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Les Petits Champions : Game Changers (Disney+) : une série nostalgique efficace sans se la jouer Cobra Kaï

Il y a presque 30 ans sortait Les Petits Champions, une comédie sportive familiale menée par Emilio Estevez, qui a été si bien accueillie à l’époque qu’elle a fini par générer deux suites et une série animée éphémère. Je suis sûr que cela a eu un impact sur de nombreux spectateurs, mais dans mon cas, ce n’est qu’il y a quelques mois que j’ai profité du fait que la trilogie était dans le catalogue Disney+ pour y jeter un œil.

Ce n’est pas que j’en étais fou, mais le premier volet était un passe-temps plutôt décent – les deux suivants étaient presque mieux pour les oublier – et je n’ai pu m’empêcher de ressentir une certaine curiosité envers Les Petits Champions : Game Changers, la série en live-action avec laquelle Disney reprend cet univers à partir de ce vendredi 26 mars. Évidemment, les jeunes aspirant à triompher dans le monde du hockey sur glace sont différents, mais l’esprit est le même, optant pour un exercice nostalgique continuiste efficace au lieu de se laisser séduire par la possibilité de tenter de façonner un nouveau Cobra Kai.

L’approche de la première partie

La question restait de savoir dans quelle mesure retrouver l’ingéniosité caractéristique du premier volet allait fonctionner au milieu de l’année 2021. Rien de mieux que de faire revenir Steven Brill, créateur de la franchise, pour collaborer à son développement, qui choisit de créer une nouvelle équipe de marginaux pour tenter de gagner le cœur du public. Il est vrai que sa participation est mineure, puisque le rôle de showrunners revient à Josh Goldsmith et Cathy Yuspa, mais on remarque à tout moment la tentative de revenir à ce qui a si bien marché, en faisant aussi des Ducks le grand rival de la série.

Il est vrai que le chemin inévitable vers la gloire semble le plus prévisible, mais dans ce type de fiction sportive, ce qui compte vraiment, c’est d’impliquer le spectateur dans le parcours de ses protagonistes et de souhaiter leur triomphe. Pour ce faire, Les Petits Champions : Game Changers se ménage et récupère avec succès le personnage d’Estevez, dont le désamour pour le monde du hockey est à sa manière le prolongement de ce que le public ressentait à l’égard de la saga au fur et à mesure de la sortie de ses suites inférieures.

C’est quelque chose que l’on remarque tout au long des trois épisodes que Disney+ a laissé voir à la presse, mais ce n’est qu’avec le premier, le seul qui a été publié aujourd’hui sur la plateforme, que l’on voit clairement quel sera le chemin à suivre : d’abord la formation de l’équipe, puis les premiers pas dans lesquels il semble impossible qu’elle puisse aller de l’avant, mais petit à petit on voit des raisons d’espérer. En bref, ce que tout le monde pourrait prédire en sachant simplement que « Nous sommes les meilleurs : une nouvelle ère » existe.

Certains pourraient se demander pourquoi ils devraient même prendre la peine de donner une chance à Les Petits Champions : Game Changers. La première raison est qu’il s’agit d’une série réalisée sans aucune forme de condescendance, car tout est abordé avec respect et confiance dans ce qui est raconté. Cela peut sembler idiot, mais de nombreuses propositions similaires s’effondreraient si elles étaient abordées comme une sorte de formalité ou un simple moyen de continuer à exploiter une franchise populaire.

Très accompli

À cela, il faut ajouter un travail de casting réussi. Il est vrai qu’Estévez était une valeur sûre et qu’à ce stade, personne ne devrait douter de Lauren Graham, mais la véritable clé réside dans le groupe d’enfants. Il est vrai que personne ne peut être considéré comme le nouveau Joshua Jackson, mais il y a de l’alchimie entre eux et une certaine fraîcheur pour traiter les différents archétypes qui tombent dans leur escarcelle. Les Petits Champions : Game Changers ne cherche pas à réinventer quoi que ce soit, mais seulement à montrer que la formule fonctionne toujours lorsqu’elle est bien utilisée.

Sinon, le fait de devoir étaler l’histoire sur plusieurs épisodes permet de donner un peu plus de profondeur aux motivations des personnages. Pour l’instant, cela fonctionne surtout dans le cas d’Estevez, dont nous savons tous que, tôt ou tard, il va retrouver son amour pour le sport et aider à mener l’équipe à la gloire, mais pour le reste des personnages, cela sert à nuancer un peu mieux le tout afin que la transformation ne soit pas trop soudaine.

Cela signifie également que le plafond de la série n’est pas très élevé, ce qui, ajouté au fait que l’intrigue semble plus appropriée pour une série réalisée il y a plusieurs décennies, peut amener de nombreux spectateurs à la rejeter d’emblée. En fin de compte, qu’est-ce qu’il a de si spécial à part ressusciter une franchise quelque peu oubliée en dehors des États-Unis ? Entre peu et rien, mais je serai toujours reconnaissante quand une série sait utiliser son innocence pour essayer de nous donner quelque chose de charmant sans avoir l’impression d’être trop forcée. C’est plus difficile à faire qu’il n’y paraît.

Je ne vais pas nier que l’approfondissement de ce qui a conduit les Ducks à devenir une équipe radicalement différente peut sembler stimulant, étant donné que la voie qui aurait pu parfaitement chercher une tentative d’émuler le cas de Cobra Kai avec Karate Kid, mais il s’agit d’une proposition destinée à un public familial, continuiste avec ce qui a été vu jusqu’à présent et faite avec un certain soin. Nous apprécions également les options de ce type lorsqu’elles sont bien faites.

L’avis d’Urban Fusions en bref

Les Petits Champions : Game Changers est beaucoup plus proche du niveau du premier volet que de ses suites. Il est vrai que je ne peux pas dire qu’il s’agit d’une grande série, mais c’est une proposition agréable pour s’asseoir devant la télévision avec d’autres membres de la famille et passer un moment divertissant et simple. Il ne vous donnera pas plus que ça, mais il ne vous donnera pas moins non plus.

Les Petits Champions  :Game Changers est dispo en streaming sur Disney+ depuis le 26 mars 2021.

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