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Aquaman, un film DC sauvage et loufoque

Ce que le film Aquaman de DC manque de raffinement, il le compense par l’action et par la personnalité amusante de l’Arthur Curry de Jason Momoa.

Warner Bros. et DC Films ont lancé un univers partagé de films interconnectés basés sur les DC Comics avec Man of Steel de Zack Snyder en 2013, puis ont largement étendu ce monde trois ans plus tard avec Batman V Superman : Dawn of Justice. Cependant, si Batman V Superman et son compère Suicide Squad, sorti en 2016, ont été des succès financiers, aucun des deux n’a été bien accueilli par la critique. Ensuite, Wonder Woman, sorti en 2017, a offert à la série de films son premier succès sans équivoque, recevant des critiques largement positives et connaissant un bon parcours au box-office. Mais il a été suivi par Justice League, un film qui n’a pas été apprécié par les critiques et les fans et qui a enregistré les plus faibles recettes de la franchise. Aujourd’hui, plus d’un an après la sortie de Justice League, Warner Bros. et DC Films reviennent avec Aquaman. Le film voit le retour de Jason Momoa dans le rôle d’Arthur Curry dans une histoire originale qui est largement déconnectée du reste de la franchise jusqu’à présent.

Aquaman reprend peu après les événements de Justice League, avec Arthur, un héros réticent qui utilise ses capacités mi-humaines, mi-atlantes pour sauver ceux qui ont besoin d’aide. Dans un flash-back et une voix off, Arthur révèle qu’il est le fils de la reine Atlanna (Nicole Kidman) et du gardien de phare Thomas Curry (Temuera Morrison), qui sont tombés amoureux malgré les différences entre leurs mondes. Cependant, Atlanna est retournée en Atlantide quand Arthur était jeune afin de protéger sa famille, et elle a été exécutée par le roi après lui avoir donné un fils, le demi-frère d’Arthur, Orm (Patrick Wilson). De nos jours, Arthur sauve un sous-marin rempli d’humains des pirates dirigés par David Kane (Yahya Abdul-Mateen II), mais lorsque l’un des pirates est pris au piège et qu’Arthur a la possibilité de le sauver, il refuse – faisant de David un ennemi.

Une fois rentré chez lui, Arthur est confronté à la princesse Mera (Amber Heard), qui le supplie de s’aventurer vers l’Atlantide et d’y prendre la place qui lui revient en tant que roi, afin d’empêcher Orm de faire la guerre à la surface. Mera et le vizir royal Vulko (Willem Dafoe) ont trouvé un indice qui mènera Arthur au trident perdu du roi Atlan. Si Arthur récupère l’arme, il exercera le pouvoir des mers et pourra prendre le trône à Orm. Arthur, cependant, n’est pas enthousiasmé par ce plan car il ne veut rien avoir à faire avec le royaume qui a exécuté sa mère. Pendant ce temps, Orm tente d’unir les royaumes sous-marins restants avec l’aide de Nereus (Dolph Lundgren), afin de déclencher une guerre avec les habitants de la surface. Avec autant d’ennemis contre lui, on ne sait pas si Arthur sera capable de trouver le trident d’Atlan à temps – et s’il sera digne de le brandir – afin d’empêcher une guerre.

Aquaman a été réalisé par James Wan (The Conjuring, Furious 7) sur un scénario de David Leslie Johnson-McGoldrick (The Conjuring 2 et 3) et Will Beall (Gangster Squad) à partir d’une histoire de Wan, Beall et Geoff Johns de DC. Le scénario d’Aquaman a du mal à trouver un équilibre entre la nature parfois ridicule des super-héros de bandes dessinées et l’interprétation réaliste d’Arthur Curry dans le film. Il y a des lignes de dialogue maladroites qui auraient peut-être mieux fonctionné sur la page que dans l’action, mais il y a aussi un sérieux à l’émotion imprégnée dans le script qui aide à justifier les lignes plus ridicules et surdramatiques. De plus, le film est surchargé d’intrigues, sautant constamment entre plusieurs scénarios. L’intrigue alambiquée peut être un peu difficile à suivre par moments, mais elle avance rapidement avec suffisamment d’action et d’aventure pour maintenir un rythme régulier. Et, à la décharge de Wan, sa mise en scène fournit une grande quantité d’action dynamique, créant un spectacle visuel rarement vu dans les films d’action.

