Bill Withers décède des complications cardiaques à 81 ans

Bill Withers, dont les chansons sans âge ont conduit à une intronisation au Rock & Roll Hall of Fame, est décédé à 81 ans après une bataille contre les problèmes cardiaques, rapporte l’Associated Press.

Withers a marqué une série de tubes des années 70, dont « Lean on Me », « Use Me » et « Ain’t No Sunshine », avant de se retirer de la musique au milieu des années 80. D’ici là, il avait déjà remporté un trio de Grammys. Il a été intronisé au Hall of Fame en 2015 par Stevie Wonder.

« Nous sommes dévastés par la perte de notre mari et père bien-aimé et dévoué », a déclaré la famille Withers dans un communiqué. « Un homme solitaire avec un cœur déterminé à se connecter au monde en général, avec sa poésie et sa musique, il a parlé honnêtement aux gens et les a connectés les uns aux autres. »

Né le 4 juillet 1938, dernier des six enfants d’une petite ville minière de Virginie-Occidentale, Withers a surmonté un bégaiement d’enfance sur le chemin de la célébrité. Mais pas avant de servir neuf ans dans la Marine en tant que mécanicien d’aéronefs, ce qui a conduit à travailler plus tard à l’usine de pièces de Los Angeles. Withers a enregistré ses premières démos sur une guitare de prêteur sur gages.

Sussex Records l’a signé et Withers a immédiatement fait sensation avec Just as I Am de 1971. Produit par Booker T. Jones, l’album comprenait « Ain’t No Sunshine » – et une image de couverture de Withers tenant son seau à lunch. Ironiquement, « Ain’t No Sunshine » – qui aurait été inspiré par le film Days of Wine and Roses, avec Jack Lemmon – a été initialement publié en face B pour le premier single de Withers, « Harlem ». Les DJ de la radio locale ont retourné le 45, et Withers a soudainement eu un coup n ° 3.

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Les palmarès « Lean on Me » et « Use Me », un smash n ° 2, ont figuré sur son deuxième album, Still Bill de 1972. Withers n’a eu que deux autres succès dans le Top 40 dans les années 70 – « Kissing My Love » de 1973 et la merveille de 1977 « Lovely Day » – mais son héritage était déjà assuré. Il a ensuite marqué un retour avec « Just the Two of Us », un smash n ° 2 trouvé sur l’album de 1980 du saxophoniste Grover Washington Winelight, avant de prendre sa retraite avec la sortie de Watching You Watching Me en 1985.

« Une vie aussi privée qu’il a vécu près de sa famille et de ses amis intimes, sa musique appartient pour toujours au monde », a indiqué la famille Withers dans son communiqué. « En ces temps difficiles, nous prions pour que sa musique offre réconfort et divertissement alors que les fans tiennent fermement à leurs proches. »

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