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Pas de réduction «  immédiate  » de la force française du Sahel, selon Macron

Délivré le: 16/02/2021 – 12:14

La France n’a pas de projet immédiat d’ajuster sa présence militaire dans la région du Sahel en Afrique, et tout changement dépendra de la contribution d’autres pays, a déclaré mardi le président Emmanuel Macron lors d’une conférence de presse à l’issue d’un sommet sur la région.

S’exprimant après un sommet virtuel des pays du G5 Sahel, Macron a ajouté que d’autres pays européens étaient de plus en plus disposés à participer à la force militaire de Takuba au Sahel.

« Des changements significatifs seront sans aucun doute apportés à notre système militaire au Sahel en temps voulu, mais ils n’auront pas lieu immédiatement », a déclaré Macron.

« Il serait paradoxal d’affaiblir notre déploiement à un moment où nous avons un alignement politique et militaire qui nous permet d’atteindre nos objectifs », a-t-il déclaré.

Le rédacteur en chef des affaires internationales de ., Marc Perelman, a déclaré que l’annonce de Macron de maintenir le nombre de troupes françaises marque un changement de stratégie, étant donné que le mois dernier, il a parlé d’un possible «ajustement» de la présence militaire de la France.

« Dirigeants [in the Sahel] ne voulait absolument pas un retrait de troupes car la situation est encore fragile dans la région », a déclaré Perelman.

Mais le débat en France continue de tourner autour de la pérennité de l’intervention militaire française au Sahel.

Recherche d’une stratégie de sortie

« Est-ce notre bataille », « Est-ce notre Afghanistan », a déclaré Perelman, faisant allusion au risque d’un engagement militaire de plus longue durée.

La France, ancienne puissance coloniale de la région, est à la recherche d’une stratégie de sortie après des années d’intervention militaire contre les militants islamistes. Son opération de contre-insurrection au Sahel a coûté des milliards et a vu 55 soldats français tués, mais la violence persiste avec des signes qu’elle se propage sur les côtes de l’Afrique de l’Ouest.

Macron a également exhorté les pays dits du G5 Sahel à étendre leur propre lutte antiterroriste et à travailler à la restauration du contrôle et des services gouvernementaux dans les zones où opèrent des combattants djihadistes.

La réunion virtuelle intervient un an après que la France a augmenté son déploiement au Sahel de 600 à 5100 soldats alors qu’elle cherchait à reprendre le contrôle dans la bataille brutale et de longue date.

Cette décision a précipité une série de succès militaires apparents. Les forces françaises ont tué le chef du tristement célèbre Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), Abdelmalek Droukdel, ainsi qu’un chef militaire du Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), affilié à Al-Qaïda.

Cependant, les djihadistes gardent le contrôle de vastes étendues de territoire et les attaques sont implacables.

Quelques heures à peine avant l’ouverture du sommet, des sources maliennes ont déclaré que deux soldats avaient été tués par une bombe sur l’autoroute dans le centre du Mali.

Ces morts portent à 29 le nombre de pertes de troupes maliennes, onusiennes et françaises depuis le début de l’année, selon un décompte de l’..

Les combattants islamistes du Sahel sont apparus pour la première fois dans le nord du Mali en 2012, lors d’une rébellion des séparatistes touaregs de souche qui a ensuite été dépassée par les djihadistes.

La France est intervenue pour mettre en déroute les insurgés, mais les jihadistes se sont dispersés, emmenant leur campagne dans la poudrière ethnique du centre du Mali, puis au Burkina Faso et au Niger.

Le bilan écrasant a alimenté la perception que les djihadistes ne peuvent pas être vaincus uniquement par des moyens militaires.

Jean-Hervé Jezequel, directeur Sahel du groupe de réflexion International Crisis Group, a déclaré à l’. que l’engagement militaire conventionnel n’avait pas réussi à porter un coup de grâce.

Les jihadistes « sont capables de tourner le dos, de contourner le système et de continuer », a-t-il déclaré.

Pour alléger la charge, la France espère un plus grand soutien militaire de ses partenaires européens à travers la Task Force Takuba qui assiste le Mali dans sa lutte contre les djihadistes.

Les armées sahéliennes, quant à elles, n’ont pas pu prendre le relais.

En 2017, les cinq pays ont lancé une force mise en commun prévue de 5000 hommes, mais elle reste entravée par le manque de fonds, le mauvais équipement et une formation inadéquate.

Tout en reconnaissant les points faibles de l’alliance, le Tchadien Déby a, lundi, «exhorté tous les États membres à continuer à rendre la force conjointe du G5 Sahel autosuffisante, en lui donnant ses propres ressources financières et logistiques».

Paris espère également que les succès de l’année dernière pourront renforcer la réforme politique dans les États du Sahel, où la faiblesse de la gouvernance a alimenté la frustration et l’instabilité.

« La situation socio-économique de nos pays n’est pas brillante … nous lançons un appel urgent à tous nos partenaires pour qu’ils nous donnent les ressources supplémentaires qu’ils ont promis », a déclaré Déby, soulignant « l’annulation de la dette » comme une priorité pour les gouvernements régionaux.

(. avec . et .)

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