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Plus de Seth Cohens: le modèle de frénésie de Netflix a tué le béguin pour la télévision de longue durée

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sont devenus impuissants pour les beaux petits amis de Netflix. En décembre, ma tristesse de Noël a été brisée par le duc Simon Basset, lécheur de cuillère de , à Bridgerton. L’été dernier, j’avais le mec cool du lycée de Never Have I Ever Paxton Hall-Yoshida (Darren Barnet) sur le cerveau. Quelques mois plus tard, ma haine d’Emily à Paris n’a pas suffi à vaincre la suave hipster du chef parisien Gabriel (Lucas Bravo). Avant cela, j’étais désespérément aimé du jock sensible de Noah Centineo, Peter Kavinsky, dans la trilogie To All I’ve Loved Before, qui s’est terminée cette semaine.

Mes goûts chez les hommes fictifs sont loin d’être uniques. Le défilement rapide sur Internet montre que tout le monde et leur mère ressentent la même chose. Au cours des dernières années, le modèle de streaming, et Netflix en particulier, nous a fourni une foule de friandises pour les yeux masculins au tribunal. Les hommes de premier plan sont roulés comme un chariot à desserts rétro, et notre attraction est par conception plutôt que par hasard. Pourtant, tout comme un gateau de la Forêt-Noire, leur popularité pourrait avoir une date d’expiration.

Ces garçons ont des qualités étonnamment similaires. Ils sont joués par des acteurs charismatiques avec une belle allure populaire. Ils sont confortablement confiants ou arrogants sans jamais être méchants. Le dans lequel ils sont a peu d’enjeux, et ce n’est jamais au détriment global d’un intérêt amoureux – de cette façon, nous, les fans, pouvons continuer à nous projeter sur leurs partenaires à l’écran.

Ajoutez une dynamique amour / haine soigneusement exécutée (le duc et Daphné à Bridgerton), ou une nostalgie nostalgique du premier amour (Peter et Lara dans À tous les garçons …), et vous avez une formule gagnante.

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Dans un moment marqué par l’auto-isolement, il y a quelque chose de gratifiant dans le point commun dans nos béguinages. C’est amusant de bavarder sur les garçons mignons et de plonger dans le discours culturel sur la chaîne de Connell (Paul Mescal) dans Normal People, les particularités de nos affections pour les personnages ringards tels que The Haunting of Bly Manor Owen Sharma (Rahul Kohli), ou la politique de écraser le harceleur en série de You, Joe Goldberg (Penn Badgley).

Mais il y a quelque chose à dire sur la disponibilité de tout cela. Netflix permet de satisfaire si facilement notre désir de gratification instantanée. Nous avons des flirts fugaces avec des hommes agréables, puis nous sautons. Comment peut-on être reproché à la cavalerie alors que l’arrivée du prochain morceau à voir est imminente? Ce n’est pas une indication du calibre du spectacle ou de la qualité de la narration, mais de sa quantité. Appelez-nous inconstant, mais la technologie a rendu notre capacité d’attention plus courte. Notre investissement dans les personnages, même les plus rêveurs, semble plus superficiel.

Les petits amis de la télévision à long terme des générations précédentes ont eu de la résistance. Il y avait Robin Ellis, le Poldark original dans les années 70, qui posait une présence à l’écran fougueuse mais sensible. Dans les années 90, il y avait Colin Firth rendant la fierté sexy dans la Pride and Prejudice tant annoncée, et un Sean Bean au sang chaud dans Lady Chatterley. Avant Twitter, soif, la discussion sur les hommes séduisants sur le petit écran était largement reléguée aux pages de magazines lifestyle comme Woman’s Own au Royaume-Uni ou le bouche à oreille pur.

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Ils avaient été supplantés au début des années Noughties par des babillards électroniques et des fanfictions, qui offraient tous deux un espace aux jeunes admirateurs pour exprimer leur amour pour des personnages spécifiques. Cela coïncidait sans doute avec l’âge d’or de la télévision américaine pour adolescents, avec des dreamboats tels que Seth Cohen (Adam Brody) de The OC et Pacey Witter (Joshua Jackson) de Dawson’s Creek (Joshua Jackson) arrivant comme des cadeaux parfaitement emballés pour les milléniaux comme moi.

Mes pin-ups formatrices sur petit écran étaient faciles à regarder mais exigeaient une longue dévotion. Les nuances et les défauts qui ont marqué les trajectoires de ces personnages se sont déroulés sur des mois, voire des années, en raison du rythme des programmes télévisés de pré-streaming. Il fallait vraiment s’engager. Le mauvais garçon de Gilmore Girls Jess Mariano (Milo Ventimiglia) a incarné cela. L’appel hargneux de Jess dépendait entièrement d’une veste en cuir et d’une copie de On the Road. Il avait de beaux cheveux, des lèvres boudeuses et une excellente sélection de T-shirts de groupe, mais il était aussi misanthropique d’une manière qui est vaguement louable rétrospectivement.

Milo Ventimiglia et sa co-star des Gilmore Girls Alexis Bledel en 2003

(Vince Bucci / .)

Jess était un petit ami de télévision qui ne pouvait séduire que les adolescents, mais il occupe toujours une place tendre dans mon cœur trentenaire. Je me surprends à «aimer» chaque photo de lui qui apparaît sur mon fil Instagram, comme pour réaffirmer l’impact d’une vieille flamme. Les personnages avec lesquels nous sommes devenus majeurs seront à jamais liés au démêlage de nos sexualités, et puisés dans un fantasme avec lequel les garçons de mon école secondaire ne pourraient certainement pas rivaliser. Ils étaient un rite de passage – des engouements formateurs qui ont créé un modèle pour les désirs des adultes.

Cependant, ils ont mis beaucoup plus de temps qu’un week-end à Netflix à s’installer. Sans ce temps pour s’évanouir, la génération Z risque de rater une partie vitale de sa propre découverte de soi. Peter Kavinsky ou Duke Simon seront-ils leurs réponses à Seth et Jess? Il est difficile d’imaginer qu’ils soient discutés avec la même vénération fangirl dans 20 ans. Mais pour l’amour des adolescents amoureux du monde entier, j’espère qu’ils le feront.

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