Comment la pochette de l’album ‘Balance’ de Van Halen a préfiguré la scission du groupe

L’album de 1995 de Van Halen, Balance, était un peu un départ pour le groupe, préfigurant la fin de leur ère Sammy Hagar. Et leur choix dans la pochette reflétait ce nouveau ton.

Glen Wexler, qui travaillait auparavant sur la couverture du groupe For Unlawful Carnal Knowledge, a été ramené. Comme il l’a dit à Resource, l’album devait à l’origine s’appeler The Seventh Seal, et Wexler avait quelques idées impliquant un garçon androgyne de quatre ans qu’il avait choisi (pas le fils d’Eddie Van Halen, Wolfgang, comme cela a été dit). Mais ensuite, le titre a été changé pour Balance, représentant la propre quête du groupe pour l’harmonie interne – qui avait été de plus en plus difficile.

Alex Van Halen a déclaré à Wexler que le nouveau titre faisait référence à la tourmente du groupe à l’époque, y compris la mort du manager Ed Leffler, qui avait auparavant été une présence stabilisatrice pour le groupe. L’enregistrement du LP avait été une expérience frustrante, car ils avaient du mal à cliquer de manière créative. Eddie avait connu un désaccord avec Hagar sur plusieurs sujets: le guitariste nouvellement sobre, cherchant une direction plus profonde, se plaignait des paroles du chanteur centrées sur la fête à « Amsterdam », et il était frustré que Hagar ne puisse pas proposer des paroles ou une mélodie au « Baluchitherium » instrumental.

Eddie est devenu tellement exaspéré pendant les séances qu’il s’est coupé les cheveux – un changement choquant qui a surpris les fans après des années à porter une longue crinière bouclée. (Hagar semble faire référence à cette altération des cheveux sur l’album de plus près, « Feelin ‘, » chantant, « Grandissez-le longtemps, rasez-le / La vie est dure, jamais douce / J’ai besoin d’un changement, j’en ai besoin rapidement / Avant que ça me fasse malade / C’est ce que je pense.  »

Van Halen a fait – à peine – suffisamment de différences pour terminer l’album, leur dernier projet complet avec Hagar. Et peut-être à juste titre, étant donné les circonstances, Alex voulait des œuvres d’art qui explorent «la dualité de la psyché humaine». Cette idée a frappé Wexler comme intrigante, étant donné la réputation de Van Halen en tant que «groupe de fête qui aime s’amuser».

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Le photographe a finalement proposé un concept où l’enfant mannequin qu’il a embauché jouerait des jumeaux siamois fraternels sur une bascule.

«Outre l’expression évidente de caractéristiques inséparables masculines et féminines», a-t-il poursuivi, «la réalisation de l’idée a commencé à se concentrer sur un certain nombre d’ironies: l’impossibilité des jumeaux siamois jouant réellement sur la balançoire; le jumeau« calme »en fait étant l’agressif, tirant les cheveux de son frère pour créer l’apparence d’un enfant agressif; et n’ayant personne d’autre avec qui jouer dans un décor post-apocalyptique désolé, dans lequel l’équipement de terrain de jeu inutilisable est le seul objet en vue. « 

Dans un autre clin d’œil à la subtilité, les jumeaux formeraient une approximation du logo Van Halen.

L’ensemble a été construit au studio hollywoodien de Wexler et le thème de la dualité a été joué par inadvertance pendant le tournage. Le garçon n’a eu aucun problème avec le cri. Wexler lui a simplement dit de « rugir comme Simba du Roi Lion », mais le faire asseoir était plus un défi. La fille de Wexler, âgée de cinq ans, l’a aidé à se calmer – et a également servi de modèle à la main pour l’arrachage de cheveux.

Wexler a également dissipé l’idée qu’une couverture alternative créée pour le marché japonais, qui supprimait le concept de jumeaux conjoints, était le résultat de la censure. Il a dit qu’il savait à l’avance que la représentation des difformités humaines était un stigmate culturel au Japon et a donc créé le second avant qu’il ne puisse y avoir de controverse.

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