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Interview de Matthew Modine: «  L’Amérique n’a jamais traité honnêtement de son histoire  »

«Je voulais vraiment! Dans toutes ces scènes de boot-camp où je lui apprends à refaire son bouton du haut, à faire son lit, à lacer ses lacets… »dit Modine. «Il est devenu de plus en plus bizarre en entrant dans le monde dans lequel son personnage entrait.

Les choses ont commencé à aller vers le sud lorsque le couple filmait une séquence de marche pour le réalisateur Stanley Kubrick dans l’est de Londres. D’Onofrio – un acteur de méthode qui était profondément dans son rôle de soldat tourmenté « Pyle » – a été enroulé pour voir Modine rire entre les prises. «Tu devrais arrêter de déconner», a-t-il dit à Modine, qui jouait Private Joker. Modine est anti-méthode et pense que les artistes devraient «utiliser leur imagination» pour donner vie aux personnages.

« Que vas-tu faire si je n’arrête pas de plaisanter? » Modine se souvient avoir demandé. «Et Vince dit: ‘Eh bien, je vais te botter le cul.’ Je tiens ce fusil M14 qui pèse environ 30 livres, et je veux juste le casser sur son crâne. Tous les extras étaient comme [adopts British accent] «Oooh, oooh, continue, Matty! C’était la fin de notre amitié pour le reste du tournage. Mais c’était bon pour le film.

Il n’a pas tort. Regarder le drame de la guerre du Vietnam de 1987 de Kubrick avec cette connaissance ajoute certainement de la tension à une montre déjà mal à l’aise. Ne cherchez pas plus loin que la scène où le peloton de marines américains entoure un Pyle épinglé pour le frapper brutalement avec des barres de savon enveloppées dans des serviettes. Modine, qui classe D’Onofrio comme un bon ami, admet qu’il est allé un peu plus loin qu’il ne le devrait lors du tournage de ce moment.

Les tensions sont vives sur le tournage du drame de guerre de Stanley Kubrick «  Full Metal Jacket  »

(Warner Bros / Kobal / Shutterstock)

«Dans le film, je lui donne quelques coups, je m’arrête, puis je lui en donne quelques autres», dit-il. «Je me demande souvent si c’était: ‘En voici quelques-uns pour le film, et en voici quelques autres de ma part, putain.’ Nous avons évidemment juste utilisé une serviette nouée, mais nous le faisions prise après prise. Le pauvre Vince était couvert de bleus.

Il est quasiment impossible de parler à Modine sans évoquer Full Metal Jacket, c’est donc un soulagement qu’il soulève lui-même le sujet. Nous parlons via Zoom de son nouveau film, Wrong Turn, un redémarrage de la franchise slasher des années 2000. Le nouveau film présente une tournure intrigante sur le genre d’horreur. Cela commence à un moment après le début des films de ce type – avec le parent inquiet Scott (Modine) arrivant sur les lieux de la disparition de sa fille. Alors qu’il se débat avec des citadins intimidants qui jaillissent d’étranges rumeurs de montagnards mortels, Scott s’arme et prend les choses en main. Un peu de sang suit.

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C’est un départ pour le joueur de 61 ans, qui a passé ses années d’acteur formateur à jouer le Everyman innocent aux yeux écarquillés. Il y avait le doux outsider dans Birdy (1984) sous-estimé d’Alan Parker, le lutteur de lycée Louden Swain dans le film de passage à l’âge adulte Vision Quest (1985) et le mari aimant de Melanie Griffith dans Pacific Heights (1990). Et oui, c’est lui dans le film-dans-un-film «classique absolu» que Rhys Ifans montre à Hugh Grant dans Notting Hill (1999).

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Mais c’est en tant que père aimant de deux enfants adultes que Modine a trouvé le scénario Wrong Turn suscitant des questions révélatrices pour la première fois de sa vie. «Si quelqu’un faisait du mal à vos enfants, franchiriez-vous cette ligne? Voulez-vous tuer? il demande. «Je prie pour ne jamais me mettre dans cette situation, mais j’irais escalader une montagne et ferais tout ce que Scott fait pour essayer de protéger mes propres enfants.

En flashback, nous apprenons que la fille de Scott, Jennifer (Charlotte Vega), a été enlevée par la Fondation, une communauté autosuffisante de personnes qui, il y a des centaines d’années, ont fui la civilisation pour vivre à l’état sauvage. Une scène exténuante voit leur chef (Bill Sage) montrer son penchant pour répandre du sang. «Vous êtes barbare», lui dit Jennifer. Il répond: «Barbare? Des hommes et des femmes de toutes races et croyances sont venus ici pour éviter l’Armageddon qu’ils savaient arriver. Nous n’avons pas de cancer, pas de pauvreté, pas de guerre – nous sommes un seul corps travaillant ensemble. Dites-moi, quel monde est le plus barbare?

C’est une ligne conçue pour soulever des questions inconfortables sur les sociétés que nous avons créées. Je veux savoir ce que Modine pense des conséquences des années Trump, qui ont vu le meurtre de George Floyd par la police et la prise d’assaut du Capitole américain par les propres partisans du président – tous deux rayonnés dans le monde entier. L’Amérique peut-elle se remettre de la honte? Modine, un habitant de New York, dit que les troubles exacerbés par Trump peuvent être corrigés, mais pense que cela oblige son pays à creuser plus profondément que jamais auparavant.

