Comment le grand dictateur a ruiné la carrière d’acteur de Charlie Chaplin

Comment Le Grand Dictateur a ruiné la carrière d'acteur de Charlie Chaplin

« Le Grand Dictateur » est finalement devenu le film de Charlie Chaplin qui a connu le plus grand succès commercial. Chaplin a réalisé ce film pour tenter d’écourter la Seconde Guerre mondiale, plaidant directement auprès du public pour l’inclusion et l’espoir. Alors que peu de gens étaient prêts à s’élever contre Adolf Hitler, Chaplin a exhorté ses spectateurs à résister à la barbarie dans leur propre âme. « Vous n’êtes pas des machines ! Vous n’êtes pas du bétail ! Vous êtes des hommes ! Vous avez l’amour de l’humanité dans vos cœurs », dit son personnage, un barbier juif, alors qu’il se fait passer pour le Dictateur titulaire. « Vous n’avez pas de haine ! Seuls les mal-aimés haïssent – les mal-aimés et les contre-nature ! Soldats ! Ne vous battez pas pour l’esclavage ! Battez-vous pour la liberté ! » Le discours d’apogée du film est, ironiquement, l’un des héritages les plus durables de la star du cinéma muet. Il a aussi contribué à le faire expulser des États-Unis.

Selon le podcast de Karina Longworth, « You Must Remember This », le FBI a ouvert son dossier sur Charlie Chaplin en 1942. Le directeur du FBI de l’époque, J. Edgar Hoover, et son bureau n’aimaient pas Chaplin parce qu’il était associé à des communistes, des libéraux d’Hollywood comme Orson Welles et des artistes progressistes comme Upton Sinclair. Ils n’appréciaient pas non plus qu’on le soupçonne d’être juif. Hoover aimait discuter avec Hedda Hopper, chroniqueuse de potins et antisémite, au sujet de Chaplin et de la manière dont ils pourraient s’en débarrasser.

Chaplin était méprisé par Hopper et Hoover, mais il était relativement apprécié par l’establishment hollywoodien. « Le Grand Dictateur », cependant, lui fit perdre des amis dans les têtes des grands studios. Bien que de nombreux patrons de studio soient juifs, ils ont fait des affaires avec l’Allemagne nazie à peu près jusqu’à Pearl Harbor. Cette ambivalence à l’égard d’Hitler est illustrée par la fiction « Mank » de Netflix.

Charlie Chaplin - Adenoid Hynkel Speech - The Great Dictator (1940)

Ce n’était pas cool de haïr Hitler trop tôt en Amérique.

Les personnes qui décriaient Hitler avant que l’Amérique ne soit officiellement en guerre étaient considérées comme bizarres, voire communistes. Les dirigeants des studios ont essayé d’empêcher la réalisation de « The Great Dictator », selon Longworth.

Charlie Chaplin s’est élevé contre Hitler et les dangers qu’il représentait, ce qui a fait de lui une sorte de paria à Hollywood et une cible plus importante pour ses détracteurs. Après « The Great Dictator », Hoover et Hopper ont intensifié leur tentative orchestrée de déterrer assez de saletés pour faire expulser The Tramp des États-Unis. Le dossier du FBI comptait près de 2 000 pages, selon le New York Times.

Hopper et le FBI se sont servis de la vie sentimentale de Chaplin (et de son penchant pour les grandes différences d’âge dans ses relations) pour monter un dossier en faveur de son expulsion. Les « adversaires de Chaplin se sont appuyés sur des vérités et des demi-vérités, déformant les contextes pour présenter les paroles et les actes sous le pire jour possible », ont écrit John Sbardellati et Tony Shaw dans la Pacific Historical Review.

Chaplin a été accusé d’avoir violé la loi Mann, qui interdit de transporter des femmes au-delà des frontières de l’État dans un but « immoral », selon NPR. Il a été acquitté, mais ce n’était que le début d’un cauchemar de relations publiques. Hoover a inséré des histoires anti-Chaplin dans la colonne à potins de Hopper, alimentant l’animosité du public à son égard. Il a finalement été interdit d’entrée aux États-Unis en 1952 pour « turpitude morale », comme le note Britannica.

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