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Affaire Skripal : l’espion empoisonné sur Arte, découvrez l’histoire vraie derrière la série britannique

Série dramatique britannique en 4 épisodes, Affaire Skripal : l’espion empoisonné est diffusée en intégralité ce soir, jeudi 10 juin sur à 20h55. La série traite de la crise du poison Novichok qui touche la ville de Salisbury, avec Anne-Marie Duff, Rafe Spall et Annabel Scholey. Un ancien officier militaire russe (qui était également un agent double pour les services de renseignement britanniques) est retrouvé empoisonné sur un banc dans un parc. Sa fille aussi, mais ce ne sont pas les seules victimes de l’agent neurotoxique mortel. L’intrigue est assez terrifiante, mais elle l’est d’autant plus qu’elle est inspirée de faits réels.

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La véritable histoire de l’empoisonnement de Sergueï et Ioulia Skripal

Comme nous l’avons déjà dit plus haut, l’Affaire Skripal est basé sur une histoire vraie. La série dramatique raconte l’empoisonnement au Novichok de Sergei et Ioulia Skripal en mars 2018 à Salisbury. Les empoisonnements ultérieurs d’Amesbury ont également contribué à l’intrigue. Il est intéressant de noter que les scénaristes Adam Pattison et Declan Lawn sont d’anciens journalistes de Panorama. L’intégrité de l’expérience des victimes était donc primordiale lors de l’écriture du scénario.

« Le journalisme d’investigation a tendance à s’intéresser à la façon dont le monde fonctionne. Le théâtre s’intéresse à la façon dont les gens fonctionnent. Nous avions la vision de faire une sorte de drame factuel qui pourrait englober ces deux choses. Ainsi, à l’automne 2018, nous nous sommes retrouvés à Salisbury, à un moment où les blessures étaient encore à vif, à nous poser la première et la plus importante des questions : devrions-nous même tenter de raconter cette histoire ? » explique Declan Lawn.

Les deux écrivains disposaient d’un petit budget qui leur a permis de faire des recherches sur l’histoire pendant quelques semaines seulement, et ils n’étaient pas sûrs que le projet soit un succès.

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Cependant, les témoignages des membres de la communauté qu’ils ont recueillis ont fini par convaincre les dirigeants de la BBC de commander la série Affaire Skripal : l’espion empoisonné (The Salisbury Poisonings). Maintenant, parlons des événements qui se sont déroulés en 2018. Le 4 mars 2018, Sergei Skripal et sa fille, Ioulia, ont été retrouvés inconscients sur un banc d’un parc à Salisbury par un médecin et une infirmière qui passaient par là. Ils avaient été empoisonnés par un agent neurotoxique Novichok qui avait été frotté sur la porte d’entrée de leur résidence. À cette époque, Sergei avait 66 ans. C’était un ancien officier de l’armée russe qui est également devenu un agent double pour les services de renseignement britanniques.

Il avait été arrêté et condamné pour haute trahison, mais en 2010, il a été autorisé à quitter la Russie dans le cadre d’un échange d’espions. Tous deux ont été hospitalisés, et Sergueï a repris connaissance un mois après l’attaque, alors que Ioulia, 33 ans, a mis trois semaines à s’en remettre. Le sergent Nick Bailey, qui était entré dans l’appartement de Sergueï, a lui aussi été très mal en point et a été maintenu en soins intensifs. Toutefois, ce n’est pas le seul incident qui s’est produit à cette époque.

Dawn Sturgess et Charlie Rowley, âgés d’une quarantaine d’années, avaient également été conduits à l’hôpital après avoir été retrouvés inconscients dans leur maison d’Amesbury. Charlie a apparemment trouvé un flacon de parfum, qu’il a donné à Dawn. A son insu, le flacon contenait du poison. Bien qu’il se soit rétabli, Dawn n’a malheureusement pas survécu à l’incident. Elle est décédée neuf jours après avoir été hospitalisée. On dit qu’elle a été exposée à des niveaux plus élevés (presque dix fois plus) de l’agent mortel que le père et la fille russes.

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Lorsque le personnel médical a fait part de ses inquiétudes, le Salisbury NHS Foundation Trust a déclaré qu’il s’agissait d’un incident majeur et a collaboré avec de nombreuses agences pour faciliter l’intervention. En fait, l’effort de décontamination a finalement été appelé Opération Fairline. Afin de limiter les effets du poison sur la ville, les autorités ont également dû prendre des mesures drastiques. Ils ont notamment éliminé les ambulances et les voitures de police qui avaient été exposées à l’agent neurotoxique, bloqué de vastes portions de la ville et même fait appel à l’armée, qui a consacré 13 000 heures au nettoyage.

Anne-Marie Duff joue le rôle de Tracy Daszkiewicz, directrice de la santé publique et de la sécurité du Wiltshire en 2018. Dans une interview, elle a déclaré : « Vous oubliez les dommages collatéraux en termes de vies humaines et la gravité de la situation. Et ce n’était certainement pas une blague ou quelque chose dont on peut rire si on vit là-bas. » À la suite des empoisonnements, une énorme controverse s’est ensuivie, le gouvernement russe étant accusé d’être responsable de l’incident. Deux hommes ont été soupçonnés – Alexander Petrov et Ruslan Boshirov, qui était en fait le colonel Anatoliy Vladimirovich Chepiga.

Ils auraient travaillé pour les services de renseignement de l’Union soviétique. Le Premier ministre britannique de l’époque, Theresa May, a également expulsé 23 diplomates russes, comme l’ont fait plus de 20 autres pays, en soutien au Royaume-Uni. Des restrictions de voyage ont également été mises en place entre les deux pays. Mais le gouvernement russe a nié toute implication dans ce crime.

Affaire Skripal : l’espion empoisonné | Série Fiction | ARTE

Découvrez les quatre épisodes de la mini-série Affaire Skripal : l’espion empoisonné ce 10 juin 2021 à 20h55 sur Arte. 

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