La France prévoit le déploiement de rappels de vaccins Covid – jusqu’à présent, uniquement pour les personnes vulnérables

Émis le : 04/08/2021 – 17:33

Comme le Royaume-Uni, Israël et l’Allemagne, la France prévoit de déployer des troisièmes doses de vaccins Covid-19 aux personnes vulnérables à l’automne pour lutter contre la variante Delta, plus contagieuse. Mais le gouvernement français hésite à étendre ce rappel à l’ensemble de la population.

Alors que l’introduction du « pass santé » Covid-19 a incité de nombreux non vaccinés en France à obtenir leur premier vaccin, de nombreux autres sont entièrement vaccinés depuis huit mois et se demandent s’ils auront bientôt besoin d’une troisième dose.

Le président Emmanuel Macron avait proposé le 12 juillet des rappels à partir de la rentrée de septembre pour « les personnes d’abord vaccinées en janvier et février » – mais n’a pas précisé si cela incluait l’ensemble de la population ou uniquement les plus vulnérables.

Il appartenait au président du Conseil français des vaccins, Alain Fischer, de clarifier. Une troisième dose sera donnée aux « fragiles » et aux « plus âgés » dès le début de l’automne, a-t-il déclaré lundi à la radio RTL.

Cette position va dans le sens de ce que le Conseil scientifique français a proposé en juillet – « des rappels pour les plus de 80 ans, qu’ils soient ou non en EHPAD, ainsi que pour les personnes immunodéprimées en population générale ».

Troisième dose « justifiée » pour les personnes vulnérables

Les experts suggèrent que ce déploiement ciblé de troisièmes jabs est la bonne approche, sur la base des preuves scientifiques actuellement disponibles.

« Avec certains vaccins, il est nécessaire de donner des rappels aux gens car l’immunité s’affaiblit naturellement avec le temps ; c’est pourquoi les gens sont vaccinés contre la grippe chaque année », a déclaré Daniel Floret, spécialiste des vaccins et vice-président de la commission de vaccination à l’Autorité de santé de France.

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« Cela dit, à l’heure actuelle, nous ne disposons pas de suffisamment de données pour déterminer combien de temps les vaccins protègent contre Covid-19 », a-t-il poursuivi. « Sauf dans le cas des personnes immunodéprimées telles que les patients atteints de cancer et les receveurs de greffe, plusieurs études ont montré que les anticorps qu’ils ont reçus des injections n’ont pas duré longtemps. »

En effet, une étude allemande publiée par The Lancet fin juillet suggérait que cette baisse du nombre d’anticorps est bien plus importante pour ces groupes vulnérables que pour la population générale : la baisse des personnes totalement vaccinées ayant subi une greffe de rein était plus de deux fois inférieure que le groupe témoin complètement vacciné. Le même phénomène a été observé dans une autre étude réalisée sur 20 patients sous traitement immunosuppresseur.

A la lumière de cela, une troisième dose est « justifiée » pour ces personnes très vulnérables que la France cible avec ses prochains rappels, a déclaré Floret.

En ce qui concerne les personnes âgées, une étude publiée dans la revue Clinical Infectious Disease en avril montre une baisse drastique après quelques semaines des niveaux d’immunité des personnes vaccinées de plus de 80 ans – ce qui n’était pas le cas des plus jeunes de l’étude. « Une stratégie de rappel pour les retraités avec une troisième dose d’ARNm semble donc justifiée », a déclaré le Conseil scientifique français.

Plusieurs pays ont déjà annoncé des troisièmes doses pour les personnes vulnérables en réponse à ces études. Les troisièmes jabs seront distribués en Hongrie à partir du 1er août, en Allemagne à partir du 1er septembre et au Royaume-Uni à partir du 6 septembre.

Israël – loué pour son déploiement rapide de jab – a également lancé une campagne de troisième dose, avec toutes les personnes de plus de 60 ans qui avaient été vaccinées avant février invitées à en recevoir une.

Mais pour l’instant du moins, les autorités françaises ne donneront pas à tout le monde un troisième coup. « Pour les jeunes, nous devons voir plus de données sur la durée de l’immunité » avant de suivre ce cours, a déclaré Fischer lundi.

De leur côté, Pfizer et BioNTech privilégient les troisièmes doses. Un rappel six mois après une deuxième dose fournirait des niveaux d’anticorps « 5 à 10 fois plus élevés » que ceux provoqués par seulement deux injections, ont-ils déclaré dans un communiqué le 8 juillet.

« Alors que la protection contre les maladies graves est restée élevée pendant les 6 mois complets, une baisse de l’efficacité contre les maladies symptomatiques au fil du temps et l’émergence continue de variantes sont attendues », poursuit le communiqué.

Des variantes, dont la fameuse Delta, pourraient en effet changer la donne. « Ils ajoutent beaucoup de complexité », comme l’a dit Floret.

Néanmoins, « ce n’est pas le moment de donner une troisième dose à toute la population », a-t-il poursuivi.

« Vraie priorité » maximisant deux doses

Les données sur les décès et les hospitalisations renforcent l’argument selon lequel deux doses fonctionnent suffisamment bien pour la plupart des gens : les personnes non vaccinées représentaient 85 % des patients hospitalisés Covid-19 en France du 31 mai au 11 juillet. Au cours de la même période, 78 % des décès par coronavirus ont été parmi les personnes non vaccinées, tandis que 11 pour cent étaient parmi ceux qui n’avaient reçu qu’une seule dose.

De nombreux scientifiques soutiennent que la tâche clé consiste à administrer deux doses au plus grand nombre possible de la population afin d’obtenir une immunité collective avant d’en administrer une troisième. Les injections de rappel ne sont « vraiment pas la priorité », a déclaré l’épidémiologiste française Catherine Hill.

« Il y a encore une grande partie de la population qui n’a pas reçu de vaccin alors que nous assistons à une vague importante d’infections, en particulier dans les territoires français d’outre-mer dans les Caraïbes », a ajouté Hill. La « vraie priorité », a-t-elle conclu, est de maximiser le nombre de personnes recevant deux doses.

Pour sa part, l’Organisation mondiale de la santé a appelé mercredi à un moratoire sur les troisièmes piqûres jusqu’à fin septembre pour tenter de vacciner davantage de personnes dans les pays sous-développés. Le directeur de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré aux journalistes que cela faciliterait la vaccination d’au moins 10 pour cent des personnes dans tous les pays.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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