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Billie Holiday : Ce qu’il faut savoir sur la chanteuse avant de voir Billie Holiday, une affaire d’État

Andra Day, nominée aux Grammy Awards, incarne la légendaire chanteuse du jazz Billie Holiday dans son premier grand rôle dans un film. Elle a déjà reçu une nomination aux pour sa performance dans Billie Holiday, une affaire d’État qui vient de sortir au cinéma en France le 2 juin 2021.

Billie Holiday, une affaire d’État, du réalisateur de Precious et The Butler, Lee Daniels, n’est pas le premier film qui vise à mettre en scène la vie de Billie Holiday, comme le film Lady Sings the Blues de 1972, avec Diana Ross et Billy Dee Williams. Cependant, ce nouveau biopic jette la lumière sur une époque spécifique et traumatiquement injuste de l’héritage déjà trouble de la chanteuse derrière le rideau. Pour vous préparer à l’histoire la plus choquante de l’histoire du spectacle, permettez-moi de vous donner un aperçu de la vérité, ainsi que de cinq autres faits concernant la célèbre chanteuse, en commençant par ses racines peu fructueuses.

Le père de Billie Holiday était le musicien de jazz Clarence Holiday

Le 7 avril 1915, Billie Holiday est née Eleanora Fagan (ou « Elinore Harris », selon son certificat de naissance) d’une mère adolescente célibataire nommée Sadie. Bien que le nom de famille « Holiday » ne soit qu’une partie de son nom de scène (partiellement inspiré de l’actrice Billie Dove), il s’agit techniquement d’un nom de famille car son père, qui n’a pratiquement pas fait partie de sa vie, était Clarence Halliday, plus connu sous le nom de « Clarence Holiday » dans les divers orchestres de jazz pour lesquels il jouait de la guitare rythmique.

Clarence Holiday, père de Billie Holiday

Clarence Holiday a mené une brillante carrière musicale à la fin des années 1920 et au milieu des années 1930, jusqu’à ce qu’il soit appelé sous les drapeaux pendant la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle une exposition au gaz moutarde a provoqué sa mort le 1er mars 1937. Billie dira plus tard que sa ballade « Strange Fruit » lui a rappelé l’incapacité de son père à recevoir un traitement médical approprié à l’époque, mais nous reviendrons plus tard sur cette chanson.

Billie Holiday a été éloignée de sa mère lorsqu’elle était enfant et a ensuite travaillé dans une maison close

Comme nous l’avons mentionné précédemment, la mère de Billie Holiday, Sadie, a donné naissance à sa fille à seulement 13 ans. Malheureusement, la propre enfance de Billie Holiday sera marquée par des difficultés, notamment la séparation d’avec sa mère et le travail dans un bordel.

En 1927, après que la jeune Billie ait été envoyée vivre dans la maison catholique du Bon Pasteur lorsque Sadie a été jugée comme un parent inapte, à sa sortie, elle a commencé à effectuer des tâches ménagères pour un bordel local avant de devenir l’une de ses propres travailleuses du sexe. La maison close a ensuite fait l’objet d’un raid. Holiday a alors été arrêtée et a passé près de quatre mois enfermée dans une maison de travail. Une fois libérée, elle se lance dans une carrière de chanteuse, mais ses ennuis judiciaires sont loin d’être terminés.

La chanson « Strange Fruit » a fait de Billie Holiday une cible du Bureau fédéral des stupéfiants

Comme nous l’avons mentionné précédemment, le tube de 1939 « Strange Fruit » est l’une des chansons les plus célèbres de Billie Holiday, et pour bien plus que son rythme. Les paroles sont un réquisitoire contre l’histoire du lynchage des Noirs en Amérique, ce qui a immédiatement fait d’elle la cible de Harry Anslinger, commissaire du Federal Bureau of Narcotics et raciste convaincu.

Andra Day Performs "Strange Fruit" | United States vs. Billie Holiday | Original

Lorsque le FBN a averti Billie Holiday de ne pas chanter cette ballade contre la suprématie de la race blanche, elle a continué à l’interpréter et n’a pas voulu que sa voix soit réduite au silence. Estimant que la chanteuse était la menace ultime pour son pays, Harry Anslinger s’est défendu et n’a cessé de la poursuivre, l’incriminant en utilisant contre elle son défaut le plus connu : sa toxicomanie.

Billie Holiday a perdu ses privilèges de chanteuse à cause de la toxicomanie

Entre son père absent, les agressions sexuelles subies pendant son enfance et sa carrière de prostituée adolescente, Billie Holiday a eu une éducation difficile qui l’a poussée à se tourner vers ses vices dans l’espoir d’oublier. Son échappatoire de choix était l’alcool et les drogues, en particulier l’héroïne. Non seulement sa dépendance fait d’elle une cible facile pour le Federal Bureau of Narcotics, mais elle affecte aussi grandement sa carrière.

En 1947, Billie Holiday a été arrêtée pour possession de substances illicites et, après avoir passé un an dans une prison de Virginie occidentale, elle est revenue pour se retrouver dans l’impossibilité de se produire sur de nombreuses scènes qu’elle fréquentait en raison de sa condamnation. Sans compter que ce ne sera pas sa dernière arrestation liée à la drogue, et que cela ne signifiera pas non plus la fin de sa carrière de chanteuse. Malgré son incapacité à obtenir une licence dans les clubs et les cabarets, elle a pu se produire dans des salles de concert, comme le Carnegie Hall – où elle s’est produite peu de temps après sa sortie de prison.

Billie Holiday était ouvertement bisexuelle

La lutte de Billie Holiday contre la discrimination raciale aux mains d’un organisme fédéral chargé de l’application de la loi ainsi que sa toxicomanie sont largement abordées dans Billie Holiday, une affaire d’état. Le film met également en lumière son attirance sexuelle pour les hommes et les femmes, qu’elle n’hésitait pas à révéler.

Billie Holiday et Tallulah Bankhead

Sa romance homosexuelle la plus médiatisée a eu lieu avec Tallulah Bankhead, une actrice renommée de la scène et de l’écran pendant l’âge d’or d’Hollywood. Tallulah Bankhead est incarnée par Natasha Lyonne, nominée aux Golden Globes et ancienne star de Orange is the New Black, dans Billie Holiday, une affaire d’État.

Billie Holiday continue à être reconnue pour son talent

Si sa vie n’a pas été sans heurts, son héritage dans le monde de la musique reste pratiquement intact. La passion de Billie Holiday pour cet art et sa capacité à l’utiliser comme une arme pour les droits civiques lui ont valu la réputation d’être l’une des icônes les plus inspirantes et les plus importantes de son métier, longtemps après sa mort, le 17 juillet 1959.

La chanteuse a été intronisée par Diana Ross, qui l’a incarnée dans Lady Sings the Blues, au Rock and Roll Hall of Fame en 2000. Deux ans plus tard, une compilation de ses enregistrements intitulée Lady Day : The Complete Bille Holiday a remporté le Grammy Award du meilleur album historique et elle a été admise au Nesuhi Ertugan Jazz Hall of Fame en 2004.

Outre sa musique et son influence sur le jazz et la musique en général, l’héritage de Billie Holiday se perpétue aujourd’hui à travers deux éblouissantes interprétations à l’écran, la plus récente étant celle d’Andra Day dans Billie Holiday, une affaire d’État. La chanteuse aurait été jusqu’à se mettre à boire, à fumer à la chaîne et à perdre du poids pour pouvoir jouer ce rôle. C’est ce qu’on appelle chanter le blues.