La Chine devient la deuxième nation à planter un drapeau sur la lune lors d’une mission spatiale

Image: Reuters La Chine devient la deuxième nation à planter un drapeau sur la Lune
Un drapeau chinois a été planté sur la lune par le vaisseau spatial du pays Chang’e 5 (Photo: .)

La Chine n’est devenue que le deuxième pays au monde à planter son drapeau sur la lune, 50 ans après que les Américains l’ont fait pour la première fois.

Le vaisseau spatial du comté, nommé Chang’e 5, a déployé le drapeau alors qu’il décollait de la lune jeudi soir, transportant des roches lunaires qui seront renvoyées sur Terre.

C’est le troisième vaisseau spatial chinois à atterrir sur la lune et le premier à repartir alors que le pays effectue une série de missions spatiales de plus en plus ambitieuses.

Les États-Unis ont planté le premier drapeau sur la Lune lors de la mission Apollo 11 habitée en 1969. Cinq autres drapeaux américains ont été plantés sur la surface lunaire lors de missions ultérieures jusqu’en 1972.

Chang’e 5 a atterri mardi sur la mer des tempêtes du côté proche de la lune. Sa mission était de collecter environ deux kilogrammes de roches lunaires et de les ramener sur Terre, le premier retour d’échantillons depuis que le vaisseau spatial soviétique l’a fait dans les années 1970.

Le véhicule d’ascension a décollé de la lune peu après 23 heures, heure de Pékin, jeudi et devait rendez-vous avec un véhicule de retour en orbite lunaire, puis transférer les échantillons dans une capsule. Les roches lunaires et les débris ont été scellés à l’intérieur d’une cartouche spéciale pour éviter la contamination.

Après le transfert, le module d’ascension sera éjecté et la capsule restera en orbite lunaire pendant environ une semaine, en attendant le moment optimal pour faire le voyage de retour sur Terre.

Le drapeau national chinois est vu déployé depuis le vaisseau spatial Chang'e-5 sur la lune, dans cette image fournie par la China National Space Administration (CNSA) le 4 décembre 2020. CNSA / Document via REUTERS ATTENTION EDITEURS - CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERCE PERSONNE.  PAS DE REVENTE.  PAS D'ARCHIVES.
Le drapeau national chinois est vu déployé depuis le vaisseau spatial Chang’e-5 sur la lune (Photo: .)

Le drapeau national chinois est vu déployé depuis le vaisseau spatial Chang'e-5 sur la lune, dans cette image panoramique fournie par l'Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) le 4 décembre 2020. CNSA / Document via REUTERS À L'ATTENTION DES RÉDACTEURS - CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UNE TROISIÈME FÊTE.  PAS DE REVENTE.  PAS D'ARCHIVES.
Cette image panoramique montre le drapeau laissé par l’atterrisseur au moment de son décollage (Photo: .)

Photo originale de Buzz Aldrin à la surface de la lune.  Voir l'histoire SWNS SWSYbuzz.  La seule image claire montrant Buzz Aldrin en marchant sur la Lune a été découverte par un photographe amateur.  Andy Saunders, 45 ans, a découvert un détail caché de l'une des photos les plus emblématiques jamais prises.  En appliquant la technologie d'amélioration de la photo utilisée par les astronomes pour améliorer la résolution des planètes lointaines, Saunders a pu modifier la clarté de la photo.  Il éclaircit et assombrit les nuances de la photo, souvent quelques pixels à la fois.Une fois que le contour des traits du visage d'Aldrin devint légèrement plus clair, Saunders passa des heures à peaufiner la saturation et le contraste de minuscules zones à la fois, pour révéler toute son expression.  Il révèle pour la première fois une photo claire de l'astronaute donnant un sourire effronté alors qu'il tourne la tête pour faire face à la caméra - auparavant masquée par sa visière réfléchissante.  L'image a été prise par son collègue astronaute Neil Armstrong quelques instants après qu'Aldrin ait planté un poteau avec le drapeau américain sur la surface lunaire en juillet 1969. Elle est depuis devenue l'une des photos les plus emblématiques du XXe siècle - MTV l'utilisant pour se commercialiser , en remplaçant le drapeau par son propre logo.  Andy, un promoteur immobilier de Culcheth, Cheshire, a publié l'image quelques mois seulement après le 50e anniversaire de l'atterrissage d'Apollo 11.
Buzz Aldrin photographié en marchant sur la Lune en 1969 (Photo: NASA)

Des responsables chinois ont déclaré que la capsule contenant les échantillons devait atterrir sur Terre vers le milieu du mois. Le toucher des roues est prévu pour les prairies de Mongolie intérieure.

L’atterrisseur de Chang’e 5, resté sur la Lune, était capable de prélever des échantillons de la surface et de forer deux mètres. On espère qu’il aura collecté des roches lunaires des milliards d’années plus jeunes que celles précédemment récupérées.

L’atterrisseur était également équipé pour photographier en profondeur la zone, cartographier les conditions sous la surface avec un radar pénétrant dans le sol et analyser le sol lunaire pour les minéraux et la teneur en eau.

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Chang’e 5, du nom de la mythique déesse chinoise de la Lune, a relancé les discussions sur l’envoi d’astronautes sur la Lune par la Chine et peut-être y construire une base scientifique, bien qu’aucun calendrier n’ait été proposé pour de tels projets.

La Chine a lancé son premier laboratoire en orbite temporaire en 2011 et un deuxième en 2016. Les plans prévoient une station spatiale permanente après 2022, éventuellement desservie par un avion spatial réutilisable.

Alors que la Chine renforce sa coopération avec l’Agence spatiale européenne et d’autres, les interactions avec la NASA sont gravement limitées par les inquiétudes des États-Unis concernant la nature secrète et les liens militaires étroits du programme chinois.

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