Bill Withers «N’a pas vécu à voix haute»: l’ingénieur Dave Hampton salue l’homme derrière la musique

La plupart des gens ne le connaissent pas de nom, mais Dave Hampton est l’un des meilleurs ingénieurs audio de l’industrie musicale. Sa clientèle comprend Prince, Herbie Hancock, Marcus Miller, RZA, M.I.A. – et Bill Withers, décédé lundi 30 mars à l’âge de 81 ans.

Dans ce récit exclusif, Hampton basé à Los Angeles va au-delà de la musique pour se concentrer sur le lien spécial que lui et Withers ont littéralement conçu à la main.

J’ai rencontré Bill Withers dans les années 90 avec [musician/producer] Marcus Miller. Je travaillais avec Marcus sur la construction d’un studio à Santa Monica. Bill et moi avons noué une amitié parce qu’il était un artisan, vraiment très bon avec ses mains de façon créative. Il était excellent dans la menuiserie et la maçonnerie. Il pouvait tout faire avec des tuiles. Il avait construit son premier studio chez lui à Benedict Canyon et avait depuis déménagé dans une nouvelle maison.

Lorsque Bill m’a rencontré, je lui ai donné des conseils sur les nouveaux matériaux utilisés dans les studios de construction. Et à partir de là, nous sommes devenus de bons amis. Chaque fois que nous nous voyions, nous parlions juste le plus longtemps [time]. J’ai réalisé qui il était. Cependant, dans mon esprit, c’est Bill qui conduit une camionnette. Il n’a pas vécu à haute voix.

Il était toujours préoccupé par moi. J’étais un père célibataire à l’époque, et il admirait la façon dont je passais du temps avec mes enfants en les emmenant partout avec moi. Bill était juste réel. Parfois, en tant qu’homme, vous avez besoin de gens comme ça dans votre vie. Vous avez besoin de personnes plus âgées et qui peuvent vous donner un sentiment de sagesse.

Quand des gens comme ça passent du temps avec vous, c’est pour vous autant que pour eux. Parce que Bill n’avait pas à faire ça. Il aurait pu rester à la maison et aller bien pour le reste de sa vie. Mais il était là pour moi à un moment crucial de ma vie lorsque ma mère est décédée. On venait juste de me donner beaucoup de responsabilités et je ne savais pas à qui parler. Je me souviens donc d’avoir parlé spécifiquement à Bill et à sa femme [Marcia] parce que tant de choses venaient vers moi. Je suis allé les voir et leur ai dit, hé, j’ai des décisions à prendre. Peux-tu me donner quelques conseils?

C’est ce que j’aimais chez Bill. Il avait un vrai bon sens du pays qui était très pratique pour moi en tant que jeune homme noir. J’ai admiré cela; Cela m’a beaucoup aidé.

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Bill m’a appelé il y a deux ans et m’a dit: « Dave, j’ai quelque chose à dire, alors tu dois m’aider à installer un studio. » Lui et sa femme avaient déménagé dans une nouvelle maison, alors nous avons commencé ce voyage de construction d’un studio ensemble. Et en travaillant ensemble dans un espace créatif comme ça, vous commencez vraiment à mieux comprendre quelqu’un en tant que créateur et en tant qu’individu. Ce fut une expérience de partage unique, travaillant sur la musique qu’il écrivait ou avait écrit il y a des années et sur des chansons pour sa fille Kori. En même temps, j’écoute ses pensées et ses réflexions. Quand une personne créative les partage avec vous, vous êtes comme wow, c’est leur lieu sacré.

Cela m’a beaucoup aidé aussi. Je n’avais rien fait de musical depuis 2016 lorsque ma fille de 27 ans est décédée dans un accident. Prince était décédé en avril et 30 jours plus tard, j’ai perdu ma fille. La musique est devenue un endroit déprimant. Mais quand j’ai commencé à retourner, j’ai pris position. Je devais vraiment aimer tout projet avec lequel je décidais de faire ou avec qui je le faisais. Et puis Bill a appelé, disant les mêmes mots que Prince m’a dit le jour du Nouvel An 2004 lors de notre première rencontre à Minneapolis: j’ai quelque chose à dire. Il avait enregistré dans d’autres studios parce que l’équipement de Paisley Park devait être amélioré. Et maintenant, il était prêt à rentrer à la maison et à travailler.

Pour être un si grand artiste dont la musique a eu un impact sur le monde, Bill était très humble et tout simplement cool d’être avec lui. J’entends sa voix dans ma tête maintenant et la mère avec laquelle il s’est couché. Il était un écrivain et un utilisateur de mots si prolifiques. Si son cœur n’avait pas abandonné, je pense qu’il aurait eu quelque chose à dire. Le monde l’aurait-il entendu chanter? Quand il parlait ou écrivait, il n’était pas vraiment nécessaire qu’il chante une autre note. Le monde a vraiment perdu une personne spéciale et le meilleur porte-parole pour l’empathie et la compréhension à un moment où nous avons le plus besoin de musique de message.

Et j’ai le privilège de le connaître comme un ami.

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