«Jouets dans le grenier» d’Aerosmith: un guide piste par piste

Aerosmith était toujours à la recherche d’un album à succès en 1975. Leurs deux premiers LP ne faisaient pas tout à fait partie du Top 100, mais la détermination acharnée, les tournées implacables et une nouvelle série de chansons ont conduit à leur premier vrai classique, Toys in the Attic.

Suivi pendant un hiver à New York au Record Plant, l’album est sorti le 8 avril 1975 et a culminé au n ° 11 en septembre grâce aux singles « Sweet Emotion » et « Walk This Way ».

«Aerosmith était un groupe différent lorsque nous avons commencé le troisième album», se souvient le producteur Jack Douglas dans le livre Walk This Way: The Aerosmith Autobiography de 1997. « Ils jouaient Get Your Wings sur la route depuis un an et étaient devenus de meilleurs joueurs – différents. Il a montré dans les riffs que [guitarists] Joe [Perry] et Brad [Whitford] ramené de la route pour le prochain album. Les jouets dans le grenier étaient beaucoup plus sophistiqués que les autres trucs qu’ils avaient faits. « 

Cela a également aidé le groupe à obtenir de plus en plus de drogues de qualité à mesure que leur popularité et leurs revenus augmentaient, en particulier avec la «cocaïne péruvienne à haute vitesse sans pédale», selon Perry, qui a renforcé leur confiance et, dans le cas du bassiste Tom Hamilton , A été utilisé « comme un stimulant et un plus clair d’esprit. »

Sur le plan lyrique, le chanteur Steven Tyler a trouvé un autre équipement, se livrant à son énergie sexuelle et à ses fascinations bientôt notoires, en les couplant avec les aspects les plus élémentaires comme le nom du LP.

« J’ai trouvé le titre à cause de sa signification évidente et puisque les gens pensaient que nous étions fous de toute façon, qu’importe? » a-t-il dit en 2004, «Le bruit dans ma tête vous dérange-t-il?»: un mémoire Rock’n Roll. «Je n’étais pas au courant de la pièce de Broadway du même nom nominée aux Tony Awards en 1960 ou de son adaptation cinématographique nominée aux Oscars en 1963. Cela n’avait pas d’importance si je l’avais été. C’était Aerosmith’s Toys in the Attic… singulière, sexy et psychosensorielle. »

À ce jour, il s’agit d’un concert parmi les fans de la vieille école d’Aerosmith pour savoir quel album est le meilleur: Toys in the Attic ou sa suite hard-rocking, 1976’s Rocks. Ci-dessous, nous battons leur record de bassin versant, piste par piste.

« Jouets dans le grenier »
Pendant la période de gestation de l’album, Aerosmith s’est réuni dans une grange convertie en Black Angus Studios à Ashland, Mass., Pour étoffer quelques idées avant de traverser la I-95 vers la Record Plant. Douglas cherchait « un rocker à la hausse », selon Perry dans ses mémoires Rocks: My Life in and Out of Aerosmith de 2014. Il a immédiatement commencé à riffer sur une Les Paul Junior de 1955 qu’il avait récemment obtenue de son pote Johnny Thunders des New York Dolls. La chanson est arrivée «en quelques minutes».

« Joe bloquait un riff et j’ai commencé à crier: » Jouets, jouets, jouets «  », a déclaré Tyler. «Organique, immédiat, contagieux… putain incroyable. Encore une fois, les Toxic Twins partent au coucher du soleil… cette fois, le coucher du soleil du grenier. … Je viens de commencer à chanter et ça allait comme du chocolat et du beurre d’arachide. Joe joue son cul sur cette chanson. « 

«Oncle salé»
Tom Hamilton a posé les bases de « Uncle Salty » à la guitare, donnant au bassiste l’un de ses deux crédits d’écriture sur l’album. « [He comes up] avec ces lignes de basse bleues glissantes, visqueuses et délicieusement mélodiques de la pratique », a déclaré Tyler. « Il jouait des trucs si bas et sales juste après l’échauffement, et ça allait devenir une chanson. »

Le chanteur a déclaré avoir abordé le sujet de la chanson en deux volets, en parlant à la fois d’un orphelinat et d’un bordel, où il se met dans le rôle d’une madame et du personnage titulaire, qui agressent sexuellement une petite fille .

