L’Ombre de Staline (Canal+) : James Norton captivant dans ce drame palpitant de la Seconde guerre mondiale

Les films centrés sur l’époque de la Seconde Guerre mondiale sont nombreux, principalement parce qu’il y a un tel éventail d’histoires à explorer sur cette période.

L’histoire du journaliste gallois Gareth Jones, en particulier, et sa découverte de l’Holodomor, une famine provoquée par l’homme en Ukraine soviétique, est incroyablement importante. Sa découverte a même inspiré le roman de George Orwell « La Ferme des animaux ».

La réalisatrice polonaise Agnieszka Holland raconte cette histoire avec un dynamisme et une passion qui reflètent la détermination inébranlable de Jones à tirer le rideau sur ce qui se passait réellement en Union soviétique. En plus de cela, le film établit des comparaisons très malheureuses avec ce qui se passe actuellement en politique. Porté par la performance captivante de James Norton, L’Ombre de Staline est un drame fascinant et captivant qui comporte de nombreux points importants et pertinents pour notre époque.

L'OMBRE DE STALINE Bande Annonce (2020) James Norton, Vanessa Kirby

L’Ombre de Staline a pour cadre le personnage d’Orwell (joué par Joseph Mawle) écrivant « La Ferme des animaux », déclarant qu’il « voulait raconter une histoire qui puisse être facilement comprise par n’importe qui », et il décide donc d’utiliser des animaux de ferme qui parlent dans l’espoir que les gens liront entre les lignes. À partir de là, les spectateurs font la connaissance de Gareth Jones (joué par Norton), un journaliste courageux et conseiller en affaires étrangères du Premier ministre de l’époque, David Lloyd George, qui est devenu célèbre pour son entretien avec Adolf Hitler dans l’avion le plus rapide d’Allemagne, le Richthofen. Cependant, après avoir réalisé cette interview, Jones s’est rendu compte qu’Hitler est une menace croissante pour le monde que les gens devraient surveiller, et il en fait part à ses collègues conseillers. Malheureusement, ils ne le croient pas, affirmant qu’Hitler ne sait même pas faire la différence entre « tenir un meeting et diriger un pays », et il est promptement expulsé de la salle en riant.

De plus, Jones apprend qu’il est licencié de son poste de conseiller à l’étranger en raison d’une réduction de salaire. Dans le même temps, il découvre une nouvelle histoire qui mérite d’être révélée et qui concerne l’Union soviétique et son économie apparemment en plein essor. Il décide donc de poursuivre cette enquête à l’insu de Lloyd George en prétendant qu’il est toujours conseiller aux affaires étrangères. Dans sa tentative d’en savoir plus sur le plan économique quinquennal étrangement impressionnant de l’Union soviétique, il finit par tomber sur une vérité troublante, qui se déroule sous les yeux du gouvernement. Malgré les restrictions imposées à Moscou, Jones se faufile en Ukraine et découvre qu’une famine horrible, appelée Holodomor, sévit dans tout le pays. Il traverse plusieurs villages différents, tous plus désespérés les uns que les autres, et documente tout ce qu’il trouve. C’est une histoire vraiment incroyable, que les Soviétiques essaient d’utiliser à leur avantage lorsque Jones tente de la révéler, montrant ainsi que ces gouvernements sont prêts à tout pour maintenir l’image que leur propagande proclame.

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L’un des principaux enseignements de ce film est que certains de ses aspects sont terriblement pertinents, notamment en ce qui concerne la relation entre de nombreux politiciens et journalistes. La poussée actuelle des médias « Fake News » n’est pas très éloignée de la façon dont Walter Duranty (joué par Peter Sarsgaard) déforme si facilement l’histoire de Jones pour la faire passer pour une farce dramatique aux yeux des gens du monde entier. Même Holland et Andrea Chalupa, dont c’est la première expérience en tant que scénariste, ont déclaré qu’ils n’avaient jamais cherché à faire ces comparaisons, mais cela rend le film d’autant plus important à partager avec le public d’aujourd’hui. Sans compter que le scénario de Chalupa est écrit avec une immense passion pour le matériel source également, en particulier pour l’œuvre de Jones.

Malgré une palette de couleurs très fades, avec peu de couleurs réelles ou d’éclat, Holland parvient à capturer l’urgence de l’histoire tout en la gardant très ancrée émotionnellement. Cette urgence est également ressentie dans une large mesure par la performance exceptionnelle de Norton. En particulier, lorsqu’il descend pour la première fois du train en Ukraine et qu’il est témoin des horreurs qui se déroulent autour de lui, il éprouve toute une gamme d’émotions qui peuvent être fortement ressenties par le spectateur. Les gros plans sur son visage, lorsque cela est nécessaire, permettent de saisir son chagrin d’amour, sa colère, sa frustration et sa détermination à faire en sorte que cette famine soit rendue publique et que les fausses promesses de l’Union soviétique soient exposées. Même lorsqu’il continue à être écarté par les politiciens, cette étincelle en lui ne s’éteint jamais, et Norton s’assure de toujours garder vivante cette petite lueur d’espoir en lui.

Cependant, il y a des moments qui traînent en longueur dans le film et, parfois, le rythme ne suit pas. En particulier, le voyage de Jones vers l’Ukraine prend beaucoup plus de temps que prévu, et une fois sur place, l’aventure dans ces villages semble de courte durée, ce qui enlève à ces scènes leur puissance déchirante et l’impact massif qu’elles ont sur Jones une fois rentré chez lui. Quoi qu’il en soit, la performance fascinante de Norton fait que ce film vaut la peine d’être vu, et son histoire est d’autant plus importante qu’elle mérite d’être partagée avec le monde entier.

L’Ombre de Staline avec James Norton, Vanessa Kirby et Peter Sarsgaard est diffusé ce soir, mardi 23 mars sur Canal+ à 21h07. Vous pourrez également le voir sur myCANAL en streaming.

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