La mort de Glenn Frey: cinq ans plus tard

Le monde a perdu un maître-compositeur-interprète à Glenn Frey le 18 janvier 2016, mais pas avant que le co-fondateur des Eagles n’ait créé un catalogue de succès rock classique omniprésents.

Certains se sont plaints joyeusement des anciens rois du country-rock, s’inspirant du Dude dans The Big Lebowski, mais des moments remarquables tels que «Lyin ‘Eyes» de Frey, «Déjà parti» ou «Take It Easy» restent un hommage à l’art de l’écriture de chansons.

Les Eagles ont d’abord émergé avec un sentiment paisible et facile, malgré la majorité à une époque définie par la musique prog épique, le glam rock, le disco et le punk laid et en colère. Frey a ensuite forgé un partenariat de type Lennon / McCartney avec Don Henley, grandissant en tant que compositeurs alors même que le son du groupe changeait avec le temps.

En cours de route, les Eagles n’ont enregistré que sept projets de studio – mais ils se sont vendus à plus de 150 millions d’exemplaires. Une grande partie de ces ventes provient de Leurs plus grands succès (1971-1975), qui est devenu l’album américain le plus vendu du XXe siècle. Ensemble, moins d’une décennie au cours de leur période classique, Frey et ses camarades de groupe ont frappé 18 succès du Top 40 et vendu un million d’exemplaires ou plus de chaque album.

Frey est allé en solo dans les années 80, et les succès ont continué à venir – y compris la bande originale de Beverly Hills Cop « The Heat is On » et le joyau sous-estimé « Smuggler’s Blues ». Les Eagles se sont ensuite réunis, sortant le célèbre projet live Hell Freezes Over, puis un double album de nouvelles chansons intitulé Long Road Out of Eden.

Regardez la couverture des actualités de l’hommage aux Grammy Awards des Eagles

Ils sont restés fidèles sur la piste des concerts, même après avoir atteint le statut d’homme d’État aîné avec l’annonce que le groupe serait honoré lors de l’événement annuel Kennedy Center Honors de 2015. Les Eagles ont reporté tandis que Frey a subi une intervention chirurgicale dans le cadre d’une longue bataille contre des problèmes intestinaux. Il ne s’est jamais remis, mourant à 67 ans.

Au début, il semblait que les Eagles ne survivraient pas au décès de Frey. Henley a déclaré qu’une performance émouvante avec Jackson Browne aux Grammy Awards peu après la mort de Frey serait la dernière du groupe.

« Je ne vois pas comment nous pourrions sortir et jouer sans le gars qui a fondé le groupe », a déclaré Henley au Washington Post quelques mois plus tard. «Cela ressemblerait à de la cupidité ou quelque chose comme ça. … Cela semblerait être une chose désespérée.

D’ici là, cependant, il y avait déjà des spéculations que le fils de Frey pourrait rejoindre le groupe. En fin de compte, lui et son camarade nouveau venu Vince Gill ont aidé les Eagles à commencer un dernier chapitre inattendu. La sœur de Deacon, Taylor, est également venue à bord d’un directeur de la route, complétant un cercle émotionnel.

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«C’est une réunion de famille pour nous tous, et nous le faisons tous ensemble», a déclaré la veuve de Frey, Cindy, à Billboard. «Je ne sais pas qu’il y aurait autre chose que nous pourrions faire qui nous ferait traverser notre chagrin de cette façon. Aussi douloureux que cela puisse paraître, c’est aussi profondément apaisant et réconfortant. Cela nous rapproche en quelque sorte. … Je pense que c’est une chose merveilleuse – pas seulement pour notre famille, mais pour les fans de pouvoir voir la musique continuer et avoir une autre génération, une autre itération de ce que cela signifie. « 

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La nouvelle formation s’est également réunie pour le Kennedy Center Honors reporté, où Gill a géré les voix sur « Peaceful Easy Feeling » et le collaborateur de Frey Bob Seger a chanté « Heartache Tonight ». Les fans ont ensuite été invités à plonger plus profondément dans la carrière solo de Frey avec un coffret rétrospectif de quatre disques de succès, de coupures profondes, d’enregistrements en direct et de morceaux difficiles à trouver.

Above the Clouds: The Collection a fourni une chanson de cygne appropriée à une carrière interrompue. Dans le même temps, cependant, la présence de Frey est restée incontournable.

«Traveller» de Chris Stapleton rappelle le travail doux mais serré de «Lyin ‘Eyes», tandis que des actes comme les Foo Fighters et le Zac Brown Band font un clin d’œil clair à «Heartache Tonight» lorsqu’ils ajoutent de gros riffs rock à ce qui est évidemment pop airs. Les fans peuvent trouver une statue en bronze grandeur nature de Frey au Standing on the Corner Park à Winslow, en Arizona, qui est devenue une partie de la tradition du rock’n’roll après que son nom ait vérifié la ville dans « Take It Easy ».

Et puis il y a les spectacles Eagles, qui ont continué à fonctionner comme des hommages nocturnes à leur coéquipier décédé.

«Deacon porte le flambeau de son père», a déclaré Henley au Lexington Herald-Leader en 2018. «Il porte l’esprit de son père. Cela me souffle parfois quand je suis assis à la batterie et que je regarde l’arrière de sa tête. Ses cheveux ressemblent à ceux de son père en 1974. C’est comme du déjà vu. Nous sommes tous comme des oncles pour lui, c’est donc un sentiment de famille. Avoir Deacon dans le groupe est vraiment la seule façon dont cela a du sens pour moi. C’est la seule chose qui, pour moi, ferait en sorte qu’il soit moralement acceptable de continuer.

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