« Que » Quand elle a pleuré la nuit, personne n’est venu / Et quand elle a pleuré la nuit, elle est devenue folle « – ici, je pensais à un orphelinat quand j’ai écrit ces paroles », a déclaré Tyler. «J’essaierais de faire pleurer la mélodie de la tristesse ressentie quand un enfant est abandonné. J’ai fait semblant de connaître le directeur pour entrer dans sa tête, et ce que j’ai entendu était l’oncle Salty m’a raconté des histoires d’un bébé solitaire avec une sorte de vie solitaire à mener. Sa «maman était convoitée / papa, il a été éclaté / ils lui ont laissé confiance / jusqu’à ce que l’orpheline saigne.» À l’intérieur, c’était l’enfer ou à peine tolérable, mais elle a chanté: «C’est une journée ensoleillée devant ma fenêtre» parce que je suis une suceuse pour une fin heureuse. « 

« La pomme d’Adam »
Perry voulait appeler le record Rocks au lieu de Toys in the Attic. Il obtiendrait son souhait pour le suivi, mais Tyler ne serait pas aussi chanceux. Son idée pour le titre de l’album était Love at First Bite, issue du refrain de « Adam’s Apple ».

Il était peut-être approprié qu’un groupe qui deviendrait bientôt des affiches pour la décadence et se livrant à tous les fruits interdits imaginables écrive une chanson sur le plus vieux conte d’avertissement autour. S’inspirant de la Genèse 3 de la Bible, «Pomme d’Adam» fait référence à la chute de l’homme, lorsque le serpent a encouragé Adam et Eve à manger de l’arbre de la connaissance du bien et du mal. Bien sûr, il y a aussi une composante sexuelle, qui s’harmonise parfaitement avec le sujet diffusé dans les jouets.

« Adam’s Apple » et l’album plus proche « You See Me Crying » sont les deux chansons du LP où Tyler a obtenu un crédit d’arrangement.

« Prend cette voie »
Bien qu’elle soit surtout connue pour être la chanson qui a aidé à ressusciter Aerosmith d’entre les morts lorsqu’ils ont collaboré avec Run-DMC pour un remake en 1986, l’origine de « Walk This Way » est incertaine. Le riff lui-même, dont il n’y a guère de controverse, est venu de Perry lors d’un soundcheck à Honolulu lors de l’ouverture du groupe pour le Guess Who en décembre 1974.

«J’étais dans le funky, j’avais joué des chansons de James Brown au fil des ans, et parfois j’écoutais beaucoup de Meters de la Nouvelle-Orléans, l’un des meilleurs groupes du pays, et je demandais: ‘Pourquoi ne écrire nos propres chansons qui ont cette sensation pour eux? Essayons d’écrire quelque chose de funky pour ne pas avoir à couvrir James Brown », a déclaré le guitariste dans Walk This Way.

Au fil des ans, Tyler a affirmé avoir inventé le célèbre battement de tambour au même soundcheck, sautant derrière le kit avant que le batteur Joey Kramer ne vienne sur scène. « Steven est plein de merde », a déclaré Kramer dans le livre 2019 Walk This Way: Run-DMC, Aerosmith and the Song that Changed American Music Forever.

Ce même livre, écrit par Geoff Edgers, plonge de manière nuancée dans la chanson, ainsi que dans le battement de tambour lui-même. À divers moments au fil des ans, Perry a penché dans les deux sens entre l’argument Tyler contre Kramer. « Le jury est toujours absent », a déclaré Whitford, avant de viser le chanteur. « Vous devez prendre en considération que Steven prendrait probablement le crédit de tout ce qui figure sur chaque disque Aerosmith. »

Douglas, qui a dit que Tyler avait trouvé le rythme initial et que Kramer y avait ajouté son propre talent, a finalement pris un peu de recul au nom de la diplomatie – et de la raison. «Cela a coûté beaucoup de douleur à Joey et quelques troubles mentaux», a-t-il déclaré. « Il vaut peut-être mieux en faire l’un des grands mystères de la vie et laisser le lecteur peser les preuves. »

Tout le monde était d’accord sur le titre, extrait de Young Frankenstein de Mel Brooks – un film que certains des membres du groupe sont allés voir à Times Square pendant une pause dans le studio. « Nous sommes arrivés à la partie où Marty Feldman pendant qu’Igor boitait les marches de la plate-forme du train et disait à Gene Wilder, ‘Walk this way’, ce que Gene fait avec la même boiterie hideuse », se souvient le bassiste Tom Hamilton dans Walk This Way. « Nous sommes tombés sur nous-mêmes en riant parce que c’était tellement drôle dans un mode reconnaissable de Three Stooges. »

Le groupe a dit à Tyler qu’il avait trouvé le nom de la chanson; cette nuit-là, il est rentré chez lui et a écrit les paroles dans son cahier. Mais quand il est arrivé à l’usine de disques le lendemain, il a laissé le livre dans un taxi. Dévasté et face à des camarades incrédules, Tyler se retira dans la cage d’escalier du quatrième étage avec un crayon à la main, un casque et écrivit les paroles sur le mur. C’était un conte aussi vieux que le temps au sujet d’un adolescent découvrant des filles, avec une nouvelle tournure: se retrouver avec deux d’entre elles.

