La lutte victorieuse de Tom Petty avec «Here Comes My Girl»

La sortie de « Here Comes My Girl », le troisième single de Tom Petty et l’album révolutionnaire de Heartbreakers Damn the Torpedoes, a représenté une victoire artistique pour le chanteur.

Son partenariat d’écriture naissant avec le guitariste Mike Campbell avait commencé à porter ses fruits – mais cette chanson particulière a apporté des défis que Petty avait du mal à surmonter.

« ‘ Here Comes My Girl ’était intéressant parce que nous avions le refrain, et Tom ne savait pas trop comment faire le couplet,” a déclaré Campbell à Songfacts. « Il a continué d’essayer de la chanter de différentes manières et il est finalement tombé sur une sorte de demi-parole, et c’est à ce moment-là que la chanson a semblé prendre vie. »

Le récit de Petty, comme le révèle le livre de Paul Zollo intitulé Conversations With Tom Petty 2020, est un peu plus complexe. Il a rappelé comment sa collaboration avec Campbell a connu un démarrage lent.

« Il y avait un morceau sur le premier album que nous avons écrit ensemble, intitulé » Rockin ‘Around (With You) « , » a-t-il expliqué. « Cela venait d’un petit riff que Mike avait, puis j’ai écrit le reste de la chanson moi-même . Mais il en a été l’inspiration. Et puis peut-être qu’il en avait un ou deux sur le prochain album. Mais où il s’est vraiment épanoui était Damn the Torpedoes, quand il est arrivé avec ces chansons incroyables. «Réfugiée». «Here Comes My Girl». C’est à ce moment-là qu’elle s’est vraiment épanouie. »

Regardez la vidéo «Here Comes My Girl» de Tom Petty et Heartbreakers

Les deux pistes sont apparues sur la même démo à quatre pistes, que Campbell a donnée à Petty. « C’était tout à fait une cassette », a expliqué le leader. En ce qui concerne «Here Comes My Girl», a-t-il noté, le groupe a «religieusement» suivi l’arrangement de démonstration du guitariste. Mais cela laissait à Petty un problème – il ne pouvait pas trouver un moyen de chanter les versets.

« J’ai eu du mal avec cette chanson pendant un petit moment », a-t-il admis. Alors qu’il l’écoutait maintes et maintes fois, le bassiste Ron Blair lui a dit: « C’est vraiment un super morceau de musique. » Cela a encouragé Petty à continuer. «Je sentais:« Je dois apprendre cette chose. Je ne vais pas laisser ça m’échapper », se souvient-il.« Et puis j’ai eu l’idée de la narration. Et une fois que j’ai commencé ça, ça a commencé à se mettre en place. »

L’idée de parler, plutôt que de chanter, les paroles n’était pas entièrement nouvelle. Petty a même dit qu’il avait peut-être été inspiré par Blondie lors de l’un des spectacles qu’ils avaient joué ensemble. Pourtant, a-t-il souligné, il n’avait jamais entendu une chanson de Blondie qui contenait une narration et citait plutôt les Shangri-Las – tout en notant les similitudes entre les deux groupes.

«Vous aviez l’habitude d’entendre [narration] comme ça sur ces disques de groupe de filles de temps en temps », a déclaré Petty, ajoutant que le refrain était sa tentative de livraison de style Byrds. Les Rolling Stones ont également eu une influence. Et bien qu’il n’ait peut-être pas été inclus dans la liste des contributeurs de la chanson, Campbell a utilisé une boucle de batterie de « Walk This Way » d’Aerosmith pour structurer son enregistrement de démonstration. « Mais en regroupant tout cela dans un seul paquet, vous . en quelque sorte quelque chose d’original en soi », a noté Petty.

« Here Comes My Girl » – avec les vers qui racontent comment le narrateur se sent abattu par la femme qu’il aime, pour raconter dans le refrain comment il oublie toutes les mauvaises choses dès qu’il la voit – est sorti en single en avril 7, 1980. Il a aidé à propulser Damn the Torpedoes à des ventes de triple platine et a cimenté Petty et les Heartbreakers dans la ligue supérieure des groupes américains.

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