Ilia Topuria : l’UFC protège Paddy Pimblett contre lui ?

L'UFC pourrait faire bien pire que de couper des extraits de la conférence de presse de l'UFC 282 pour promouvoir un combat entre Ilia Topuria et Paddy Pimblett. Mais Topuria est sceptique quant à la possibilité d'affronter la star britannique dans un avenir proche.

Bien que les deux rivaux aient été inscrits sur les mêmes cartes de combat à deux reprises, Topuria n’est pas sûr que ce soit intentionnel. Il pense que ses démêlés avec Pimblett peuvent être accidentels plutôt que délibérés.

« Peut-être que oui, peut-être que non« , a-t-il déclaré lundi. « Mais en même temps, j’ai l’impression que l’UFC le protège moi. Je ne sais pas pourquoi. En réalité, c’est le combat à faire en ce moment, parce que c’est l’un des plus gros combats de l’UFC. On peut parfaitement vendre un pay-per-view. Ce combat suscite plus d’excitation chez les gens que [beaucoup] de combats de championnat.« 

Une conférence de presse mouvementée

En plus d’avoir fait une belle démonstration lors de la conférence de presse, Pimblett et Topuria sont sortis du pay-per-view de samedi dernier avec une nouvelle victoire à leur actif. Une grande partie du public MMA ne serait pas d’accord sur ce fait, arguant que, malgré sa victoire, Pimblett aurait perdu contre Jared Gordon dans le co-main event. Topuria ne serait pas en désaccord.

« Il a perdu le combat« , a dit Topuria. « Ils lui ont donné un cadeau de Noël. Tout le monde pensait qu’il avait perdu. Quand j’entends 29-28. Je pense que Jared a gagné le combat. On s’en fout. Il gagne son dernier combat avec une décision – c’est le temps que j’ai passé dans mes quatre derniers combats.« 

Là où Topuria voit de l’avenir, c’est dans la prochaine étape de la carrière de Pimblett. Bien qu’il ne sache pas si l’UFC a joué un rôle dans le résultat du combat principal de l’UFC 282, il pense que la promotion va en tirer pleinement parti pour le prochain événement de l’UFC à Londres, où Pimblett, qui critiquait Jake Paul, a été l’un des principaux moteurs de la vente de billets lors de deux événements cette année.

Les critiques ont pointé du doigt la conférence de presse de Pimblett comme un autre exemple de la raison pour laquelle l’UFC ne devrait pas le soutenir. Des propos à connotation raciste ont émaillé le va-et-vient habituel entre les combattants, Pimblett traitant Topuria de « bâtard » et exigeant qu’il parle anglais pendant leurs chamailleries. Pour Topuria, l’épisode n’était pas grave, il s’était déjà fait une idée sur Pimblett.

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