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Un Prince à New York 2 : Eddie Murphy presque royal sur Amazon Prime Video

Le retour triomphal d’Eddie Murphy avec Dolemite is My Name a conduit l’acteur populaire à vouloir revisiter certains de ses personnages les plus populaires. Avec Axel Foley, il essayait depuis des années d’obtenir une quatrième aventure de Le Flic de Beverly Hills qui semble que nous allons enfin voir un de ces jours, mais avant cela nous allons voir Un Prince à New York 2 dès ce 5 mars sur Amazon Prime Video.

Murphy retrouve ici le personnage d’Akeem, un prince africain qui, dans Un Prince à New York, s’est rendu à New York pour essayer de trouver une femme qui l’aime pour ce qu’il est. Dans la suite, nous découvrons qu’il avait un fils illégitime, ce qui permet de maintenir l’idée de poisson hors de l’eau dans une suite discrète où ce qui fonctionne le mieux est la présence amusante de Wesley Snipes dans un second rôle.

L’attitude du personnage joué par Murphy dans Un Prince à New York invitait à penser qu’il apporterait avec lui le renouveau de son royaume lorsqu’il accéderait au pouvoir, mais le film commence par le fait qu’il est toujours prince plus de 30 ans après ce que nous avons vu dans le premier film, de sorte que les traditions curieuses et quelque peu archaïques du lieu sont toujours intactes.

Plus d’ombres que de lumière

C’est l’excuse parfaite pour qu’Un Prince à New York 2 reprenne plusieurs situations de son prédécesseur à des fins comiques, mais entre le fait que certaines d’entre elles fonctionnaient déjà régulièrement à l’époque et le sentiment de répétition, le seul clou qui reste à saisir est celui de la nostalgie, un élément sur lequel le scénario signé par Barry W. Blaustein et David Sheffield, qui a déjà écrit le premier épisode, ainsi que Kenya Barris s’appuie plus qu’il ne devrait.

Les références plus ou moins directes sont à l’ordre du jour et le squelette de l’intrigue se retrouve identique mais avec un changement de décor. Ici, c’est un inconnu de New York qui se rend à Zamunda et doit prouver qu’il peut être un digne successeur de son père, qu’il vient de rencontrer.

C’est là que le premier problème se pose, car la bande dessinée de Jermaine Fowler est bien pâle par rapport à celle de Murphy, et le véritable projecteur se braque sur lui. À son crédit, être un citadin hors de son élément est quelque chose qu’il saisit bien dans sa performance, mais Lavelle est un personnage avec lequel on ne se connecte jamais vraiment, même lorsqu’il a l’habitude de relier le film à certaines préoccupations de la société actuelle, et même pas pour le contraste de le voir agir dans un endroit avec un ensemble de règles différentes.

Cela affecte également l’inévitable romance avec laquelle son personnage se rapproche le plus possible de l’Akeem du premier volet. Là, le film devient même monotone entre la prévisibilité de tout cela et le manque d’éclat donné aux actions de ses acteurs. C’est là que le changement de directeur – nous sommes passés de John Landis à Craig Brewer – aurait dû être remarqué, donnant un nouvel élan à la franchise, mais à vrai dire, il n’y a rien de particulièrement remarquable dans la mise en scène du Prince à New York 2.

Peu de choses remarquables

Heureusement, les choses s’animent lorsqu’il se concentre sur Murphy, dont l’Akeem n’est plus aussi rafraîchissant pour les besoins du scénario, mais au moins il conserve un certain élément ludique, ne serait-ce qu’en raison de la situation à laquelle il est confronté. Et c’est que la décision de ramener ce fils illégitime dont l’existence lui était inconnue n’est pas sans un certain égoïsme afin qu’il apprenne aussi quelque chose tout au long du film.

C’est en partie dû à la menace très actuelle que représente le personnage joué par Wesley Snipes, dont on peut dire qu’il s’amuse beaucoup à donner vie à cet ambitieux militaire. Dans la tendance contrôlée à l’excès de Un Prince à New York 2, c’est lui qui sait le mieux comment se déplacer dans ces eaux, car Murphy est plus libre quand il revient à cette facette du jeu de plusieurs personnages dans le même film qui vient de commencer dans Un Prince à New York ou dans les moments qu’il partage avec Arsenio Hall. En fait, il manque qu’ils soient plus.

Il y a aussi quelque chose qui s’applique au film en général. Tout cela est un peu plus fou et incontrôlable, comme si on mettait trop l’accent sur les particularités du film au lieu de se fier à la simplicité du contraste pour être suffisant. Ce n’est pas que Un Prince à New York n’était pas exempt d’excès, surtout en termes de dialogue, mais c’est quelque chose qui est moins bien mesuré ici, provoquant des hauts et des bas plus prononcés, étant plus souvent en bas qu’en haut.

Sinon, il y a plusieurs caméos qui recherchent la complicité du spectateur, car ce qui est rapidement perçu dans Un prince à New York 2 est qu’il cherche à renforcer l’humour au lieu de le laisser couler. Il est vrai que le premier épisode est plus mythique qu’il ne devrait l’être pour ses mérites réels, mais il a une certaine fraîcheur encore aujourd’hui, tandis que sa suite parie sur le plus est meilleur sans que le mouvement ne se révèle trop bien.

L’avis d’Urban Fusions en bref

Il est rare qu’une suite à une comédie soit vraiment digne d’intérêt et je crains que Un Prince à New York 2 ne soit pas une des exceptions à la règle. Il est vrai que la comédie est loin d’être une perte de temps comme d’autres offres similaires, mais elle n’apporte rien de spécial pour justifier son existence. En tant que divertissement nostalgique, le long-métrage manque de personnalité et son message plus innovant est peu inspiré.

Un Prince à New York 2 est dispo en streaming sur Amazon Prime Video.

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