‘Iron Eagle’ monte un assaut sur la logique narrative

Iron Eagle est un monument imposant à la glorieuse absurdité, à la prise de décision inconcevable et aux singeries gonzo à l’écran qui rendent Life si adorable.

Sorti le 17 janvier 1986, le film était un projet passionnel du Canadien Sidney J. Furie. Un réalisateur avec un excellent CV – il détient un prix pour l’ensemble de sa carrière de la Guilde canadienne des réalisateurs et a été nominé pour une Palme d’or à Cannes pour The Ipcress File de 1965 – Furie a commencé à travailler sur le scénario avec Kevin Elders pendant les Jeux olympiques de 1984, seulement pour l’avoir «refusé par tous les studios de la ville». Dans la tradition hollywoodienne classique, Furie a refusé de prendre cela comme un référendum sur la qualité du scénario, insistant à la place sur le fait que son idée capturait l’esprit du temps et que tout le monde avait tort.

Il a finalement trouvé une maison pour cela avec les Tri-Star Pictures alors naissantes. Le studio avait été fondé en tant que joint-venture par Columbia, HBO et CBS en 1983, sortant de la porte avec un bang en 1984 avec The Natural regardant Robert Redford. En 1986, cependant, Tri-Star était tombé dans des moments difficiles, avec beaucoup de ses projets allant directement à la VHS avant d’être expulsé à la télévision sur CBS et HBO.

C’est peut-être la raison pour laquelle le studio a tenté une petite photo de bien-être d’un lycéen qui vole un F-16 d’une base de l’armée de l’air en Californie et le fait voler au Moyen-Orient, où il bat un petit pays. afin de sauver son père des griffes d’un remplaçant de Mouammar Kadhafi.

C’est, en effet, l’intrigue de base. Mais la vraie joie d’Iron Eagle réside dans les détails.

Regarder la bande-annonce d’Iron Eagle

Le film s’ouvre avec le pilote américain Ted Masters (Tim Thomerson) s’engageant avec plusieurs avions de combat ennemis MiG au-dessus de la Méditerranée ensoleillée, avec des conséquences désastreuses – un peu comme le Top Gun tracé de la même manière.

Masters est abattu et capturé par les habitants du pays fictif du Moyen-Orient de Bilya, qui annonce, après un procès-spectacle, qu’il va l’exécuter en réponse à l’agression américaine.

Pendant ce temps, de retour chez lui en Californie, le fils de Masters, Doug (Jason Gedrick), traverse des difficultés typiques au lycée. C’est un peu un paria parce qu’il est membre d’un club de geek et que sa petite amie est harcelée par un gang de durs locaux qui pense qu’il est un perdant. Pour se défendre, Doug défie les chefs du gang dans une sorte de duel.

Regardez un avion piloter une moto dans ‘Iron Eagle’

Mais ce duel est spécial: une course dans laquelle Doug pilotera un Cessna et son rival Knotcher (Michael Bowen) pilotera une moto. Doug gagne. Il a un accès facile à un Cessna, d’ailleurs, parce qu’il fait partie d’un jeune aéroclub effronté de gosses de l’Armée de l’Air qui portent des vestes assorties et s’appellent eux-mêmes « The Iron Eagles ».

Le triomphe de Doug dans la course est immense, mais immédiatement après, il découvre que son père a été abattu. Les Iron Eagles élaborent donc un plan: ils vont infiltrer la base de l’Air Force où travaillent leurs pères, voler un tas de schémas et détourner le système informatique afin que Doug puisse s’approprier un F-16 et voler au Moyen-Orient.

À un moment donné dans toutes ces intrigues, Doug et ses copains décident qu’ils ont besoin de la surveillance d’un adulte, alors ils font venir Chappy Sinclair (Louis Gossett Jr.), un pilote vieillissant encore sous le choc des pertes de ses jeunes copains au Vietnam. Il y a un montage de préparation – les enfants jouent leurs hauts jinks sur la base et Chappy danse sur James Brown tout en élaborant des plans d’attaque – puis Doug et Chappy se lancent dans leur mission. À ce stade, les choses s’améliorent encore.

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Regardez Chappy Dance dans ‘Iron Eagle’

Chappy est abattu et meurt. Mais il vit, car il a enregistré une cassette que Doug pourra écouter au cas où le pire arriverait. (Doug, jeune canon lâche qu’il est, écoute de la musique pendant qu’il vole sur un magnétophone attaché à sa jambe. Cet enregistreur est si puissant qu’à un moment donné, Doug et Chappy ont sept minutes de retard sur leur mission. Doug met Queen’s  » One Vision », et dans la ligne suivante du dialogue, Chappy s’exclame que cela a fonctionné et qu’ils ont rattrapé trois minutes. Il n’y a pas d’autre explication que les années 80.)

Et ce n’est pas seulement que Chappy vit métaphoriquement. Il vit vraiment, car à la fin du film, il réapparaît pour expliquer qu’il n’a pas été réellement tué – il a juste nagé dans la Méditerranée pendant un moment après son crash jusqu’à ce qu’il soit secouru par des pêcheurs dans un chalutier.

Regardez Queen perturber le continuum spatio-temporel dans ‘Iron Eagle’

Surpassé en nombre par l’armée de l’air de Bilya, Doug abat un groupe d’avions, puis bombarde les réserves pétrolières stratégiques du pays (« On dirait qu’ils vont importer du pétrole cette année! ») Pour essayer de les forcer à libérer son père. Il débarque ensuite son F-16 et sauve son père, puis vainc le knockoff Kadhafi (qui se trouve être un pilote) dans un duel aérien mano-a-mano.

De retour à la maison, Doug retrouve Chappy ressuscité et un panel de généraux de l’Air Force dit qu’il n’y a aucun moyen de poursuivre un héros comme lui, même pour le vol d’un avion et l’instigation d’une activité militaire non autorisée. Il a également été accepté dans l’Air Force Academy.

De Top Gun à Uncommon Valor – dans lequel un groupe de patriotes américains se rend au Vietnam pour sauver des prisonniers de guerre détenus depuis 10 ans après la fin de la guerre du Vietnam (également réalisé par un Canadien) – les années 80 étaient pleines de films annonçant plutôt désespérément le retour de la puissance militaire américaine. La nation avait été battue par les événements des années 70, y compris la guerre, le ralentissement économique et la crise des otages en Iran, et semblait avoir besoin d’être rassurée.

Dans le même temps, les années 80 ont été la décennie de l’explosion de la domination adolescente du dollar familial, l’accent étant mis sur le renouveau national résultant en une adulation de la jeunesse. En conséquence, cinéaste après cinéaste a sauté dans la mêlée pour essayer de faire de l’argent avec les jeunes.

Avec Iron Eagle, Furie a vu ces tendances et les a fusionnées. Et ça a marché. Pour le meilleur ou pour le pire, le film a fait sensation à sa sortie, a gagné plus que son budget et a engendré pas moins de trois suites. Parfois, il s’avère que les opposants ont tort. Un petit projet héroïque qui ne respecte pas les conventions, la cohérence, la qualité ou la logique peut faire de l’argent après tout. Et au final, loin d’être un défaut, n’est-ce pas vraiment l’une des raisons pour lesquelles nous aimons Life?

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