Mauvaise revue de l’éducation: Hugh Jackman brille dans la comédie sombre de l’histoire vraie

Remarque: Il s’agit d’une nouvelle publication de notre critique de Bad Education du Festival international du film de Toronto 2019. Le film est maintenant disponible en tant que film original HBO.

Alors que l’héritage de Hugh Jackman sera toujours lié à jouer Wolverine dans la franchise X-Men, de temps en temps il trouve un rôle charnu qui lui rappelle qu’il est également un acteur dramatique extrêmement talentueux avec beaucoup de couleurs qui ont été sous-utilisées depuis longtemps. trop long. C’est le cas de Bad Education, le deuxième long métrage de l’écrivain / réalisateur Thoroughbreds Cory Finley dans lequel Jackman joue un directeur d’école publique qui s’implique dans un énorme scandale de détournement de fonds. Basé sur une histoire vraie, Bad Education est un acte d’accusation assez brûlant de la cupidité et des privilèges, et bien que les thèmes ne se fondent pas entièrement à la fin, Finley élabore un conte constamment convaincant et souvent humoristique ancré par la performance impressionnante et nuancée de Jackman.

Jackman incarne Frank Tassone, un directeur d’école méticuleux et bien habillé de Long Island qui est aussi attentif à ses soins personnels qu’à la progression de ses élèves. Et ne vous y trompez pas, le film décrit comment Tassone prend véritablement soin de ses élèves et la stature de l’école (classé n ° 4 au début du film, ce qui sert d’élan pour le faire n ° 1). Mais il est également surmené et sous-payé, et comme en témoigne une rencontre assez insupportable avec un parent habilité au début du film, sous-estimé. Il en va de même pour Pam Gluckin (Allison Janney, formidable comme toujours), surintendante adjointe des affaires de l’école et responsable de la tenue des livres sur les dépenses de l’école. Aussi la personne responsable du traitement de la carte de crédit de l’école…

L’exposition interne de certains méfaits n’est que le début de l’histoire de Bad Education, car Jackman soutient avec succès au conseil scolaire qu’en allant aux autorités, ils mettraient toute l’école et la communauté en danger, y compris les valeurs du logement. Mais ce sur quoi il ne comptait pas, c’est qu’en encourageant une jeune étudiante travaillant pour le journal de l’école (Geraldine Viswanathan) à pousser plus loin sa pièce feuilletée sur une nouvelle passerelle à construire à l’école, une sérieuse enquête a commencé . Et le garçon y a beaucoup de squelettes dans les placards du district scolaire de Roslyn.

Il y a de fortes vibrations électorales dans Bad Education, et c’est un film qui est souvent très drôle. Finley s’intéresse à la vie peu glorieuse d’un administrateur d’école publique en favorisant un éclairage fluorescent impitoyable et en passant une bonne partie du premier acte mettant simplement en valeur la vie quotidienne de Frank et Pam. C’est pour comprendre comment les personnages ont glissé dans le détournement de fonds où le film est un peu court, car la plupart du temps d’exécution est plus un jeu de chat et de souris avec les coupables essayant de ne pas se faire prendre. De toute évidence, des parallèles avec les crimes financiers de Wall Street (et l’absence de conséquences) sont présents, et des lignes claires sont tracées vers une autre administration qui a contourné la loi en s’enveloppant de mensonges, de menaces et de collusion. Mais au fur et à mesure que le film tire à sa fin, il ne colle pas tout à fait à l’atterrissage thématique, optant plutôt pour jeter un peu un filet plus large.

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Image via TIFF

Mais lorsque Bad Education fonctionne, cela fonctionne bien. Jackman réalise l’une de ses performances les plus convaincantes de mémoire récente, et l’habileté avec laquelle il masque l’indignité et la frustration de Frank est carrément magistrale. Il s’agit d’une performance vraiment superposée, mais dans laquelle les couches ne se décollent pas et ne se transforment pas en matchs hurlants ou en pannes remplies de larmes. Au lieu de cela, les nuances de la vraie nature de Frank ne sont entrevues que dans de brefs flashs joués avec une subtilité experte par Jackman. De même, Janney est formidable ici (mais honnêtement quand ne l’est-elle pas?), Comme Pam met le visage de la femme qui tient l’école ensemble tout en appréciant sa vie privée de richesse un peu trop publiquement. Vous pouvez à peu près parier que lorsque vous incarnez Allison Janney dans votre film, elle deviendra une sorte de MVP, et cela est certainement vrai de son travail ici.

Il y a beaucoup à aimer dans Bad Education, en particulier dans les performances et la façon dont cela donne à Jackman une chance de montrer une autre facette de lui-même. Il ne se rassemble pas entièrement comme un ensemble satisfaisant – il est un peu long et les idéaux thématiques ne fusionnent pas complètement – mais Finley est capable de créer un long métrage convaincant et convaincant à partir de cette histoire vraie assez folle .

Évaluation: B-

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