Gene Shay, DJ folklorique, meurt du coronavirus à 85 ans

Gene Shay, un DJ folk qui a passé un demi-siècle sur les ondes de Philadelphie et a aidé à promouvoir les carrières de Bob Dylan, Joni Mitchell et d’innombrables autres, est décédé des complications du coronavirus.

Shay, 85 ans, qui avait été hospitalisé ces dernières semaines, est décédé vendredi, selon le directeur de la station WXPN-FM, Roger LaMay. Son «Folk Show» hebdomadaire a été diffusé sur différentes stations de la ville de 1968 à 2015, les 20 dernières d’entre elles à WXPN.

«Il était un géant en termes de son impact sur les artistes et la musique. Et le faire pendant près de 60 ans est extraordinaire », a déclaré LaMay.

Shay, introduit sur le Walk of Fame de Philadelphie Music Alliance par David Bromberg en 2013, a déclaré avoir mis des talents inconnus en ondes dans l’espoir de trouver un public et peut-être un contrat d’enregistrement.

« Je joue des gens qui ont une lueur de quelque chose, une étincelle, … (et) je les laisse juste jouer de la bonne musique là où les autres peuvent les entendre », a déclaré Shay. « C’est l’une des grandes joies de ma vie. »

Shay a également aidé à lancer le populaire Philadelphia Folk Festival, où il a longtemps servi de maître de cérémonie, et l’organisation qui le dirige, la Philadelphia Folksong Society.

La fille de Shay, Rachel Vaughn, a déclaré samedi au Philadelphia Inquirer que Shay est décédée au Lankenau Medical Center de Wynnewood.

Shay, né Ivan Shaner, a rejoint le WRTI à l’Université Temple en 1962 et a ensuite travaillé dans plusieurs des meilleures stations de la ville. Il a également travaillé un jour pendant une grande partie de sa vie en tant qu’homme publicitaire, et selon la Music Alliance, il a écrit les publicités radio originales pour Woodstock.

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Il a amené Dylan en ville pour un spectacle à la Philadelphia Ethical Society en mai 1963, avant la sortie du deuxième album de Dylan. Environ 45 personnes se sont rendues et Dylan a fait 150 $, se souvient souvent Shay.

L’épouse de Shay, Gloria Shaner, est décédée en 2018. Il vivait dans le Lower Merion et laisse également dans le deuil une autre fille. Ses collègues de WXPN ne savaient pas s’il avait légalement changé de nom.

«Il était si généreux d’esprit», a déclaré LaMay. « J’ai adoré le gars. »

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