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Judas and the Black Messiah (Canal+) : l’histoire vraie du leader des Black Panther dans le film de Shaka King

Diffusé ce mardi 27 avril à 21h08 sur Canal+, le premier long métrage de Shaka King, Judas and the Black Messiah, est un récit puissant et percutant de l’un des chapitres les plus mouvementés de l’histoire de l’Amérique. Judas and the Black Messiah retrace l’histoire, dans le contexte de Chicago, de William O’Neal (LaKeith Stanfield), un voleur qui se fait passer pour un agent du FBI pour voler des voitures, et explique comment il s’inscrit finalement dans le rôle infâme du Judas biblique. Lorsque William O’Neal est attrapé par la police, le véritable agent du FBI Roy Mitchell (Jesse Plemons) lui dit qu’il peut éviter la prison en travaillant pour le Bureau.

l'histoire vraie du film Judas and the black messiah

À la fin des années 1960, on demande à William O’Neal d’infiltrer la section de l’Illinois du Party, de se rapprocher de son charismatique président Fred Hampton (Daniel Kaluuya), puis de transmettre leurs secrets au FBI afin qu’il puisse démanteler ce qu’il considère essentiellement comme une « organisation terroriste ». Le film dépeint le combat interne de William O’Neal, qui choisit de divulguer les plans des Black Panthers et d’autres informations clés qui amènent le FBI à agir contre le jeune révolutionnaire irisé, Fred Hampton, dans un acte de trahison ultime.

William O’Neal sait parfaitement que ce qu’il fait est mal, et il est rongé par la culpabilité, mais le film, qui suscite la réflexion, examine en profondeur les motivations de cette trahison brutale. Judas and the Black Messiah est une œuvre d’art électrisante, émouvante et profondément pertinente qui tend un miroir à la société. Le film refuse de tirer les ficelles et n’édulcore pas la réalité tout en explorant les thèmes du racisme et de la bigoterie rampants. Si vous vous demandez dans quelle mesure Judas and the Black Messiah est ancré dans la réalité, voici ce que nous savons.

Dans quelle mesure Judas and the Black Messiah est-il basé sur des faits réels ?

Judas and the Black Messiah est bel et bien inspiré d’une histoire vraie. En effet, le film raconte les événements réels qui ont conduit à l’assassinat, en 1969, de Fred Hampton, jeune militant afro-américain de 21 ans et leader du Black Panther Party. Hampton est le Messie noir du titre, tandis que l’informateur du FBI William O’Neal est le Judas, dont la tromperie a coûté la vie à Fred Hampton. Le fils de Fred Hampton, Fred Hampton Jr. (qui est né quelques jours après la mort de son père), a également travaillé sur le film en tant que consultant, ce qui lui confère une certaine authenticité.

Dans Judas and the Black Messiah, Martin Sheen joue le rôle de J. Edgar Hoover, le controversé premier directeur du FBI, dont les idées racistes visant à éradiquer les dissidents et les militants politiques ont conduit à la création du COINTELPRO, un programme secret qui utilisait des « coups bas » illégaux pour écraser le mouvement naissant des droits civiques.

Hoover aurait personnellement empêché les poursuites fédérales de plusieurs membres du Ku Klux Klan, responsables de nombreux crimes haineux. William O’Neal est recruté comme informateur qui fournit des détails internes cruciaux sur Hampton et son entourage immédiat, les dirigeants du Black Panther Party. Hampton, qui prône la non-violence, la non-agression et la paix, est identifié comme une menace radicale par le FBI de Hoover et est, à ce titre, pris pour cible par celui-ci.

Au cours de sa brève mais fulgurante ascension vers la célébrité en tant que leader militant, Fred Hampton s’est efforcé d’unir et de mobiliser non seulement la jeunesse afro-américaine, mais aussi des personnes d’autres cultures qui avaient été persécutées. Il a rassemblé de nombreuses personnes grâce à son charisme magnétique et à ses incroyables talents d’orateur, les unissant au sein d’un mouvement multiculturel appelé la Coalition Arc-en-ciel. Hampton s’efforçait également de négocier une alliance entre les principaux gangs de rue de Chicago pour les aider à mettre fin à leurs querelles intestines et à travailler ensemble pour le changement social.

Dans l’un de ses discours, Fred Hampton a déclaré : « Nous devons faire face à certains faits. Que les masses sont pauvres, que les masses appartiennent à ce que vous appelez la classe inférieure, et quand je parle des masses, je parle des masses blanches, je parle des masses noires, et des masses brunes, et des masses jaunes, aussi. Nous devons faire face au fait que certains disent qu’il vaut mieux combattre le feu avec du feu, mais nous disons qu’il vaut mieux éteindre le feu avec de l’eau. Nous disons qu’on ne combat pas le racisme par le racisme. Nous allons combattre le racisme par la solidarité. »

le vrai Fred Hampton, leader des Black Panther

Mais, par un malheureux concours de circonstances, Fred Hampton a été assassiné chez lui, à l’aide des plans fournis par William O’Neal, par une équipe tactique du bureau du procureur du comté de Cook, travaillant en association avec la police de Chicago et le FBI. Le futur père, âgé de 21 ans, a été abattu dans son lit lors d’un raid mené avant l’aube dans son appartement de Chicago, au petit matin du 4 décembre 1969.

William O’Neal, 20 ans, qui avait infiltré les Black Panthers en tant qu’agent de contre-espionnage pour le FBI et avait rapidement gravi les échelons pour devenir le directeur de la sécurité et le garde du corps de confiance de Fred Hampton, avait mélangé un sédatif appelé sécobarbital dans la boisson de Fred Hampton la nuit précédente afin qu’il ne se réveille pas pendant la descente de police.

Le meurtre de Fred Hampton a été légalement considéré comme un « homicide justifiable » en 1970, mais la plupart des spécialistes contemporains considèrent désormais qu’il s’agit d’un meurtre planifié et exécuté par les fédéraux et la police. William O’Neal, qui a vécu jusqu’à l’âge de 40 ans, est mort dans un accident de voiture après avoir foncé dans la circulation. Bien que la femme de William O’Neal ait affirmé qu’il s’agissait d’un accident, sa mort a été classée comme un suicide. Nombreux sont ceux qui pensent que l’homme s’est senti coupable de l’incident et a choisi de mettre fin à ses jours. Cependant, il avait déjà exprimé ses sentiments à ce sujet : « Je n’avais aucune allégeance envers les Black Panthers. »

Judas and the Black Messiah est diffusé sur Canal+ ce mardi 27 avril à 21h08 et disponible en streaming sur myCanal.

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