Le coronavirus pourrait avoir commencé à se propager en septembre, selon les scientifiques

Les scientifiques disent que Covid-19 n’est peut-être pas originaire de Wuhan comme on le pense généralement (Image: .)

L’épidémie de coronavirus aurait pu commencer à la mi-septembre, ont affirmé des scientifiques britanniques étudiant les mutations de maladies.

Ils croient également que cela n’a peut-être pas commencé dans la ville chinoise de Wuhan, comme on le croit généralement. Des chercheurs de l’Université de Cambridge tentent de retracer les origines de la maladie mortelle en cartographiant son histoire génétique au patient zéro.

Jusqu’à présent, ils ont tracé son voyage de la Chine à l’Australie, à l’Europe puis au reste du monde. Les scientifiques ont découvert trois variantes distinctes mais liées du bug plus répandues dans différentes parties du monde.

Après avoir créé un réseau utilisant plus de 1000 génomes de coronavirus, les chercheurs pensent que la pandémie a débuté entre le 13 septembre et le 7 décembre. Le chef d’équipe, le Dr Peter Forster, a déclaré que la découverte de l’origine réelle du virus était cruciale pour arrêter une future pandémie, rapporte Newsweek.

Les chercheurs ont identifié trois variantes distinctes mais liées de la maladie

Le virologue chinois Shi Zhengli à l’intérieur du laboratoire P4 de Wuhan, capitale de la province chinoise du Hubei (Photo: . / .)

Le type A du coronavirus serait le génome d’origine du virus humain et le plus proche du type de Covid-19 trouvé chez les chauves-souris. Il a été trouvé chez des patients chinois et américains, mais ce n’est pas la variante la plus courante en Chine.

La République populaire ainsi que la Grande-Bretagne et l’Europe ont surtout été frappées par le type B – la variante trouvée le plus souvent à Wuhan, dans la province du Hubei, qui était en circulation dès la veille de Noël.

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Mais à environ 500 miles de là, dans la province de Guandong, sept des 11 échantillons trouvés chez les patients se sont révélés être la variante A, jetant un doute sur l’origine de l’épidémie.

Le Dr Forster dit que la théorie selon laquelle le coronavirus est originaire d’un marché de fruits de mer à Wuhan semble de plus en plus improbable. Une étude dans le Lancet a montré que certains des premiers patients n’avaient jamais été là.

Le type A est considéré comme la variante la plus proche du coronavirus de celle trouvée chez les chauves-souris et les pangolins

L’Institut de virologie de Wuhan a été construit en coopération avec la firme bio-industrielle française Institut Mérieux et l’Académie chinoise des sciences (Photo: . / .)

Les chercheurs disent que le type C a muté d’une ramification ou d’une «fille» de type B et s’est propagé en Europe et en Australie via Singapour.

Il a été trouvé à Hong Kong mais ne semble pas infecter la Chine continentale.

On pense que Covid-19, officiellement nommé SARS-CoV-2, est en constante évolution pour dominer le système immunitaire des personnes dans différentes parties du monde.

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Le Dr Forster accepte que son estimation du début de la flambée pourrait être erronée.

Il a ajouté: «Cela suppose un taux de mutation constant, ce qui est vraisemblablement peu probable, et l’estimation du temps pourrait donc être erronée.

« Mais c’est la meilleure hypothèse que nous pouvons faire pour le moment, en attendant l’analyse d’autres échantillons de patients stockés dans les hôpitaux en 2019. »

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