Il est certain qu’il y a beaucoup de choses à apprécier dans Aquaman, et cela tient en grande partie à la personnalité du film. Comme le charme de l’Arthur de Momoa, Aquaman est ouvertement exagéré et stupide. Cette personnalité n’est pas mieux illustrée que par une musique particulière du film, qui comprend une chanson écrite spécialement pour Aquaman et interprétée par Pitbull, avec un extrait de « Africa » de Toto. Il s’agit d’un mélange étrange d’éléments si sauvages qu’il fonctionne ou non pour le spectateur – tout comme Aquaman. Le film est un amalgame de différents types d’histoires : c’est une adaptation de la légende du Roi Arthur, qui se déroule dans un monde sous-marin ; c’est un récit de haute-fantaisie sur la guerre entre royaumes ; c’est une histoire classique de bande dessinée où le héros crée son propre ennemi ; c’est l’histoire d’une personne bi-raciale qui accepte les deux côtés d’elle-même. Aquaman, c’est toutes ces histoires différentes et le fil conducteur qui les relie toutes est Arthur et sa personnalité, ce qui fonctionne étonnamment bien pour maintenir l’intérêt du spectateur et l’accompagner dans son voyage.

Mais, bien sûr, cela signifie aussi que le succès d’Aquaman repose sur les épaules de Momoa. Après un bref caméo dans Batman V Superman et un rôle beaucoup plus important dans Justice League, les fans de DC connaissent bien la personnalité d’Arthur et la façon dont Momoa l’incarne parfaitement. Dans son film solo, Momoa continue de jouer sur les côtés amusants du personnage, mais il a aussi beaucoup plus de profondeur pour travailler avec Aquaman qui explore la vulnérabilité qu’Arthur ressent lorsqu’il s’agit de savoir s’il est digne de faire le pont entre deux mondes. L’interprétation du super-héros par Momoa est renforcée par ses seconds rôles, en particulier Heard dans le rôle de Mera – bien que leur dynamique soit un peu cliché dans son développement romantique – et Wilson dans le rôle d’Orm, qui joue le rôle d’un fantastique faire-valoir pour Arthur. Abdul-Mateen est un peu à l’écart dans le rôle de David Kane, souffrant largement d’un rôle sous-développé et de répliques trop dramatiques. Mais le véritable point fort de la distribution secondaire est le rôle d’Atlanna de Kidman, qui contribue à ancrer la ligne de fond émotionnelle du film et à rehausser la performance de Momoa.

Mais les éléments visuels sont une autre star d’Aquaman. Wan s’est mis en tête de créer une épopée sous-marine et il a réussi à concrétiser cette vision. Dans certains cas, l’image de synthèse ne fonctionne pas tout à fait – la vallée étrange s’installe lorsque le film montre des foules d’Atlantes et parfois les personnages principaux sous l’eau. Cela dit, les créatures et les mondes sous-marins non humains sont rendus de manière magnifique et réaliste, ce qui donne une impression d’immersion incroyable. Et Wan utilise ces éléments CGI à bon escient à certains moments clés pour offrir des images saisissantes. Par conséquent, Aquaman est un film qui gagnera absolument à être vu en IMAX, ce qui aidera à immerger davantage les spectateurs dans le monde que Wan a créé.

En fin de compte, Aquaman est une histoire d’origine de super-héros qui se sépare autant que possible du reste du monde des films DC – mais pas d’une manière qui dénigre le travail des réalisateurs qui ont précédé Wan. Au lieu de cela, Aquaman se tient sur ses propres pieds d’une manière qui reflète le propre voyage d’Arthur de venir dans son propre comme un super-héros, séparé des autres héros de la terre. De plus, si la personnalité unique de l’Arthur de Momoa et la mise en scène de Wan ne séduisent pas tous les spectateurs, Aquaman est une aventure sauvage à travers des mondes sous-marins époustouflants qui ne manquera pas de ravir les fans de ce personnage et de son héritage DC Comics. Ce n’est peut-être pas le film qui changera complètement la perception du public à l’égard de cette franchise DC, mais Aquaman est un effort autonome solide avec beaucoup de potentiel pour un succès encore plus grand dans une suite.

 

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