Lynda Carter fait de ‘Wonder Woman’ une icône de la télévision

Chaque génération a besoin de sa Wonder Woman – ou, mieux encore, de toute une armée. Les Baby Boomers ont obtenu le leur le 7 novembre 1975, lorsque Lynda Carter a fait ses débuts en tant que super-héros de DC Comics dans un téléfilm The New Original Wonder Woman, qui a également servi de pilote à la série Wonder Woman.

En 1974, ABC a d’abord tenté de transformer le personnage en un succès hollywoodien avec un téléfilm mettant en vedette Cathy Lee Crosby. Mais il avait un aspect et une sensation qui rendaient le super-héros pratiquement méconnaissable de ses origines, car la version de Crosby était plus d’espion étoilé qu’immortelle Amazon, et une série de suivi ne s’est jamais matérialisée.

Dans une version intelligente et énergique du fiasco de 1974, l’écrivain Kristin Hunt souligne comment le film Crosby a montré à l’industrie télévisuelle et cinématographique ce qu’il ne faut pas faire avec Wonder Woman: «Elle n’est pas un personnage principal qui peut s’intégrer parfaitement dans n’importe quel genre. spectacle du moment. C’est une héroïne distinctive qui ne travaille que lorsqu’elle est autorisée à être une princesse amazonienne sans excuse – avec des bracelets qui ne sont pas seulement pour le spectacle.

Un an plus tard, ABC avait raison. Avec 1975 déclarée Année internationale de la femme par les Nations Unies et un élan juste derrière l’Amendement pour l’égalité des droits, le réseau doubla le personnage avec Carter. Les fans du blockbuster grand écran 2017 de Patty Jenkins avec Gal Gadot reconnaîtront les points de l’intrigue de The New Original Wonder Woman. Les saisons suivantes ont amené Wonder Woman dans les temps modernes mais, tout comme le film de Jenkins, le tour de Carter commence pendant la Seconde Guerre mondiale avec l’écrivain Stanley Ralph Ross se rapprochant de l’histoire d’origine de la bande dessinée.

Regardez les crédits de la saison 1 de ‘Wonder Woman’

Le pilote de chasse américain Steve Trevor (Lyle Wagoner) doit abandonner son avion après un combat aérien avec un pilote nazi au-dessus de l’océan. Il se retrouve sur une île inexplorée dans le Triangle du Diable où les Amazones de Paradise Island se sont cachées du monde entier pendant des siècles. Mais après avoir sauvé Trevor, puis être tombée amoureuse de lui, la princesse amazonienne Diana apprend la campagne brutale des nazis pour la domination mondiale. La reine Hippolyta, jouée avec glamour et camp par Cloris Leachman, organise un tournoi sportif pour déterminer qui ramènera Trevor à la maison. Lorsque Diana remporte la compétition, elle charge le pilote dans son jet invisible, s’habille et se dirige vers Washington DC

Dans un mouvement révolutionnaire, Wonder Woman donne un coup de pied au cul dès le début sans l’aide de Trevor. Dans environ une heure, elle arrête un braquage de banque, fait équipe avec un agent de théâtre pour un spectaculaire balles et bracelets, déjoue plusieurs complots nazis et sauve à plusieurs reprises le mec en détresse Trevor. L’émission a mis l’accent sur là où elle devait être: sa protagoniste féminine. Wonder Woman a clairement exposé les valeurs de la série dans le pilote lorsqu’elle dit: «Les nazis ne se soucient pas de leurs femmes. Ils les ont laissés se débrouiller seuls. Et toute civilisation qui ne reconnaît pas la femelle est vouée à la destruction. Les femmes sont la vague du futur et la fraternité est plus forte que tout.

Il a également laissé son rôle principal créer le personnage: Lynda Carter est rapidement devenue une icône et a aidé à construire la mythologie de Wonder Woman (Carter est venu le tour souvent imité qui l’a transformée de Diana Prince en dur à cuire fasciste). Alors que certaines personnes étaient sceptiques quant à la possibilité de porter une série, Carter avait déjà une richesse de charisme, de charme et de talent. À 14 ans, elle a quitté les tables d’attente du restaurant de son oncle à Winslow, en Arizona, a commencé à chanter dans un groupe et quelques années plus tard, elle a pris la route au lieu de prendre une bourse universitaire de l’Arizona State University.

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«Mon mari a un jour demandé à ma mère:« Pourquoi diable laisserais-tu ta fille de 17 ans partir en tournée avec un groupe de musiciens? », A déclaré Carter au New York Times. «Ma mère a dit: ‘Excusez-moi, avez-vous déjà essayé de dissuader Lynda de quelque chose qu’elle avait décidé de faire?’

Passant au mannequinat, elle a signé avec une agence alors qu’elle était encore adolescente et, en 1970, avait été couronnée Miss Phoenix, Miss Arizona puis Miss World USA. Mais elle a passé des années à n’obtenir que de petites pièces. Au moment où elle a atterri à Wonder Woman, elle chantait, jouait et faisait du mannequinat depuis une décennie. Le public est tombé amoureux de Carter dans le rôle; quelque chose que le producteur exécutif de l’émission, Douglas S. Cramer, savait qu’il se produirait.

Cramer l’a bien dit quand il a dit: «Il y avait ceux à ABC qui pensaient que Lynda n’aurait pas pu réaliser sa propre émission, car elle n’était pas apparue auparavant dans une série. Mais à la minute où elle est entrée dans le costume sauvage, j’ai su – et nous savions tous – que nous avions trouvé notre Wonder Woman. Elle est Wonder Woman. « 

Le succès du téléfilm a conduit à une série. Mais le trajet du film à la finale de la saison 3 le 11 septembre 1979 a eu quelques turbulences. ABC a traîné les pieds en renouvelant la série après la fin de la première saison. Son décor de la Seconde Guerre mondiale avec des costumes de retour sans fin et des voitures classiques n’était pas bon marché. La société de production, Warner Bros., a retenu une offre de CBS acceptant de mettre à jour le décor des années 40 aux années 70. Ils l’ont baptisé The New Adventures of Wonder Woman, avec une première le 16 septembre 1977. Avec le saut de 30 ans, Wagoner est passé de jouer Trevor au fils de Trevor, Steve. Jr.

La nouvelle version n’avait pas tout à fait la même magie. CBS l’a mis au rebut après deux saisons – mais pas avant que la série ne passe par un who’s who d’étoiles invitées établies et montantes, notamment Debra Winger, Roddy McDowall, Robert Hays, Rick Springfield et John Hillerman. Alors que la série était annulée, l’héritage de Wonder Woman avait été cimenté.

Regardez Lynda Carter parler de Wonder Woman

Au début des années 40, les psychologues de Harvard Elizabeth Holloway Marston et William Moulton Marston ont imaginé le personnage comme une femme puissante et libérée. Mais les décennies qui ont suivi la mort de William ont vu Wonder Woman devenir plus cliché et milquetoast dans les pages de bandes dessinées. Wonder Woman de Lynda Carter incarnait une fois de plus la force, la sagesse et la compassion.

«Elle est le symbole des possibilités extraordinaires qui nous habitent, aussi cachées soient-elles», a déclaré Carter. «Et c’est, je pense, le cadeau important que Wonder Woman offre aux femmes.»

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