitueurs devraient assister à l’inhumation à Vyazma, une ville située à plus de 200 kilomètres à l’ouest de Moscou.

Les restes de 120 soldats, trois femmes et trois adolescents ont été découverts dans une fosse commune par des archéologues des deux pays en 2019.

Les fouilles ont été dirigées par Pierre Malinowski, le responsable de la Fondation pour le développement des initiatives historiques russo-françaises, connecté au Kremlin.

Les trois femmes seraient des «vivandières», qui prodiguaient les premiers soins et tenaient des cantines dans l’armée française, tandis que les trois adolescentes seraient des batteurs.

On pense qu’ils sont tous tombés lors de la bataille de Vyazma le 3 novembre 1812 au début de la retraite de l’armée française de Moscou et avant l’horrible traversée de la rivière Bérézina.

La cérémonie, complétée par un coup de fusil, marquera un rare moment d’unité entre la Russie et l’Europe à une époque de tensions accrues sur une litanie de questions, notamment la répression de plus en plus dure du Kremlin contre l’opposition politique.

‘Signe de réconciliation’

« Les descendants directs des principaux acteurs du conflit se réunissent ici en signe de réconciliation pour commémorer les soldats russes et français que leurs ancêtres commandaient il y a plus de 200 ans », a déclaré Malinowski à l’..

Yulia Khitrovo, une descendante du maréchal russe Mikhail Kutuzov – considéré comme un héros national pour avoir repoussé l’invasion de Napoléon – a ajouté: « La mort les a rendus égaux: ils sont tous dans la même tombe maintenant. »

Le prince Joachim Murat, un descendant de l’un des maréchaux les plus célèbres de Napoléon, a qualifié la cérémonie à venir de « symbole de respect mutuel » entre les parties autrefois en guerre.

Le site a été découvert pour la première fois lors de travaux de construction et était initialement considéré comme l’une des nombreuses fosses communes de la Seconde Guerre mondiale qui parsèment l’ouest de la Russie.

Mais des recherches menées par l’Académie des sciences de Russie ont montré plus tard que les restes étaient des victimes de la campagne de Napoléon, la plupart d’entre eux dans la trentaine au moment de leur mort, a déclaré l’anthropologue Tatyana Shvedchikova.

Alexander Khokhlov, chef de l’expédition archéologique, a déclaré que la découverte de boutons d’uniformes métalliques avait aidé à établir que certaines des victimes avaient servi dans les 30e et 55e régiments d’infanterie de ligne et le 24e régiment d’infanterie légère de l’armée française.

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