Comment Judas Priest a appris une leçon cruciale avec «British Steel»

Quand il s’agit de heavy metal, de plus en plus fort est toujours mieux, non? Ce n’est pas ce que Judas Priest a appris lors de la réalisation de l’album qui en a finalement fait des superstars.

Sorti le 14 avril 1980, plus d’une décennie après sa formation, British Steel a trouvé le groupe dépouillant son son de manière encore plus spectaculaire que sur le Hell Bent for Leather rationalisé de 1978. Après avoir fait leur nom sur la force d’épopées complexes en plusieurs parties telles que « Génocide » et « Victime des changements », Judas Priest a radicalement changé son approche.

« Quand les choses deviennent trop compliquées, vous devez être un musicien pour le comprendre », explique le bassiste Ian Hill à UCR. « Nous ne voulions pas vraiment cela. Nous voulions rendre les choses aussi excellentes et aussi engageantes que possible. Quand vous avez deux guitares déformées, ce qui se passe en dessous devait être relativement simple, pour laisser les guitares respirer. Si nous étions jouer des motifs de batterie et des lignes de batterie compliqués, une partie de cela aurait été perdue. « 

« Cela vient en grande partie de [producer] À M [Allom] », ajoute le chanteur Rob Halford. » Tom avait une idée de le garder vraiment dépouillé et très simple et direct. Rappelez-vous, il a conçu les deux premiers albums de Black Sabbath. Donc, d’un point de vue sonore, il était conscient que si vous entassiez trop dans une piste, elle commence à devenir plus petite au lieu de plus grande. Cela semble fou, mais c’est vrai. Donc, ce que vous fournissez en distanciant les choses, c’est que tout se démarque davantage. Les tambours sonnent plus gros, les guitares sonnent plus gros, tout sonne plus gros car il a son propre espace. Cela a incroyablement bien fonctionné pour nous avec British Steel. Il n’y a aucun autre disque qui ressemble à ça, à cet égard, dans le catalogue Priest. « 

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Halford croit également que l’aube d’une nouvelle décennie a présenté le moment idéal pour faire un tel saut créatif. « J’ai remarqué que le début de chaque décennie dans la musique, en particulier le rock et le métal, a toujours une sorte d’énergie et d’excitation », note-t-il. « Il refait surface. C’est très particulier, mais cela semble arriver. »

Regardez la vidéo «Vivre après minuit» de Judas Priest

British Steel a certainement bondi, donnant naissance à deux gigantesques chansons marquantes: «Living After Midnight» et «Breaking the Law». Et le LP est devenu le premier album studio du groupe à vendre un million d’exemplaires aux États-Unis.

Même si le lancement de MTV était encore dans un an, les clips musicaux des deux morceaux présentaient à la fois le son du groupe et la nouvelle mode des clous et du cuir. « Tout a cliqué sur cet album », s’émerveille Hill quatre décennies plus tard. « Toutes les différentes composantes de ce que nous appelons le heavy metal Judas Priest se sont mises en place: le son, la direction, même l’image. »

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