La pire saison de ‘Saturday Night Live’ commence

Après cinq ans d’absence de Saturday Night Live, Lorne Michaels est revenu en tant que producteur exécutif pour la 11e saison de l’émission le 9 novembre 1985.

Le créateur du programme a amené avec lui une toute nouvelle distribution qui était remplie de futures stars telles que Jon Lovitz, Dennis Miller et Robert Downey, Jr., qui finiraient par devenir une superstar du grand écran en tant que Iron Man. Les membres de l’équipe de Michaels ont finalement contribué à la renaissance de l’émission, mais la saison elle-même a été largement considérée comme un échec.

Michaels avait quitté la série après la saison cinq parce qu’il était incapable de conclure un nouveau contrat avec NBC. Son successeur, Jean Doumanian, a duré moins d’un an, bien que son mandat ait vu l’émergence d’Eddie Murphy et de Joe Piscopo. Doumanian a été remplacé par Dick Ebersol, dont la période de quatre ans a été marquée par de faibles notes et un roulement fréquent des acteurs. NBC a pensé à annuler l’émission mais a décidé de réembaucher Michaels, dont les entreprises en dehors de SNL n’avaient pas réussi.

Michaels a ramené certains de ses meilleurs écrivains des premiers jours – comme Al Franken, Tom Davis, Don « Father Guido Sarducci » Novello et Jim Downey – pour aider à remettre le navire sur la bonne voie. Pour le casting, il a emprunté un chemin différent de celui habituel. Là où SNL avait souvent servi de tremplin à de jeunes talents comiques (bien que la saison 10 ait changé cela avec les comédiens déjà établis Billy Crystal et Martin Short), le producteur exécutif a fait appel à Randy Quaid – qui avait travaillé plus d’une décennie au cinéma. derrière lui, y compris une nomination aux Oscars en 1973 – et Anthony Michael Hall, qui était devenu célèbre dans National Lampoon’s Vacation and Sixteen Candles au cours des deux années précédentes. Pour compléter le casting, Downey Jr., Lovitz, Miller, Joan Cusack, Nora Dunn, Terry Sweeney et Danitra Vance.

Le premier épisode de la saison 11 présentait Madonna en tant qu’hôte et Simple Minds en tant qu’invité musical. Malgré tous les changements, SNL n’était toujours pas corrigé. Si quoi que ce soit, la série a peut-être décliné: la saison est maintenant souvent considérée comme la pire de l’histoire de la série.

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Malgré toutes les références de Quaid et Hall, ainsi que ce que Downey et Cusack afficheraient bientôt dans leur propre carrière cinématographique, ils étaient mal adaptés à la comédie de croquis. Downey a même terminé dernier dans un classement Rolling Stone 2015 de tous les membres de la distribution SNL à ce jour. Sweeney, le premier acteur ouvertement gay de l’histoire de SNL, et Vance, le seul Afro-Américain du casting, étaient plus ou moins réduits à jouer des stéréotypes. Dans la première de la saison, par exemple, Sweeney a joué un acteur prétendant être hétérosexuel pour trouver du travail, et l’un des personnages de Vance était Cabrini Green Harlem Watts Jackson, une mère de deux enfants célibataire de 17 ans.

Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y avait pas de points lumineux occasionnels. L’une des meilleures décisions de Michaels pour la saison a été d’installer le comique stand-up Dennis Miller en tant qu’ancre du segment de nouvelles, revenant à son titre original « Weekend Update » après avoir subi trois changements de nom en quatre saisons. Les six années qu’il a passées derrière le bureau, apparaissant rarement dans d’autres croquis, ont rétabli un certain degré de stabilité et de crédibilité à l’émission.

Pendant ce temps, Lovitz est devenu la star de l’évasion grâce à une paire de ses créations: le menteur pathologique Tommy Flanagan et le maître thespian. Dunn, pour sa part, est devenue une comédienne adroite et polyvalente; sa représentation de l’animatrice de talk-show Pat Stevens est également devenue populaire au cours de son passage. Avec le contributeur occasionnel A. Whitney Brown, ces trois membres de la distribution seraient les seuls à revenir la saison prochaine. L’année suivante a vu l’arrivée de Dana Carvey, Jan Hooks, Victoria Jackson et Phil Hartman. Saturday Night Live était alors prêt à entrer dans un nouvel âge d’or.

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