Comment fonctionne un vélo électrique et l’investissement en vaut-il la peine ?

 

Les vélos électriques sont appelés à changer à jamais notre façon de pédaler. En effet, en 2020, les recherches de vélos électriques ont explosé de 47 % et les ventes ont augmenté de 31 %, selon Halfords. Si vous vous êtes demandé « Comment fonctionne un vélo électrique ? » et que vous hésitez à faire un gros investissement, nous avons tout ce que vous devez savoir sur les vélos électriques.

Si vous êtes novice en matière de cyclisme, vous appréhendez peut-être un peu de prendre la route avec votre vélo. C’est là que les vélos électriques entrent en jeu et pourraient être la solution à vos craintes, en vous aidant à gravir des collines et à prendre confiance en vos capacités cyclistes. Mais est-ce que conduire un vélo électrique est une tricherie ? Votre fidèle appareil de mesure de la condition physique vous accordera-t-il autant de crédit que si vous utilisiez un vélo ordinaire ? Et l’investissement en vaut-il vraiment la peine ?

À l’aube de la saison cycliste, voici tout ce que vous devez savoir sur cette révolution, y compris comment utiliser les vélos électriques, dans quelle mesure ils sont sûrs, et comment vous pourriez contribuer à améliorer la planète, un vélo à la fois…

Comment fonctionne un vélo electrique ?

Les vélos électriques ont ouvert un tout nouveau monde pour les personnes qui veulent commencer à faire du vélo. Ils font tomber les barrières physiques et permettent à davantage de personnes de se mettre en selle, mais comment fonctionne exactement un vélo électrique ?

Il y a eu un peu de confusion autour des vélos électriques, explique Sam Jones, de l’organisation caritative Cycling UK. « Certaines personnes pensent que ce sont presque des e-motos, avec un peu de pédalage, mais c’est assez loin de la vérité ». Les e-motos sont des vélos dotés d’une « assistance » alimentée par une batterie qui est activée lorsque vous pédalez, ou dans certains cas, utilisez un accélérateur. Lorsque vous appuyez sur les pédales, un petit moteur s’enclenche et vous donne un petit coup de fouet, ce qui vous permet de gravir des collines et de parcourir de longues distances sans vous épuiser.

Est-ce de la triche ? « Absolument pas », répond Sam. « Oui, ils vous aident à gravir des collines plus facilement et avec moins de sueur qu’un vélo classique, mais vous devez quand même faire des efforts. » C’est idéal si vous souffrez d’une blessure récurrente ou si vous débutez dans le cyclisme et le fitness. En fait, le vélo est devenu beaucoup plus accessible et permet à des personnes qui sont normalement sédentaires de monter sur un vélo.

Si elles facilitent la pratique du vélo, elles permettent néanmoins de faire de l’exercice. Des chercheurs de l’université du Colorado, à Boulder, ont constaté que lorsque 20 hommes et femmes sans activité physique faisaient du vélo électrique pendant 40 minutes par jour, trois fois par semaine, ils amélioraient leur capacité cardiovasculaire et leur taux de glycémie en un mois seulement. Comme sur un vélo normal, vous sollicitez les muscles de vos cuisses et de vos mollets, et les mêmes compétences s’appliquent, notamment l’équilibre et le pédalage.

Les vélos électriques sont-ils écologiques ?

Les vélos électriques ont rendu le cyclisme accessible à tous les niveaux, en aidant à renforcer la confiance et la forme physique. Alors que de nombreuses personnes ne sont pas encore prêtes à parcourir huit à dix kilomètres à la fois, la plupart d’entre elles sont désormais capables de parcourir cette distance sans problème avec un vélo électrique.

Cela signifie qu’ils sont très respectueux de l’environnement. « Ils valent la peine d’être considérés si vous cherchez à réduire votre empreinte carbone ou à faire des économies en évitant d’avoir une deuxième voiture », explique Sam. « Avec le bon type de bicyclette électrique, vous pouvez facilement faire vos courses hebdomadaires, déposer les enfants à l’école ou même faire de courts trajets. » Et, grâce à l’assistance motorisée, vous n’avez pas à vous inquiéter d’arriver au travail avec un teint framboise ou des cheveux couverts de sueur.

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