Comment le solo final de John Lennon a déclenché «  Marcher sur de la glace mince  »

Un cas de cassette éparpillé dans l’arche du Dakota alors que le meurtrier Mark David Chapman se tenait au-dessus de John Lennon. À l’intérieur se trouvait le mélange complet de « Walking on Thin Ice » de Yoko Ono avec un dernier solo hallucinant de l’ancienne star des Beatles, joué sur une guitare historique.

Le « Walking on Thin Ice » produit par Jack Douglas a retrouvé Ono dans un état d’esprit longiligne, poussant Lennon aux confins de sa muse. Lennon avait déjà assumé le rôle d’un sideman avec Ono, notamment sur des albums du début des années 70 comme Fly et Double Fantasy alors juste sorti, mais ce morceau serait différent.

Dominé par des rythmes de danse énervés et une voix Ono manifestement étrange, « Walking on Thin Ice » est le son de Lennon laissant derrière lui la convention. Cela n’avait rien à voir avec la musique bavarde et profondément contente du projet de studio qu’ils avaient récemment publié ensemble. C’était un rocker classique sans entraves.

« Walking on Thin Ice » avait été reconstitué à l’origine en sept prises, lors de sessions commencées en août 1980 à la Hit Factory. Cette première version a trouvé une place dans une commande initiale pour Double Fantasy plus tard le même mois, mais a finalement été mise de côté en faveur de « Kiss Kiss Kiss » d’Ono.

«Je voulais pousser un peu plus loin, expérimentalement», a déclaré Ono à Madeline Bocaro en 2016.

Le travail sur Double Fantasy s’est terminé à la mi-octobre 1980, et l’album a suivi en novembre. Lennon aurait été prêt pour de courtes vacances avant de se fixer des plans pour une tournée. Mais ensuite il a appelé Douglas, avec l’intention de revenir à « Walking on Thin Ice » d’Ono.

«Nous y retournons», se souvint plus tard Douglas Lennon lui avoir dit. «J’ai l’impression de ne pas vouloir quitter le studio. Juste toi et moi et Yoko, c’est tout ce que je veux.

Douglas a créé une boucle à partir des prises précédentes sur lesquelles Ono et Lennon peuvent s’appuyer. Elle a recoupé sa voix, mais sentit qu’il manquait encore quelque chose. Puis Ono a eu l’idée d’un segment de mots prononcés de clôture.

« Ce sentiment m’est venu après que nous l’avons enregistré, mais je n’en étais pas sûre », a-t-elle déclaré à American Songwriter en 1992. « Je savais juste que ça avait quelque chose à voir avec une fille qui marche. Puis j’ai chanté la chanson, et j’étais toujours assis dans le fauteuil près du micro, attendant qu’ils changent la cassette. C’est à ce moment-là qu’elle est venue. Alors, je l’ai juste noté rapidement. J’ai dit: ‘Je l’ai!’ « 

L’image dans son esprit remontait à un récent voyage à Chicago. « Le lac Michigan est si grand que vous n’en savez pas la fin quand vous le regardez », a ajouté Ono. « Je visualisais le lac Michigan. Je pensais juste à cette femme qui marche sur le lac Michigan alors qu’il est totalement gelé, et qui marche et marche – mais sans savoir que c’est si énorme. »

Écoutez Yoko Ono et John Lennon interpréter ‘Walking on Thin Ice’

Lennon écoutait attentivement, prenant tout. Douglas a dit « John savait que Yoko était sur quelque chose avec celui-là – en particulier avec ce mot prononcé. Et toute la sensation était si différente qu’elle allait avoir un succès. »

Ono a discuté de la direction que pourrait prendre la partie de guitare de Lennon, mais seulement de la manière la plus générale. « Nous en parlions – comme, je dirais: » Je vais y aller comme ça; tu vas comme ça «  », a déclaré Ono à American Songwriter. « Je ne veux pas dire » allez comme ça « en termes de notes, mais juste l’ambiance. »

De retour au studio le jeudi 4 décembre, Lennon a été déplacé pour sortir sa Rickenbacker 325 noire de 1958, une guitare qu’il a fait ses débuts pour le public américain lors de l’apparition des Beatles en 1964 à The Ed Sullivan Show. Il ne l’avait apparemment pas utilisé depuis une session dirigée par George Martin au milieu des années 60.

Douglas a travaillé le Bigsby whammy bar pendant que Lennon jouait, créant un vibrato étrange qui enveloppait tout dans une nouvelle ambiance sombre. Mélange d’ancien et de nouveauté, la contribution de Lennon a finalement complété «Walking on Thin Ice».