Matthew Modine en père vengeur dans le nouveau film d’horreur «  Wrong Turn  »

(Divertissement Signature)

«L’Amérique n’a jamais traité honnêtement de ce qu’est son histoire – le massacre des peuples autochtones, l’esclavage de millions d’Africains qui ont été amenés pour construire notre pays», dit Modine. «Le rêve est que tout le monde ait une voix égale, pour la justice raciale et sociale, mais vous ne pouvez pas le faire tant que vous n’avez pas résolu les fissures dans les fondations sur lesquelles ce pays a été construit.»

Il rejette le concept de l’exceptionnalisme américain – l’idée que l’Amérique est différente et supérieure en tant que nation parce qu’elle a été créée selon des principes admirables. «La vérité est que si nous nous regardons dans le miroir pour nous voir comme qui nous sommes, ce sont des taureaux ***. La seule façon dont je pense que nous pouvons récupérer est de regarder honnêtement notre passé – sinon, nous allons continuellement faire ces erreurs.

Modine a grandi en Californie et dans l’Utah, le fils d’un directeur de cinéma drive-in et d’un comptable. Il est un incontournable à Life depuis ses premiers rôles de premier plan très contrastés: dans la comédie pour adolescents Private School (1983) et, la même année, Streamers de Robert Altman – une adaptation de la pièce de David Rabe nommée aux Tony sur quatre jeunes soldats aux prises avec des problèmes raciaux. tension et leurs attitudes face à la sexualité en attendant de se battre au Vietnam.

Bien que la carrière de Modine ait existé à un niveau de renommée inférieur à celui de certains de ses contemporains, l’acteur affiche une combinaison saine de leurs meilleurs attributs – la beauté enfantine de Tom Cruise, le charisme non raffiné de John Cusack et la bravoure de Nicolas Cage. À ce jour, il a de meilleurs cheveux que les trois. Pour Modine, être acteur n’a jamais été la plus grande star du box-office; il s’agissait de choisir les bons projets. Appelez-le le George Harrison des stars de cinéma des années 1980.

«J’aurais aimé dire oui un peu plus souvent», admet-il. «J’ai été un peu battu par mon professeur socialiste communiste, Stella Adler. Elle était une élève de [Russian theatre practitioner] Konstantin Stanislavski [the godfather of method acting, which Adler, in part, rejected] – tout était très politique avec elle.

Matthew Modine (et ses beaux cheveux) dans le film de 1984 ‘Birdy’

(Moviestore / Shutterstock)

Modine est le premier à reconnaître qu’il est moins connu que, par exemple, Cruise ou Cage, et on sait qu’il a refusé le rôle de Maverick dans Top Gun (1986) et Marty McFly (Michael J Fox) dans Retour vers le futur (1985). Bien qu’il soit heureux d’avoir évité ceux-ci, en particulier Top Gun (il n’était pas d’accord avec sa politique), je me demande s’il y a d’autres films qu’il a rejetés et qui a) ne sont pas de notoriété publique, et b) qu’il regrette de ne pas avoir fait.

«J’aurais aimé faire Big», dit-il. «Lorsque le scénario m’a été envoyé, c’était un film beaucoup plus sombre. Ils avaient offert le film à Robert De Niro et Harrison Ford avant de venir me voir, donc ça n’avait pas de sens, car ces gars-là ont presque 20 ans de plus que moi. Je pensais que si j’étais jeté dans le film, il n’aurait pas l’ironie dont il avait besoin. De toute évidence, le ton a tellement changé et Tom Hanks est formidable dans le film. Cela aurait été très différent avec moi.

De manière inattendue, la puissance de l’étoile de Modine est devenue beaucoup plus lumineuse grâce à Netflix. En 2016, il est apparu dans le méga-hit du service de streaming Stranger Things en tant que Dr Martin Brenner, la méchante figure paternelle du superpuissant Eleven de Millie Bobby Brown. «J’ai une base de fans maintenant», dit-il à propos du succès de l’émission, ajoutant: «Rien ne peut toucher le genre de conscience mondiale que Netflix peut vous apporter.»

Modine dit qu’il a fait campagne pour son retour dans la série – il est apparu pour la dernière fois dans un rôle de camée dans la saison deux, étant décédé hors écran dans la première – et a dit à ses créateurs, les frères Duffer, « combien il est important pour lui de revenir » . Modine est certain que son personnage est toujours vivant et pense que les scènes de Brenner avec Eleven sont la partie la plus «convaincante» de la série. La quatrième saison devrait arriver plus tard cette année; nous attendrons et verrons s’il se présente.

Pour l’instant, Modine est heureux que la série ait inspiré une jeune génération à rechercher ses films, y compris Full Metal Jacket, qui fêtera ses 35 ans l’année prochaine. Cela rend la toux permanente qu’il a eue depuis le tournage à Beckton Gas Works, maintenant démoli, en vaut la peine (« J’ai l’impression d’avoir un catarrhe dans la gorge depuis ce film! ») Et, surtout, cela signifie aussi son l’endurance de la méthode de D’Onofrio agissant des singeries a payé.

Malgré le nom du personnage de Modine dans le film, il pense que c’est sa co-star qui a eu le dernier mot. «D’une certaine manière, tant mieux pour Vince parce qu’il a créé des étincelles entre nous deux. À sa manière intelligente, il m’a forcé à travailler dans son style.

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