Les comédies romantiques de Netflix sont toujours terribles, quoi qu’on en dise

Quelque part, entre Meg Ryan simulant un orgasme dans un restaurant et Katherine Heigl portant de nombreuses robes de demoiselles d’honneur, nous nous sommes lassés de regarder des comédies romantiques dans les cinémas. C’était peut-être à cause de l’ergonomie pure. Les sièges de cinéma sont des choses solides, forçant nos dos droits, nos jambes écartées. À la maison, où nous pouvons nous envelopper dans des couvertures et Bridget Jones est depuis longtemps devenue un pilier du canapé, le romcom a prospéré.

Il est donc logique que Netflix soit devenu le nouveau domicile de la romcom, et actuellement le seul acteur majeur du financement de films encore activement investi dans le genre. Depuis 2018, et en particulier la sortie de cette année de la comédie brillante de New York Set It Up et de la romance pour adolescents à tous les garçons que j’ai aimés auparavant, Netflix a été crédité d’avoir fourni une renaissance pour un genre longtemps considéré comme mort, ses cendres dispersées parmi un pile de DVD Kate Hudson invendus. Mais il y a un courant de fond détrempé dans le renouveau de la romcom Netflix. À savoir qu’ils ont tous été assez terribles.

Vendredi a vu la sortie sur Netflix de Love Wedding Repeat, le genre de comédie britannique idiote une fois transporté par avion dans les cinémas et mettant en vedette un Anglais flibbertigibbet, un Américain glamour et quelques joueurs de soutien loufoques braconnés des comédies de Channel 4. Se déroulant lors d’un mariage chaotique à Rome, il présente de fortes performances et des moments de farce animés, mais il est également étrangement incertain quant à sa prémisse de «quoi faire si» inversant le temps. C’est un film qui se joue comme un mariage entre Sliding Doors (1998) et Four Weddings and a Funeral (1994), mais qui souhaite qu’il soit exclusivement le dernier.

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Netflix a la forme avec ce genre de chose. Son niveau A d’origine de romcom, qui comprend également Someone Great (2019), Always Be My Maybe (2019) et The Incredible Jessica James (2017), sont tous vaguement sympathiques d’une manière ou d’une autre – sauvés de l’oubli par un rusé un peu de casting ici, ou un bâillon inspiré là-bas. Mais ils ne sont également jamais assez bons, ils sont tellement redevables à leurs ancêtres du genre que le résultat est plat, sans vie et obsédé par le mimétisme.

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À la place des rires, il y a des seins légers; un dialogue et un esprit vifs sont échangés contre des références à la culture pop conçues pour être mémorisées dans les heures suivant leur sortie. Ce dernier est devenu un problème dans l’écriture de comédie moderne, qui confond si souvent l’humour pour simplement réciter des noms et des incidents avec une livraison comique («Je n’ai pas été aussi bouleversé depuis que mon bon ami Taylor a été grossièrement éclipsé par mon autre ami Kanye, qui défendait ma meilleure amie, Beyoncé », se vante Tahani, chroniqueur non drôle de Jameela Jamil sur The Good Place de NBC). C’est particulièrement prononcé dans les romcoms Netflix.

Someone Great, avec Gina Rodriguez, DeWanda Wise et Brittany Snow en tant que trio de New-Yorkais naviguant dans des voyages personnels et professionnels, a également doublé Internet: The Movie. Il a transplanté le discours de Twitter dans la bouche de ses personnages, qui ont comparé les maisons respectives de Harry Potter, ont plaisanté sur Lady Bird de Greta Gerwig et bu des tasses décorées de slogans féministes. RuPaul, héroïne des femmes hétéros qui chantaient partout, a fourni un caméo, et un numéro de danse défini pour « Truth Hurts » de Lizzo a été retweeté si souvent qu’il a propulsé la piste elle-même en haut des charts.

Lana Condor dans la romance adolescente «À tous les garçons que j’ai aimés avant»

Même l’année dernière, Always Be My Maybe, probablement le plus charmant du boom des romcoms de Netflix, se sentait conçu pour le potentiel des mèmes. Son camée étendu Keanu Reeves, qui constitue le seul décor vraiment drôle du film, a exploité le statut bien-aimé de la star sur Internet et a dominé la couverture médiatique du film lors de ses débuts. C’est cette ingénierie légèrement mécanique, des blagues, des points de l’intrigue et du casting, qui a fait que beaucoup de romcoms Netflix se sentent inférieurs. Une partie de l’attrait de Love Wedding Repeat et Set It Up, ou l’agitation de la vie de Jessica James et Someone Great, est qu’elle vous rappelle ce que nous aimions il y a 25 ans. Cela signifie, cependant, qu’ils ne peuvent pas se tenir seuls, au lieu de ressembler à des combinaisons inspirées d’algorithmes de choses prouvées lucratives ailleurs. Ou des mélanges de personnes faisant déjà partie de la famille Netflix.