Le critique Robert Palmer a salué le «solo de guitare déformé et fracassant» de Lennon, le décrivant comme «un rock’n’roll brillant et stimulant» dans une revue de 1981 pour le New York Times. «Personne ne peut jouer comme ça», dit Ono dans Starting Over: The Making of John Lennon de Ken Sharp et «Double Fantasy» de Yoko Ono. « John disait toujours: » Personne ne remarque ma guitare « , mais il s’est épanoui. Le truc d’avant-garde que j’ai fait, c’est là qu’il pouvait jouer ce genre de jeu de guitare sauvage. »

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Lennon a fini par passer le week-end suivant perdu dans ses pensées, jouant la version presque terminée de « Walking on Thin Ice » encore et encore le samedi, puis dans la nuit.

« Il ne lui ressemblait pas qu’il ait pris autant de temps dessus », a déclaré Ono à Rolling Stone en 2010. « Je me suis endormi. Quand je me suis réveillé dimanche matin, il jouait encore à » Walking on Thin Ice « , comme il avait l’air dans le parc. Je savais que la chanson était une bonne chanson, mais je pensais juste à ce qu’il fallait faire d’autre musicalement. Je n’ai jamais pensé plus profondément que ça à l’époque. Récemment seulement, il m’est apparu que John était peut-être au courant chanson sous un jour différent. « 

Écoutez le remix à succès de Pet Shop Boys de ‘Walking on Thin Ice’

Lundi, le dernier de Lennon, serait une journée bien remplie. Ils ont eu une séance photo avec Annie Leibovitz et une apparition dans une émission de radio programmée, puis le mixage final et le mastering pour « Walking on Thin Ice » devait commencer à 18h. En écoutant la lecture, Lennon a été pris d’anticipation: « A partir de maintenant, on va juste faire ça. C’est génial! » il s’est enthousiasmé. « C’est la direction! »

Ils ont travaillé tard dans la soirée du 8 décembre, alors que Lennon continuait à célébrer la découverte de ce nouveau fil musical tout à fait moderne. « Je pense que vous venez de couper votre premier numéro 1, Yoko, » ajouta-t-il, dans un bavardage en studio qu’elle ajouta plus tard à la chanson de la rétrospective Onobox de 1992. Ensuite, Lennon et Ono sont rentrés chez eux au Dakota.

« J’ai dit: ‘Bonne nuit, à demain’ à Sterling, le studio de mastering – et quelques minutes plus tard, je reçois un coup de téléphone, il a été abattu », a déclaré Douglas au Gothamist en 2016. « Je n’arrivais pas à y croire. . Je suis allé à l’hôpital Roosevelt, j’y ai passé la nuit, mais il était déjà parti. Ils ne l’ont annoncé qu’à 6 heures du matin. « 

La phase suivante de Lennon ne s’est jamais produite. Dans une tournure triste et terrifiante du destin, Ono a plutôt vécu les paroles de leur déclaration musicale finale ensemble.

« Il y a des chansons qui commencent à affecter notre vie », a déclaré Ono au magazine Seconds en 2005. « J’ai trouvé que c’est vrai avec beaucoup de mes œuvres. Après avoir écrit » Walking on Thin Ice « , ma vie était littéralement comme marcher sur de la glace mince. . « 

Le single n’est arrivé que le 6 février 1981, après une longue période de deuil. Ono a jumelé « Walking on Thin Ice » avec « It Happened », une chanson désormais poignante sur l’isolement composée à l’origine lors de son éloignement des années 70 de Lennon.

«À l’époque, il s’agissait de s’éloigner les uns des autres, mais quand John est mort, j’ai pensé: ‘Oh, c’est de ça qu’il s’agissait’», a déclaré Ono à American Songwriter, avec un rire triste. « Je regarde cette période [popularly known as Lennon’s « Lost Weekend »] comme une répétition … pour la grande séparation dont je ne savais pas qu’elle allait se produire. C’était très bien d’avoir cette répétition en termes de déplacement. Cela m’a aidé plus tard. « 

« Walking on Thin Ice » a d’abord calé au n ° 58 du Billboard Hot 100, avant de disparaître. Il semblait que la prédiction de Lennon ne se réaliserait pas.

Puis, des décennies plus tard, la chanson a trouvé une nouvelle vie dans les discothèques – atteignant finalement la première place du classement de la danse et des clubs en 2003. À 70 ans, Ono est devenu la personne la plus âgée à accomplir cet exploit. « Walking on Thin Ice » est revenu au n ° 1 en 2013, faisant d’Ono seulement le troisième acte (après Jennifer Holliday et Jody Watley) à prendre la même piste au sommet de ce tableau à deux reprises.

«John a immédiatement pensé que ce serait mon premier numéro un», a déclaré Ono dans une interview accordée à Songfacts en 2013. « Eh bien, cela ne s’est pas produit tout de suite – mais il avait raison. »

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