Décès du guitariste des animaux Hilton Valentine

Hilton Valentine, le guitariste fondateur des Animals, est décédé à l’âge de 77 ans.

La nouvelle nous parvient via la femme de Valentine, Germaine, via un e-mail de Bob Merlis, le publiciste du label Animaux. La cause du décès n’a pas été révélée.

Né le 21 mai 1943 à North Shields, Northumberland, Angleterre, Hilton Valentine, comme tant d’autres enfants britanniques à l’époque, était épris de skiffle. Il a commencé à jouer de la guitare à 13 ans après avoir vu Lonnie Donegan interpréter « Rock Island Line » dans une émission de télévision intitulée The Six Five Special. Il a formé un groupe appelé les Heppers et, lorsqu’ils sont passés au rock n ‘roll, a changé leur nom pour les Wildcats.

En 1963, leur succès dans la région de Newcastle a fait remarquer d’autres musiciens locaux, en particulier le claviériste Alan Price, le bassiste Chas Chandler et le chanteur Eric Burdon. Ils lui ont demandé de rejoindre un groupe basé sur le R & B qu’ils formaient. John Steel a rejoint peu de temps après, et ils sont devenus les animaux. En un an, le groupe avait déménagé à Londres et signé avec Columbia.

«C’est vraiment Hilton qui a fait des premiers Animals un groupe de rock», a déclaré Burdon à Guitar International, «parce que je ne pense pas que l’élément rock était dans le groupe jusqu’à ce que nous l’ayons trouvé. À cette époque, Hilton ne jouait pas seulement du rock ‘n’ roll, il avait l’air rock ‘n’ roll. Il y avait un gars avec la mèche graissée de cheveux peignés en arrière, une veste en cuir bon marché, des chaussures de cueillette, un jean noir et un sourire sur son visage jouant à travers un échoplex, qui était une arme secrète à l’époque.

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Leur premier single était « Baby Let Me Take You Home », une réécriture de la chanson folk « Baby Let Me Follow You Down », dont Bob Dylan a repris lors de ses débuts. Il n’a atteint que la 21e place du classement britannique, mais leur prochain single les a fait exploser. Une réinterprétation radicale d’un air folklorique traditionnel de la Nouvelle-Orléans sur une prostituée, « House of the Rising Sun » – alimenté par les arpèges de guitare d’ouverture de Valentine – est allé au n ° 1 des deux côtés de l’Atlantique.

Regardez la vidéo des animaux pour « La maison du soleil levant »

Plusieurs autres succès suivirent au cours des prochaines années, notamment « Don’t Let Me Be Misunderstood », « We Gotta Get Out of This Place », « Don’t Bring Me Down » et « It’s My Life ». Mais à la fin de 1966, le groupe s’était séparé en raison de problèmes financiers, Burdon formant une nouvelle version du groupe. Valentine a déménagé aux États-Unis et a sorti un album solo en 1969 intitulé All in Your Head.

Valentine a participé à quelques réunions de la programmation originale, avec de nouveaux albums à venir en 1977 et 1983. Les animaux ont été intronisés au Rock and Roll Hall of Fame en 1994, bien qu’ils n’aient pas joué pendant la cérémonie, à laquelle Burdon n’a pas assisté. .

Plus tard, Valentine est revenu à ses racines de skiffle avec un groupe appelé Skiffledog qui a tourné fréquemment et a sorti quelques disques. Son dernier album était Merry Skifflemas !, sur le thème des vacances de 2011, qu’il a enregistré avec Big Boy Pete.

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