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Someone Great, par exemple, a présenté la comédienne Michelle Buteau, qui est également apparue dans Always Be My Maybe et présente la série de téléréalité Netflix The Circle. Rodriguez dirige la série animée Netflix Carmen Sandiago, tandis que sa série télévisée Jane the Virgin est diffusée sur Netflix UK, tout comme RuPaul’s Drag Race. Wise est également la star de She’s Gotta Have It de Netflix. Set It Up mettait en vedette Titus Burgess, de Unflable Kimmy Schmidt de Netflix. Noah Centineo, la belle idiote cultivée dans un laboratoire Netflix quelque part à Burbank, en Californie, est devenue la figure de Matthew McConaughey / Dermot Mulroney de la plateforme – romançant la principale dame non seulement de tous les garçons que j’ai aimés auparavant, mais de The Perfect Date ( 2019) et Sierra Burgess est un perdant (2018) aussi. Ce dernier a joué Shannon Purser de Stranger Things de Netflix. Tout Netflix est comme ça – une boucle sinistre de «Six Degrees of Kevin Bacon» en boucle de visages familiers sans fin.

L’algorithme Netflix, qui utilise les données des consommateurs et les habitudes de visualisation pour éclairer les décisions de production, n’est pas très différent de la façon dont . a toujours fonctionné. Que Julia Roberts a joué dans une série de comédies romantiques dans les années 1990 et au début des années 2000 n’est pas une coïncidence, mais parce qu’il a été prouvé, via des reçus au box-office, que le public l’aimait en eux. Netflix, cependant, n’a pas encore réussi à rendre cette orchestration créative transparente. Cela signifie que leurs films sont souvent dépourvus de tout cœur ou personnalité – qui ont toujours été la pierre angulaire des comédies romantiques bien faites.

Ali Wong et Randall Park dans ‘Always Be My Maybe’

Le fait que le principal distributeur de romcoms modernes semble convenir de se contenter d’une production «décente» à «inférieure à la moyenne» contribue également à bon nombre des stéréotypes négatifs entourant le genre. Probablement parce que les comédies romantiques ont toujours été dirigées par des scénaristes féminines comme Nora Ephron, Nancy Meyers, Gina Prince-Bythewood et Aline Brosh McKenna, et en tant que genre dominé par les stars féminines, il a été facile pour les critiques de les radier. Ce sont des films définis par un sujet déterminé depuis longtemps comme féminin et donc sans conséquence – amour, relations, amis, esthétique. Mais ces films n’ont eu une telle emprise sur la population générale que parce qu’ils parlent de quelque chose d’essentiel à la condition humaine. Beaucoup plus, au moins, que beaucoup de films traditionnellement déterminés comme des classiques.

Le vaste héritage des romances adorées telles que When Harry Met Sally, You’ve Got Mail, 10 Things I Hate About You et Notting Hill, cependant, n’existe que grâce à l’écriture – cet éclat reliable, les personnages qui vous font ressentir quelque chose, la façon dont Ephron, Meyers et Richard Curtis se sont concentrés sur les détails stupides de notre façon de vivre et d’aimer. Ils les habillent de fantaisie, bien sûr, avec des personnages vivant dans des maisons beaucoup plus grandes et naviguant dans des professions beaucoup plus sophistiquées que beaucoup d’entre nous ne pourraient jamais imaginer. Mais en fonction de la fréquence à laquelle nous nous tournons vers ces films dans nos plus grandes heures de besoin, ces choses n’ont jamais vraiment eu d’importance.

Netflix mérite le mérite d’avoir placé des acteurs de la couleur au centre de bon nombre de ses romances, comme Lana Condor, Jessica Williams et Ali Wong susceptibles d’avoir été réglementés à des rôles de «meilleur ami de soutien» à l’apogée du romantique sur grand écran. la comédie. Mais la représentation ne donne pas non plus un laissez-passer à Netflix en matière de qualité.

Nous avons besoin de films comme celui-ci, en particulier en période de crise mondiale, mais nous avons également besoin d’eux pour être bons. Les composants de surface du boom des romcoms de Netflix, de leur musique tintante à leurs visages attrayants, indiquent pourquoi nous aimons ces choses, mais ils manquent autrement d’âme et d’éclat. Pour le trouver, Netflix devra regarder vers l’intérieur – et pas seulement vers l’algorithme.

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