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Night in Paradise (Netflix) : un thriller coréen sombre et violent, à couper le souffle

Dispo depuis le 9 avril sur Netflix, on doit le long-métrage Night Paradise à Park Hoon-jung. Le scénariste-réalisateur sud-coréen Park Hoon-jung s’est fait remarquer dans le domaine du film noir asiatique avec son épopée de gangsters de 2013, New World, qui a été salué pour son intrigue complexe et ses personnages distinctifs.

Dans son sixième long métrage, , Park Hoon-jung dresse le portrait violent et nihiliste d’un monde dicté par les codes de conduite des gangsters ou, dans certains cas, par l’absence totale de justice dans un univers insensible et indifférent. La vengeance apparaît comme le motif central de Night in Paradise. En effet, la plupart des personnages du film sont animés par l’envie de régler leurs comptes, tout en luttant contre leur enfer personnel.

Tae-gu (Um Tae-goo), membre du gang de Séoul dirigé par Yang Do-soo (Park Ho-san), est très respecté dans les bas-fonds de la ville, soi-disant pour son intégrité tranquille et son sens de la loyauté – une rareté dans le monde criminel. Désireux de se servir de lui, le gang rival de Bukseong cherche à le recruter, lui et ses hommes, mais Tae-gu ne semble pas être quelqu’un qui change d’allégeance au pied levé. Lorsqu’il n’est pas plongé dans les méandres du crime, Tae-gu passe le plus clair de son temps à s’occuper de sa sœur et de sa nièce malades, qui semblent partager une relation attachante avec lui, étant sa seule source de réconfort. Cependant, le monde intérieur de Tae-gu s’effondre après le meurtre de sa seule famille, le poussant au bord du désespoir et au besoin de venger leur mort. Tout en naviguant dans les dynamiques complexes et volatiles de la scène criminelle sud-coréenne, Tae-gu cherche refuge sur l’île idyllique de Jeju après avoir assassiné le chef du gang Bukseong pour leur implication apparente dans sa tragédie personnelle.

Torturé, complètement brisé et n’ayant plus rien à perdre, Tae-gu fait profil bas sur l’île de Jeju, chez Kuto (Lee Gi Young), un assassin devenu marchand d’armes, et sa nièce Jae-yeon (Jeon Yeo-been), en phase terminale. Consciente de ses jours comptés, Jae-yeon navigue dans la vie avec une nonchalance détachée, tirant sur des bouteilles en verre avec une précision experte et traitant Tae-gu avec un mépris impassible. Tae-gu, quant à lui, passe ses journées à boire de l’alcool et à fumer des cigarettes, sans se soucier de la beauté époustouflante de l’île, car il est trop occupé à se complaire dans son propre jus et à combattre ses démons intérieurs.

Cependant, Jae-yeon lutte contre ses propres démons, car son comportement brusque cache une caverne de douleur, de perte et de solitude inimaginables. Jae-yeon se rapproche peu à peu de Tae-gu, qui s’ouvre aussi en partie à elle, et les deux se lient autour de leurs pertes mutuelles incalculables et d’un amour partagé pour mulhoe. L’une des plus grandes forces de Night in Paradise est sa lenteur évocatrice et le portrait nuancé de personnages qui abritent un noyau d’intensité au plus profond de leur psyché.

Au fur et à mesure que le film progresse, les enjeux augmentent lorsque la redoutable directeur Ma (Cha Seung-won) cherche à régler ses comptes avec Tae-gu, le rendant seul responsable de la mort de son patron et de l’embarras public que cet incident lui a causé. Ce qui s’ensuit est un ouroboros sanglant de vengeance, de rétribution et de violence, un labyrinthe inéluctable de souffrance et de mort qui n’offre aucun répit ni justice à ceux qui la méritent. Les destins de Tae-gu et de Jae-yeon sont inexplicablement liés, les deux personnages étant condamnés à une mort prématurée, tout en étant soumis à la cruauté d’un monde où l’on se nourrit de chiens.

Outre des images à couper le souffle, Night in Paradise offre des performances exceptionnelles de ses acteurs principaux, ainsi que des personnages secondaires tels que Kuto, qui parvient à susciter une grande empathie dans ses derniers instants. Bien que le film se termine sur une note sombre et déchirante, il offre une catharsis presque viscérale, faite de tripes, d’entrailles et de châtiment. Le ton général sombre, grinçant et cynique de Night in Paradise est à l’origine d’une grande partie de sa brillance, car il a été exécuté avec un talent magistral et une compréhension innée de ce qui poursuit les âmes aigries et lésées jusqu’à la toute fin.

Night in Paradise est sorti le 9 avril 2021 et est disponible en streaming sur Netflix. 

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