Les vélos électriques S3 et X3 de VanMoof sont moins chers et regorgent de raffinements

Mais ne vous laissez pas berner par les silhouettes familières. « Sous le capot, tout est différent », a déclaré à Engadget Job Stehmann, concepteur en chef des produits chez VanMoof. « Je pense que 90% des pièces sont différentes. »

VanMoof

Comme les S2 et X2, les nouveaux modèles ont un moteur de 250 à 500 W qui peut vous aider à atteindre 25 KMH (15,5 MPH) en Europe et 32 ​​KMH (20 MPH) aux États-Unis – le maximum autorisé par les législateurs de chaque région pour le moment. Il est désormais « presque silencieux » à vitesse maximale, et le boîtier est « plus élégant et plus compact » que la version livrée avec les vélos précédents.

Le moteur peut être similaire, mais la conduite et les performances devraient être radicalement différentes. Les nouveaux vélos S3 et X3 de VanMoof ont quatre vitesses – le double de celles de leurs prédécesseurs – qui devraient faciliter la conduite en ville sans transpirer. « C’est l’endroit idéal qui vous amène, dans un environnement urbain, de haut en bas d’une colline », a déclaré Stehmann, « tout en conservant un système qui ne change pas si souvent qu’il vous ennuie comme l’enfer. » Tous les vélos VanMoof ont un changement de vitesse automatique et électronique, qui peut maintenant être affiné via une application compagnon. Le bouton Boost toujours satisfaisant fait également son retour avec une «puissance supplémentaire à la demande» pour dépasser les autres cyclistes, conquérir les pentes et accélérer loin des feux de circulation.

« Les gens qui ont monté un [Electrified] S et S2, s’ils roulent sur ce vélo, ils ressentiront un énorme changement de performances « , a déclaré Stehmann.

Les S3 et X3 sont livrés avec une batterie de 504 Wh – la même que leurs prédécesseurs de deuxième génération – qui peut vous emmener jusqu’à 150 km (93 miles) avec une seule charge. Votre expérience dépendra du mode dans lequel vous roulez – des niveaux d’assistance plus élevés épuiseront la batterie plus rapidement – et du terrain que vous affrontez souvent.

VanMoof X3

Les fonctionnalités de sécurité très appréciées de VanMoof font également leur retour. Les S3 et X3 ont un bouton Kick Lock sur le moyeu arrière qui, une fois poussé, immobilise la roue arrière et active un système d’alarme progressif. Vous pouvez ensuite déverrouiller le vélo via l’application compagnon, la proximité Bluetooth ou en appuyant sur un code court avec le bouton gauche sur le guidon.

En théorie, le verrouillage du moyeu arrière et l’alarme accrocheuse devraient dissuader la plupart des voleurs potentiels. Ce n’est pas un système parfait, car quelqu’un pourrait soulever soigneusement le vélo dans un camion et repartir avant d’avoir le temps de réagir. Si cela se produit, le suivi de l’emplacement intégré du cadre se déclenchera. Vous pouvez le récupérer en solo ou, via le service d’abonnement Peace of Mind de VanMoof, payer pour que certains «  chasseurs de vélo  » professionnels se rendent en votre nom. Si l’équipe de récupération ne réussit pas dans les deux semaines, VanMoof vous donnera un remplaçant. Au moment de la rédaction, un abonnement de trois ans coûte 290 $, avec des frais de remplacement de 98 $ si votre vélo est volé une deuxième ou une troisième fois. Après cela, vous êtes essentiellement seul et devrez payer le prix fort.

Comme le S2 et le X2, le vélo a un écran matriciel résistant aux intempéries intégré dans le tube supérieur du cadre. Composé de 166 LED, il peut afficher le niveau de charge, la vitesse, la vitesse et le niveau de puissance assistée de votre vélo, un crâne lorsque l’alarme est déclenchée et de nombreuses animations qui indiquent quand il se réveille, s’éteint et se charge. Le haut-parleur a également été amélioré, selon VanMoof, afin que vous puissiez mieux entendre les jours de vent.

