Effondrement du glacier de l’Uttarakhand: un homme sauvé d’un tunnel hurle de joie

Au moins 11 personnes sont mortes et plus de 150 sont portées disparues après les inondations soudaines causées par l’effondrement d’un glacier dans l’Himalaya (Photo: ITBP / . via .)

Des dizaines de personnes sont piégées dans un tunnel après l’effondrement d’une partie d’un glacier himalayen, envoyant un mur d’eau et de débris dévaler la montagne.

Des milliers de sauveteurs recherchent des survivants dans l’état d’Uttarakhand, dans le nord de l’Inde, après la catastrophe de dimanche, qui a tué au moins 11 personnes, laissé plus de 150 disparus et détruit des barrages et des maisons en aval.

Les responsables ont déclaré que l’objectif était de sauver des dizaines de travailleurs coincés dans un tunnel de l’une des centrales hydroélectriques. Un homme a été filmé en hurlant de joie alors qu’il était sauvé de la fosse boueuse.

«Le tunnel est rempli de débris provenant de la rivière. Nous utilisons des machines pour dégager la voie », a déclaré un haut responsable de la police.

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Un barrage est brisé par une rivière à Chamoli, Uttarakhand, Inde le 7 février 2021 sur cette image fixe tirée d'une vidéo.  ITBP / REUTERS TV / via REUTERS ATTENTION RÉDACTEURS - CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.  PAS DE REVENTE.  PAS D'ARCHIVES.  INDE OUT.
Un barrage a été brisé par le mur d’eau dévalant une montagne (Photo: ITBP via .)

On craint que beaucoup plus de personnes soient mortes dans les inondations alors que les sauveteurs recherchent des corps qui auraient pu être emportés.

L’inondation a été provoquée lorsqu’une partie du glacier Nanda Devi s’est cassée dimanche matin, libérant de l’eau emprisonnée derrière lui – dans une catastrophe qui, selon les experts, pourrait être liée au réchauffement climatique.

L’eau a dévalé la montagne, forçant l’évacuation de nombreux villages le long des rives des rivières Alaknanda et Dhauliganga.

Des images montrent les eaux de crue boueuses et grises en béton dégringolant dans une vallée et déferlant dans un barrage, le brisant en morceaux avec peu de résistance avant de rugir en aval.

Vue générale lors d'une inondation à Chamoli, Uttarakhand, Inde le 7 février 2021 sur cette image fixe obtenue à partir d'une vidéo.  ANI / REUTERS TV / via REUTERS ATTENTION ÉDITEURS - CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.  INDE OUT.  PAS DE REVENTE.  PAS D'ARCHIVES.
Les eaux de crue se sont écrasées sur la montagne (Photo: .)

Vue générale lors d'une inondation glaciaire à Tapovan, Uttarakhand, Inde le 7 février 2021 sur cette image fixe obtenue à partir d'une vidéo sur les réseaux sociaux.  Manvar Rawat / Sewa International / via REUTERS CETTE IMAGE A ETE FOURNIE PAR UN TIERS.  CRÉDIT OBLIGATOIRE.  PAS DE REVENTE.  PAS D'ARCHIVES
Des villages ont été évacués mais des dizaines de personnes sont toujours portées disparues (Photo: .)

L’inondation a transformé la campagne en ce qui ressemblait à un paysage lunaire de couleur cendrée.

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Une centrale hydroélectrique sur l’Alaknanda a été détruite et une usine en construction sur le Dhauliganga a été endommagée.

Sortant des montagnes himalayennes, les deux rivières se rencontrent avant de fusionner avec le Gange.

Les travailleurs piégés se trouvaient à l’usine de Dhauliganga, où 12 travailleurs ont été secourus dimanche dans un autre tunnel.

Cette photographie fournie par la Force nationale d'intervention en cas de catastrophe montre que le personnel de la NDRF se prépare à secourir les travailleurs de l'un des projets hydroélectriques du village de Reni dans le district de Chamoli de l'État indien d'Uttrakhund, le lundi 8 février 2021. Les efforts de sauvetage se sont poursuivis lundi pour sauver 37 personnes après qu'une partie d'un glacier s'est rompue, libérant un torrent d'eau et de débris qui s'est écrasé dimanche dans deux centrales hydroélectriques.  (Force nationale d'intervention en cas de catastrophe via AP)
Une mission de sauvetage est en cours dans l’une des centrales hydroélectriques (Photo: AP)

Une équipe de secours travaille sur le site d'une inondation à Chamoli, Uttarakhand, Inde le 7 février 2021 sur cette image fixe obtenue à partir d'une vidéo.  ITBP / REUTERS TV / via REUTERS ATTENTION RÉDACTEURS - CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.  INDE OUT.  PAS DE REVENTE.  PAS D'ARCHIVES
Une équipe de secours recherche des survivants (Photo: ITBP via .)

Un haut fonctionnaire du gouvernement a déclaré à l’Associated Press (AP) qu’ils ne connaissaient pas le nombre total de personnes qui travaillaient dans le projet de Dhauliganga.

L’un des travailleurs secourus, Rakesh Bhatt, a déclaré à AP qu’ils travaillaient dans le tunnel lorsque l’eau s’est précipitée.

«Nous avons pensé que ce pourrait être de la pluie et que l’eau va reculer. Mais quand nous avons vu de la boue et des débris entrer à grande vitesse, nous avons réalisé que quelque chose de grand s’était produit », a-t-il déclaré.

M. Bhatt a déclaré que l’un des travailleurs avait pu contacter les responsables via son téléphone portable.

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«Nous avons attendu près de six heures – priant Dieu et plaisantant les uns avec les autres pour garder le moral. J’ai été le premier à être sauvé et ce fut un grand soulagement », a-t-il déclaré.

Certains ont déjà commencé à désigner le changement climatique comme un facteur contributif étant donné la fonte et la dissolution connues des glaciers du monde.

Cependant, d’autres facteurs tels que l’érosion, les tremblements de terre, l’accumulation de la pression de l’eau et les éruptions volcaniques sont également connus pour provoquer l’effondrement des glaciers.

Le directeur de recherche Anjal Prakash, de l’Indian School of Business, a déclaré que si les données sur la cause n’étaient pas encore disponibles, «  cela ressemble beaucoup à un événement de changement climatique car les glaciers fondent en raison du réchauffement climatique  ».

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