Le mutant sud-africain Covid «  pourrait être résistant aux vaccins  »

Une femme est traitée pour un coronavirus en Afrique du Sud

Une nouvelle étude a révélé que les anticorps de personnes ayant déjà eu un coronavirus peuvent ne pas fonctionner sur la variante sud-africaine (Photo: . / GISAID / Metro.co.uk)

Les vaccins devront peut-être être redessinés de toute urgence cette année pour renforcer la protection contre la nouvelle souche de Covid découverte pour la première fois en Afrique du Sud.

Une étude a révélé que les vaccins actuels peuvent être moins efficaces contre la forme mutante du virus et que les personnes qui ont déjà été infectées par d’autres souches peuvent être à risque de réinfection.

La variante 501Y.V2 est 50% plus infectieuse que les versions précédentes, ont déclaré cette semaine des chercheurs sud-africains. Elle s’est déjà répandue dans au moins 20 pays depuis qu’elle a été signalée à l’Organisation mondiale de la santé fin décembre. Il y a eu 29 cas confirmés au Royaume-Uni.

Une équipe de scientifiques de trois universités sud-africaines travaillant avec l’Institut national des maladies transmissibles (NICD) a découvert que la variante pouvait échapper aux anticorps qui l’attaquaient dans les traitements utilisant le plasma sanguin de patients précédemment récupérés.

«Cette lignée montre une évasion complète de trois classes d’anticorps monoclonaux thérapeutiquement pertinents», ont-ils écrit dans un article publié dans la revue bioRxiv.

« En outre, 501Y.V2 montre une évasion substantielle ou complète des anticorps neutralisants dans le plasma convalescent Covid-19 », ont-ils écrit, ajoutant que leurs conclusions « mettent en évidence la perspective d’une réinfection … et peuvent annoncer une efficacité réduite des vaccins actuels basés sur les pics. »

L’article – qui n’a pas fait l’objet d’un examen par les pairs – a déclaré qu’il restait à voir dans quelle mesure les vaccins actuels étaient efficaces contre 501Y.V2, qui ne serait déterminée que par des essais cliniques à grande échelle. Mais les résultats ont montré la nécessité de concevoir de nouveaux vaccins pour lutter contre l’évolution de la menace.

Réagissant aux résultats, le professeur Lawrence Young, virologue à la Warwick Medical School, a déclaré: «  Une variante du virus SRAS-CoV-2 pourrait partiellement échapper à la protection immunitaire ou à une infection antérieure.

Pays avec des cas signalés de variante sud-africaine, 501Y.v2 ou B1351 (Photo: GISAID / Metro.co.uk)

Pays avec des cas signalés de variante sud-africaine, 501Y.v2 ou B1351 (Photo: GISAID / Metro.co.uk)

«  Cette pré-impression suggère que les individus pourraient être capables d’être infectés par une variante du SRAS-CoV-2 même s’ils ont déjà eu Covid-19. Cela montre également que nous devons de toute urgence savoir si nous pourrions voir une infection avec cette variante après la vaccination.

La souche 501Y.V2 a été identifiée pour la première fois par des experts sud-africains en génomique à la fin de l’année dernière à Nelson Mandela Bay.

C’est l’une des nombreuses nouvelles variantes découvertes ces derniers mois, dont d’autres trouvées pour la première fois en Angleterre et au Brésil.

La variante est le principal moteur de la deuxième vague d’infections à Covid-19 en Afrique du Sud, qui a atteint un nouveau pic quotidien au-dessus de 21000 cas au début du mois, bien au-dessus de la première vague, avant de tomber à environ 12000 par jour.

Les agents de santé soignent un patient dans un service temporaire mis en place lors de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), à l'hôpital universitaire Steve Biko de Pretoria, Afrique du Sud, le 19 janvier 2021. Phill Magakoe / Pool via REUTERS

Les travailleurs de la santé soignent un patient dans un service Covid temporaire de l’hôpital universitaire Steve Biko de Pretoria, en Afrique du Sud (Photo: .)

Le plasma sanguin de convalescence de patients antérieurs ne s’est pas avéré efficace lorsqu’il est administré à des patients gravement malades nécessitant des soins intensifs pour Covid-19, mais il est approuvé dans plusieurs pays en tant que mesure d’urgence.

Le professeur Liam Smeeth, professeur d’épidémiologie clinique à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré: «  Ces données sont potentiellement préoccupantes, mais il est important de souligner qu’il s’agit de résultats de laboratoire, et il ne serait pas sage d’extrapoler aux effets cliniques en humains à ce stade.

«Les données soulèvent la possibilité que la protection acquise contre une infection passée par Covid-19 puisse être plus faible pour une réinfection par la variante sud-africaine. Les données suggèrent également que les vaccins existants pourraient être moins efficaces contre la variante sud-africaine.

«  Cependant, avant de parvenir à ces conclusions, nous avons besoin d’études à grande échelle au fil du temps parmi les populations où la variante est courante pour examiner le risque de réinfection et évaluer l’efficacité du vaccin.  »

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