Bill Murray va Gonzo dans «Where the Buffalo Roam»

La représentation de Johnny Depp du journaliste gonzo Hunter S. Thompson dans Fear and Loathing à Las Vegas en 1998 est peut-être plus ancrée dans la mémoire récente, mais Bill Murray y est parvenu en premier avec Where the Buffalo Roam, qui a été créée le 25 avril 1980.

C’est Murray qui a présenté pour la première fois à l’écran le slurry, le discours dissociatif de Thompson, son porte-cigarette et sa conviction que ce n’est que par une dévotion à la drogue et à l’alcool que la véritable étrangeté du monde se révélera. Et c’est Where the Buffalo Roam, réalisé par le producteur de renom Art Linson, qui a d’abord essayé de traduire la prose crypto-herculéenne de Thompson en quelque chose comme un film.

Le film met également en vedette Peter Boyle en tant qu’avocat de Thompson et associé dans la débauche, Oscar « Zeta » Acosta, ici nommé Carl Lazlo. Il est composé de trois épisodes lâchement enchaînés. Le premier a lieu à San Francisco en 1968, où Thompson est enfermé dans une chambre d’hôpital avec une infirmière, faisant de grandes quantités de médicaments et buvant du whisky dans une perfusion intraveineuse. Lazlo se présente parce qu’il veut que Thompson écrive un article sur un groupe de jeunes hippies que Lazlo doit défendre contre des accusations scandaleuses de possession de marijuana. Les deux grimpent par la fenêtre – whisky IV en remorque – et se dirigent vers le palais de justice.

Le procès se passe mal. Lazlo refuse de négocier les plaidoyers pour les jeunes et fait à la place l’argument que faire trois ans de prison pour possession d’un joint est ridicule. Le juge, pas impressionné par ses bouffonneries hippies, augmente les peines des enfants. Pendant ce temps, Thompson réussit à peine à livrer l’article à son éditeur endurci du Blast Magazine, une version fictive de Rolling Stone, avec Bruno Kirby jouant l’éditeur Marty Lewis, le remplaçant de Jann Wenner). Le dernier jour du procès, Lazlo devient fou en entendant les condamnations et attaque le juge et le procureur, se retrouvant en prison lui-même. Thompson ne le revoit pas avant quatre ans.

Le deuxième épisode se déroule en 1972 à Los Angeles, où Thompson s’installe dans une chambre d’hôtel, buvant du whisky et faisant de grandes quantités de drogue, pour couvrir le Super Bowl VI entre les Dolphins de Miami et les Cowboys de Dallas (qui a en fait été joué à la Nouvelle-Orléans .) Il a à peine eu le temps de jeter sa suite d’hôtel quand Lazlo apparaît à l’improviste, portant un masque de Richard Nixon, et convainc Thompson qu’au lieu d’assister au match qu’il est censé écrire, il devrait aller dans le désert et se rencontrer certains révolutionnaires. Thompson est d’accord, seulement pour constater que les révolutionnaires que Lazlo a assemblés gagnent de l’argent en vendant des armes à d’autres révolutionnaires, ceux-ci du sud de la frontière. Les fédéraux se présentent dans un hélicoptère, Lazlo et les deux groupes de révolutionnaires montent dans un avion et disparaissent dans le ciel, et Thompson se retrouve avec ses cigarettes et une voiture qui ne démarre pas.

Le troisième a lieu plus tard en 1972, lorsque Thompson couvre la campagne de son ennemi juré, Richard Nixon. (À un moment donné dans le film, Thompson a un Doberman Pinscher qu’il a formé pour attaquer l’aine de son agresseur; le mot de commande est « Nixon! ») Après avoir été expulsé de l’avion de presse en raison de sa toxicomanie, Thompson déroute un Washington Publiez un article en lui disant que les Quaaludes sont de l’aspirine, et volez son costume et ses références de presse. Pendant qu’il est dans la salle de bain en train de se changer pour cette nouvelle tenue, Tricky Dick arrive lui-même. Thompson se lance dans une péroraison sur les « Screwheads » (les méchants) et les « Doomed » (les inadaptés.) Nixon l’appelle, l’attrape par le col et déclare, « Fuck the doomed ».

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C’est dans la foulée de ce moment que Lazlo se matérialise pour la dernière fois, émergeant de nulle part pour venir flâner sur le tarmac. Il parvient à faire renvoyer Thompson de l’avion de presse et le supplie de venir le rejoindre dans le désert avec plus de révolutionnaires. Thompson est consterné par l’idée; mais il ne revient pas pour rejoindre le convoi de Nixon, malgré, comme il le dit dans les derniers instants, le fait que « ça ne soit pas encore devenu assez bizarre pour moi ».

Où le Buffalo Roam, pour dire le moins, batty. Malgré les talents extraordinaires de Murray et Boyle, il y a des moments où c’est terne. Peut-être pas surprenant, il y a des endroits où il tombe dans l’indulgence. Mais il conserve une étrangeté authentique et touchante digne de son caractère principal.

Et les histoires à ce sujet sont des choses de légende. Thompson a seulement vendu les droits, sur la base de son article de 1977 de Rolling Stone « The Banshee Screams for Buffalo Meat », parce qu’il voulait de l’argent et était certain qu’il ne pourrait jamais être fait. Murray et Thompson ont développé une relation étrangement fraternelle / possiblement homicide; à un moment donné, Thompson a attaché Murray à une chaise et l’a jeté dans une piscine, le tuant presque. Lorsque Murray est revenu sur le tournage de Saturday Night Live après le tournage, il est resté dans le personnage de Thompson.

Neil Young a enregistré la bande originale, qui comprend une superbe interprétation de « Home on the Range ». Pour ne pas être en reste, à un moment donné Murray et le légendaire acteur René Auberjonois chantent la « Lucy in the Sky With Diamonds » des Beatles dans le cockpit d’un avion.

Et pourtant, malgré toute cette folie, au cœur du film se trouve l’histoire étrangement touchante d’une amitié. Thompson est troublé par son ami Lazlo. (Dans la vraie vie, Oscar Acosta était un militant des droits civiques et romancier qui a reçu 100 000 voix lorsqu’il a brigué le poste de shérif du comté de Los Angeles sur la plate-forme qu’il abolirait le département du shérif s’il était élu; il a disparu lors d’un mystérieux voyage au Mexique en 1974). De la même manière que Thompson tourmente le monde droit, les entraînant dans ses mésaventures folles, Lazlo tourmente Thompson. C’est un démon pour le prochain horizon, jamais satisfait. Mais il est aussi l’ami de Thompson. Le meilleur moment du film est quand Lazlo supplie Thompson de quitter la presse et de le rejoindre dans sa quête du désert, vouée à l’échec. Thompson ne peut pas le rejoindre – c’est trop cette fois – et il ne peut pas le déserter, et quand la mallette de Lazlo s’ouvre et que ses papiers descendent en cascade sur la piste, Thompson se jette au sol pour les empêcher de s’échapper.

C’est un moment merveilleusement humain et il parvient finalement à transformer Thompson d’une caricature en une personne, ce qui, compte tenu de la folie qui l’avait précédé, n’est pas une mince affaire.

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