Le film qui a presque tué Rocky

Lorsque Sylvester Stallone, la star et scénariste derrière chaque film Rocky, a décidé de rédiger le cinquième volet, il était déterminé à ramener la franchise à ses racines sablonneuses.

Malgré tout son succès au box-office, Rocky IV s’était avéré être le plus spectaculaire des films Rocky. Des lumières vives, un méchant plus grand que nature et un discours d’après-combat qui a apparemment mis fin à la guerre froide faisaient partie des ingrédients les plus caricaturaux du film. Bien que ce soit excellent pour le compte bancaire de Stallone, la star voulait une approche de retour aux sources pour la cinquième sortie, quelque chose de similaire aux débuts modestes et à petit budget de Rocky.

À cette fin, il a retrouvé John Avildsen, le réalisateur qui a remporté un Oscar pour son travail sur l’original Rocky. Stallone a conçu une histoire centrée sur la façon dont une vie sur le ring avait affecté son personnage titulaire.

Des lésions cérébrales forceraient Rocky à prendre sa retraite, sa relation avec son fils serait effilochée et une mauvaise planification financière le rendrait sans le sou. Rocky se tournerait vers le coaching, encadrant un jeune combattant prometteur nommé Tommy Gunn, pour que le boxeur l’abandonne pour un promoteur fastueux et grand coup. La scène culminante verrait Rocky et Gunn se battre dans une bagarre dans un parking.

Regardez la bande-annonce de ‘Rocky V’

Dans Rocky V, l’étalon italien, un homme qui dans les films précédents semblait surhumain, serait plutôt montré comme plus fragile et vulnérable que jamais. Ce serait la chanson du cygne de Rocky, et dans la vision originale de Stallone, le film se terminerait avec la mort du boxeur.

« Dans [the fifth movie], Rocky était censé mourir », a avoué Avildsen dans une interview en 2014. «À la fin du film, il est sur le chemin de l’hôpital, sa tête est sur les genoux d’Adrian et il meurt parce qu’il a été battu par Tommy Gunn. … Et la dernière scène du film, Adrian sort de l’hôpital et il y a la presse mondiale assemblée parce que Rocky est alors un gros problème et elle annonce qu’il est mort, mais tant que les gens croient en eux-mêmes, l’esprit de Rocky vivra pour toujours . »

Cette fin originale – qui aurait ému Stallone aux larmes en écrivant – aurait mis fin à l’une des franchises les plus réussies de l’histoire du cinéma.

«Quand j’ai lu cela, j’ai dit:« Wow, quelle belle façon de sortir », a admis Avildsen. «Quelle belle fin!»

Malgré l’enthousiasme du réalisateur, le film ne progressera pas comme écrit. À peine deux semaines après le tournage, les cadres du studio ont informé le cinéaste que le scénario devait être modifié.

« Je reçois un appel du directeur du studio, et ils m’ont dit: » Oh, au fait, Rocky ne mourra pas « , se souvient Avildsen. «Batman ne meurt pas. Superman, – ces gens ne meurent pas ».

Regardez Rocky et Tommy Gunn Brawl dans ‘Rocky V’

Selon le destin, le film a failli tuer Rocky d’une manière très différente. Avec son ton sombre et ses quelques instants de légèreté, Rocky V a rebuté de nombreux fans de la franchise. La détermination de Stallone à rendre la suite plus audacieuse a accidentellement rendu de nombreux personnages peu aimables. Adrian, qui dans les films précédents était apparu comme doux et aimant, a passé la majeure partie du film à pleurnicher. Le fils du couple, Robert (joué par le fils réel de Stallone, Sage), était un adolescent maussade avec peu de qualités rédemptrices. Le promoteur de boxe George Washington Duke – un imitateur à peine voilé de Don King – était insipide et ennuyeux. Même le héros, Rocky, est apparu comme moins attachant que dans les films précédents.

Sorti le 16 novembre 1990, Rocky V était un flop au box-office. Le film a terminé deuxième lors de son week-end d’ouverture, plus de 3 millions de dollars derrière Home Alone. Il s’est rapidement estompé dans les semaines qui ont suivi, bien que les revenus à l’étranger aient aidé la situation à dégager un profit.

L’échec du film a renvoyé Rocky pendant plus d’une décennie. Il faudra attendre 2006 pour que l’étalon italien soit à nouveau au grand écran, cette fois à Rocky Balboa.

Tout en faisant la promotion de cette image, Stallone a exprimé ses regrets concernant Rocky V.

« J’ai été très négligent [with] Rocky V », a avoué la star à Entertainment Weekly.« Cela n’a laissé personne d’espoir. Cela reflétait très bien où j’étais à l’époque. « 

« Je suis avide – que puis-je vous dire? » Stallone a admis dans le journal britannique The Sun. « C’était une erreur parce que le public ne voulait pas voir les inconvénients du personnage. Ils voulaient qu’il reste au sommet. J’aurais dû le savoir. Je suis tombé dans un sentiment d’auto-parodie. . « 

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