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Les S3 et X3 contiennent un tas d’autres changements petits mais bienvenus. Les deux vélos sont équipés de freins à disque hydrauliques plutôt que de câbles mécaniques et «invisibles» qui traversent le guidon. Les lumières intégrées ont également été modifiées et une future mise à jour logicielle vous permettra de choisir entre un éclairage «  faisceau  » et «  halo  ». Les volets des ailes sont un peu plus ergonomiques, les cadres mats ont une meilleure finition anti-rayures et le chargeur inclus est plus petit qu’auparavant. VanMoof a même repensé l’expérience de déballage afin qu’elle soit moins inutile et plus facile à comprendre.

VanMoof

« Chaque petit détail, nous avons essayé de nous améliorer », a déclaré Stehmann. « Mais bien sûr, les choses qui étaient déjà bonnes, nous n’avons pas changé radicalement. »

VanMoof n’a apporté aucun changement radical à sa formule de vélo électrique. Vous ne pouvez pas retirer la batterie, par exemple, et la charger séparément comme de nombreux autres vélos électriques. Les S3 et X3 ne se plient pas non plus et ne chargent pas votre ordinateur portable et votre téléphone.

Le prix réduit, cependant, maintient VanMoof compétitif avec d’autres vélos électriques centrés sur le design tels que le Cowboy, le Coboc One et tout ce qui est de Riese & Müller. Stehmann a déclaré que l’entreprise a réalisé cette économie de coûts en concevant ses propres pièces et, si possible, en rationalisant son processus de fabrication et d’assemblage. « Nous avons travaillé pendant 10 ans pour accélérer et changer la chaîne d’approvisionnement que nous avions en place, pour être indépendant de l’industrie du vélo », a-t-il expliqué. L’équipe construit également plus de vélos – et par extension, achète plus de pièces – ce qui permet de réduire les coûts en fonction du volume. « Le plus grand impact sur les prix est la quantité », a-t-il ajouté. « La quantité a beaucoup augmenté et cela a une influence énorme sur l’électronique. »

Cette rationalisation s’étend au portefeuille de produits plus large de VanMoof. Il y a deux ans, la société a vendu les S2 et X2 sans batterie (d’où la raison pour laquelle les versions motorisées étaient de marque Electrified S2 et X2). La troisième génération n’aura cependant pas cette option. « Pour moi, c’était comme un enterrement », a déclaré Stehmann. « Enterrer le vélo intelligent. C’était un super vélo et nous en avons beaucoup appris. » Pour survivre et grandir, cependant, VanMoof doit se spécialiser. « Nous devons nous en tenir à notre mission », a ajouté le designer. «Si nous voulons changer notre façon de nous déplacer dans les villes, nous devons nous concentrer.»

VanMoof

La société semble rechercher son moment Tesla Model 3 – une combinaison de prix et de qualité qui fera du vélo électrique de VanMoof un succès grand public. Stehmann estime que 2 500 $ est le « point idéal » qui, maintenant qu’ils ont battu, changera radicalement leurs ventes. « Nous savons que vous attirez un type de personne différent lorsque vous passez sous ce prix », a-t-il déclaré. « Et c’est aussi l’objectif. Notre objectif est de faire monter autant de personnes que possible sur le vélo. Le produit, nous pouvons facilement doubler le prix tout en faisant de bonnes affaires, je pense. Bien sûr, vous vendrez moins, mais cela n’a pas d’importance. Mais nous ne sommes pas là pour ce jeu. Nous sommes là pour le changer pour de bon. Et cela signifie que nous devons également intervenir radicalement avec le prix. « 

Est-ce que 1 998 $ sont suffisamment bas pour déclencher un tel phénomène? Je ne suis pas sûr, mais c’est la société la plus proche de la construction d’un vélo électrique pour les masses.

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