Ammonite (Canal+) : découvrez la véritable histoire de Mary Anning incarnée par Kate Winslet

ammonite-mary-anning-kate-winslet

Diffusé ce soir sur Canal+, le film Ammonite avec Kate Winslet et Saoirse Ronan est un film d’époque qui retrace l’histoire d’amour entre la paléontologue Mary Anning et la géologue Charlotte Murchison au XIXe siècle. Dans le film, Mary Anning, une collectionneuse de fossiles, marchande et paléontologue renommée en Grande-Bretagne au début des années 1800, vit des miettes de pain qu’elle gagne en vendant des roches fossilisées aux touristes. Elle vit avec sa mère malade dans la ville côtière de Lyme Regis, dans le sud de l’Angleterre.

ammonite-mary-anning-kate-winslet

Roderick Murchison, un riche géologue, engage Mary Anning pour accompagner sa femme en deuil, et les deux femmes deviennent très proches en vivant ensemble. Bientôt, elles se retrouvent à vivre une histoire d’amour torride qui menace de changer le cours de leurs vies à jamais. Le film est une histoire émouvante d’amour, d’amitié, de soutien et de passion dévorante. Mais l’histoire d’Ammonite est également ancrée dans la réalité puisque Mary Anning a vraiment existé.

Qui était Mary Anning ?

Comme nous venons de le dire, Ammonite est basé sur une histoire vraie, mais certaines parties du film ont été romancées. Le long-métrage est librement inspiré de la vie de la célèbre paléontologue britannique Mary Anning, à qui l’on doit la découverte des trésors du Jurassique enfouis dans les lits de fossiles marins des falaises de la Manche à Lyme Regis, une ville du comté de Dorset, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Pionnière dans le domaine scientifique, Mary Anning a été victime du patriarcat et n’a pas été pleinement reconnue pour ses découvertes.

mary-anning-paleontologue

Souvent, les scientifiques masculins qui achetaient des fossiles à Mary Anning négligeaient de la mentionner dans leurs articles. Elle a poursuivi l’activité familiale de collecte et de vente de fossiles aux touristes fortunés et aux universitaires intéressés par la région. La première découverte officielle de Mary Anning – le squelette d’un ichtyosaure – a largement contribué à modifier la perception scientifique de l’histoire de la planète, des preuves d’extinction et de la théorie de l’évolution.

Parmi les autres découvertes qu’elle a faites au début du XIXe siècle, citons le premier couple de squelettes de plésiosaures, le premier squelette de ptérosaure et des fossiles de poissons. Les découvertes et les observations de Mary Anning ont permis de découvrir que les coprolithes étaient, en fait, des matières fécales fossilisées. Il est vrai que Mary Anning ne s’est jamais mariée et qu’elle n’a jamais eu l’ombre d’une relation avec un homme de son vivant. Cependant, l’histoire d’amour qui est montrée dans le film entre Mary Anning et Charlotte Murchison est une pure spéculation.

Il est connu que Charlotte Murchison, épouse du géologue Roderick Impey Murchison et géologue elle-même, était une amie proche de Mary Anning. Pourtant, personne ne peut confirmer s’ils avaient ou non une relation amoureuse. Quelques parents éloignés de Mary Anning ont exprimé leur désapprobation quant à l’invention d’une romance dans le film, mais les réalisateurs d’Ammonite n’ont pas été impressionnés par les objections. Il est exact que Charlotte a séjourné chez Mary Anning pendant quelques semaines et que les deux femmes sont allées à la chasse aux fossiles avant que Charlotte ne retourne auprès de son mari et de sa propre maison.

Elles sont restées amies jusqu’à la fin de leur vie, échangeant régulièrement des lettres. Mais rien ne permet de penser que les deux femmes aient jamais considéré l’autre comme plus qu’une amie.

Dans Ammonite, Roderick laisse derrière lui une Charlotte en deuil avec Mary, alors qu’il se remet d’une tragédie personnelle. Cependant, l’histoire dit que son mari et Charlotte ont décidé qu’elle devait rester avec la célèbre Mary Anning pendant un certain temps afin que Charlotte puisse acquérir les compétences nécessaires pour devenir une excellente fossiliste pratique.

ammonite-kate-winslet-saoirse-ronan

Elles ne vécurent ensemble que quelques semaines, puis Charlotte retourna chez elle à Londres, et Mary Anning resta chez les Murchison lorsqu’elle se rendit à Londres en 1829. Aucune preuve historique ne suggère que l’une ou l’autre des femmes était lesbienne ou bisexuelle. Mais il n’y en a pas non plus pour le nier. L’existence d’une relation amoureuse entre Mary Anning et Charlotte Murchison, ou son absence, ne peut tout simplement pas être confirmée. Mais si l’on s’en tient strictement à l’histoire, cela n’a pas eu lieu.

Ainsi, si les personnages d’Ammonite sont basés sur des personnes réelles, l’intrigue romantique centrée sur les protagonistes est imaginée et fictive, mais constitue un ajout tout à fait bienvenu, d’un point de vue créatif. Il est intéressant de noter qu’une affirmation populaire non vérifiée et non confirmée affirme que l’histoire de Mary Anning est l’inspiration de la chanson de Terry Sullivan de 1908 « She sells seashells on the seashore ».

Ammonite est diffusé ce mercredi 7 juillet à 21h05 sur Canal+. Vous pouvez également voir le film sur myCanal.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.