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«L’une des choses dont je suis le plus fier est« Walk This Way », et c’est très ego et tout, mais même après avoir lu la presse sur Run-DMC et Rick Rubin, je pense toujours que la chanson a été un succès et de lui-même », a déclaré le chanteur dans ses mémoires, en jetant une autre fouille à Kramer. « Et la preuve du pudding … » Amant de porte dérobée se cachant toujours « sous les couvertures. » Vous ne pouvez pas chanter cela à moins que vous ne soyez batteur ou que vous ayez un certain sens du rythme. « 

Sorti en single fin août 1975, la chanson parvient finalement au n ° 10 du Billboard Hot 100 le 29 janvier 1977.

« Big Ten Inch Record »
Aerosmith avait pris l’habitude d’enregistrer des reprises pour leurs albums, interprétant «Walking the Dog» de Rufus Thomas pour leurs débuts éponymes et «Train Kept A-Rollin», le numéro classique de Tiny Bradshaw que les Yardbirds rendirent plus tard célèbre, pour obtenir vos ailes. Un ami de Perry avait entendu la chanson du blues de Bull Moose Jackson du début des années 50 « Big Ten Inch Record » dans l’émission de radio du Dr Demento et l’avait envoyée. Les paroles exquises de la passion d’une fille en fouettant un gros disque de 10 pouces cadraient parfaitement avec le penchant de Tyler pour l’humour des écoliers, ainsi que son ego surdimensionné.

« En ce qui concerne les dotations des autres membres du groupe, deux sont suspendus comme un Sopwith Camel, l’un a une plume de réglisse et l’autre a un gros 10 pouces », a déclaré le chanteur. « Je ne dirai pas qui c’est … mais son prénom est Steven. »

Voulant créer un groove boogie-woogie pour garder le swing de la chanson originale intact, Douglas a enrôlé Scott Cushine, un pianiste aveugle connu sous le nom de « Professeur Piano » qui était dans une première version d’un groupe de Robbie Robertson qui est finalement devenu le groupe. Il finirait également par jouer sur un autre morceau de Toys in the Attic, « No More No More », et rejoindrait Aerosmith sur la tournée à l’appui du LP. Une section de cor avec les frères Michael et Randy Brecker au saxophone et à la trompette, respectivement, ainsi que Stan Bronstein au saxophone basse, ont complété un son de big-band. Mais une mauvaise interprétation des paroles a provoqué une controverse, qui, selon Tyler, était injustifiée.

« En ce qui concerne les rumeurs, alors que nous parlons de noblesse phallique, en voici une de plus », écrit-il dans ses mémoires. « Je suis venu pour découvrir, au fil des années, que tout le monde semble penser qu’au milieu de » Big Ten Inch Record « , je dis: » Suck on my big ten inch. « Je ne peux pas vous dire le nombre de personnes dont j’ai entendu parler – ingénieurs, producteurs, disc jockeys et, bien sûr, fans … du monde entier. Eh bien, je déteste faire éclater ta bulle, mais la chanson parle d’un gros disque de 10 pouces, et au milieu je dis:  » Cept [like except] pour mon gros dix pouces. Comment .-vous «sucer» de «cept for»? Encore une fois… un vœu pieux. ”

«Sweet Emotion»
L’une des lignes de basse les plus durables de l’histoire du rock’n’roll se trouvait dans le stock de Tom Hamilton depuis le lycée. Il en a montré une version à Tyler lors de la création de Get Your Wings, mais rien n’en est sorti. À la fin de l’enregistrement de Toys in the Attic, Douglas a demandé si quelqu’un avait des riffs de rechange, et Hamilton l’a sorti. Et la partie qui sonne comme des maracas? C’est en fait Tyler qui secoue un paquet de sucre qu’il a trouvé sur la console du studio.

Les paroles parfois coupantes provenaient du mépris de Tyler pour la petite amie de Perry, plus tard la première épouse Elyssa, qui, selon lui, éloignait le guitariste du groupe lorsqu’ils emménageaient ensemble. «J’ai pris ma colère et ma jalousie, et je l’ai finalement mise dans« Sweet Emotion », que j’ai pointé directement vers Elyssa», a déclaré le chanteur dans ses mémoires. « ‘Vous parlez de choses que personne ne se soucie / Vous portez des choses que personne ne porte / Appelez mon nom mais je dois préciser / Je ne peux pas vous dire, chérie, où je serai dans un an.’ J’ai utilisé ma jalousie et ma colère pour l’inspiration lyrique.

« Avec le recul, je suis vraiment reconnaissant que Joe ait déménagé avec Elyssa », a poursuivi Tyler. «Cela m’a donné quelque chose à chanter, une émotion douce-amère. Ma relation avec Joe est tendue, c’est le moins qu’on puisse dire. Même dans le meilleur des cas, nous ne parlons parfois pas pendant des mois. En tournée, nous sommes des frères, des âmes sœurs, mais il y a toujours une tension sous-jacente brisée par des moments d’extase et des périodes de rage pure. « 

Sorti en tant que premier single de l’album en mai 1975, « Sweet Emotion » atteindrait le 36e rang du Hot 100 le 19 juillet.

“Plus jamais plus”
Tyler est allé au réservoir de vie du musicien familier sur la route quand il est venu de mettre des paroles pour le pavot « No More No More ». Hôtels, critiques et femmes – tous les aspects familiers d’être un rocker en tournée qu’un groupe de jeunes gars trouvent passionnant au début, mais qui deviennent rapidement routiniers.

« No More No More » se distingue par son agencement. Perry joue la chanson en accordage open-E mais, selon le guitariste dans ses mémoires, la structure de celui-ci avait besoin d’un solo dans l’accordage traditionnel: «Pour résoudre cela, nous avons arrangé la chanson avec une ventilation vers la fin, me permettant de jouer la majeure partie de la chanson avec la guitare E-tuned avant de passer, en un clin d’œil, à une guitare totalement différente pour sortir la chanson. « 

«Rond et rond»
«Round and Round» est l’une des compositions les plus lourdes et les plus sombres du catalogue Aerosmith, même si elle est souvent éclipsée par des chansons plus accessibles et populaires. Il a été co-écrit par Tyler et Whitford, ce dernier jouant de la guitare solo. C’est la première chanson pour laquelle le guitariste a reçu un crédit de composition, mais pas la première fois que Whitford a joué le rôle principal. Il avait fait de même sur un quatuor de morceaux de Get Your Wings, dont « Lord of the Thighs » et « Seasons of Wither ».

« Tu me vois pleurer »
La chanson la plus longue et peut-être la plus ambitieuse de Toys in the Attic, « You See Me Crying » a été arrangée et co-écrite avec Don Solomon, le chanteur de son premier groupe, les Strangeurs, qui est devenu plus tard Chain Reaction. Cushine au piano aux côtés d’un orchestre à cordes complet dirigé par Mike Mainieri.

Des années plus tard, Tyler ne se souvenait même pas d’avoir écrit la chanson quand, en 1984, lui et Perry étaient dans l’appartement d’un DJ de Boston qui filait des pistes profondes d’Aerosmith.

« C’était un sacré moment quand il a mis » You See Me Crying « , se souvient Perry. «  » C’est hors de vue « , a déclaré Tyler. «Nous devrions couvrir cet air. À qui est l’original? «  » De quoi tu parles, Steven? « Dis-je. ‘C’est nous.’ « C’est ça? », A-t-il demandé. « Bon sang, oui. » « Où étais-je? » « Dans la cabine, en chantant. » « 

Au cours de leur tournée de 2009, Aerosmith a réussi à jouer Toys in the Attic en une seule fois, au Nikon au Jones Beach Theatre de Wantagh, NY Même si le groupe avait prévu une tournée où ils joueraient certains de leurs albums dans leur intégralité, il a été annulé après seulement 15 spectacles lorsque Tyler est tombé d’une scène. « You See Me Crying » était apparemment le principal point de blocage lors de leur seule performance du LP. La rumeur veut que la chanson soit la chanson préférée de la fille de Tyler Liv par le groupe, mais c’est aussi la plus difficile à interpréter pour le chanteur. Pourtant, lorsque l’actrice l’a demandé, papa a acquiescé.

« Liv … fais ça pour toi bébé », a déclaré Tyler avant de chanter le morceau ce soir-là, la seule fois qu’il a été joué en concert.

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